Hvilke af Østafrikas indiske oceaner er for dig?

Marketing brochurer ser ud til at bare skrige om luksusområder på palmerede strande, men Østafrikas indiske oceaner er så forskellige som øboerne, krydderhandlerne og opdagelsesrejsende, der har formet dem.

Uanset om du leder efter kæmpe kokosnødder eller gigantiske skilpadder; frodige regnskov, kølige højland eller lambent koralrev; eller korsvej køkken og nysgerrige dyreliv, der er en ø, der passer til enhver smag og budget.

Den skulpturelle klipper og strand Anse Source d'Argent, La Digue Island, Seychellerne. Billede af Cornelia Doerr / Getty Images

Bedst til barfodet luksus og dykning

Quirimbas, Bazaruto og Seychellerne
Dykkere og høj-spending strand aficionados elsker Mozambiques Quirimbas og Bazaruto archipelagos ikke kun for deres fejlfri, hvidhvide strande, men for spændingen ved at se kæmpe manta stråler flyder over blomstrende koralrev, hvalhajer cruising undervands canyons og Afrikas største befolkning af dugongs græsning i den lange seagrass. Østafrikas fem skildpaddearter findes alle her, der ligger langs miles af uspolerede strande, mens ud til hav 2000 arter af fisk nibble i pulserende koral haver. Der er ingen tvivl om, at de 32 øer er dyre at nå, selvom nye fly fra Tanzania har forbedret adgang. Opadrettede er det økologiske integritet af havmiljøet og nogle alvorligt sexede strandboliger som Vamizi (vamizi.com), Guludo (guludo.com), Azura Benguerra (azura-retreats.com) og Bazaruto lodges. Kun Seychellerne er tætte med hensyn til vandklarhed og øklusivitet med fremragende dykningsmuligheder fra private økombinationer som Desroches, Frigate og North og et unikt Whale Shark monitoring program (mcss.sc) baseret i Mahe.

Hvornår skal du gå: Bazaruto og Quirimbas (maj-juni), Seychellerne (april-september)
Omkostninger ved rejse pr. Dag: Bazaruto og Quirimbas US $ 250 +; Seychellerne US $ 175-250

Zanzibar mand og hans cykel, Stone Town, Zanzibar, Tanzania. Billede af Steve Outram / Getty Images

Bedst til kultur

Zanzibar, Mauritius og Lamu
I over tusind år leverede østafrikanske øer strategiske baser langs handelsruter, der forbinder den arabiske halvø, Europa og det indiske subkontinent. Portugisiske sejlere, omani-handlende, gujarati-handlende og kolonier fra Holland, Frankrig og Storbritannien graviterede her for at bonde krydderier og sukkerrør og handel med guld, elfenben og slaver. Resultatet af denne komplicerede historie er en rig kulturlægning, især i Lamu's ruiner fra det 15. århundrede, ruinerne i Zanzibar, Shirazi-arven og de historiske plantagehjem og kreolske køkken i Mauritius. Lamu by er den ældste beboede bosættelse i Kenya og deler meget til fælles med Zanzibis Stone Town. Begge har form af en klassisk arabisk medina labyrint, med flere store, balkonerede rækkehuse skygger smalle baner fyldt med souk, der sælger håndværksmæssige håndværk i træ, sølv, læder og ukili (dato palm blade). Det er disse århundreder gamle levende traditioner, at uafhængige rejsende finder mest givende. I januar fejrer Lamu Maulidfestivalen med poesi, musik og den historiske Zefe procession, mens Zanzibari familier samles hver aften for at få snack på sødt mandazi (Swahili donuts) og promenade i Forodhani Gardens. Selvom det ikke er direkte berørt af problemerne i nærheden af ​​Somalia, har Lamu nærhed til dem ført til, at de ofte medtages i rejserådgivning fra vestlige regeringer. En meget elsket mauritisk tradition er den table d'hote, et "vært" måltid af kreolske delikatesser såsom honning lam med kanel, ofte serveret med en sjælfulde dosis Séga (en stil af musik bragt til øen af ​​afrikanske slaver).

Hvornår skal du gå: Lamu (december-marts), Zanzibar (juni-september), Mauritius (oktober-april)
Rejseomkostninger pr. Dag: Lamu og Zanzibar US $ 80-150, Mauritius US $ 100-200

Lava strømmer fra Piton de la Fournaise, Réunion. Billede af Philippe Bourseiller / Getty Images

Bedst til naturlige underværker

Madagaskar og Réunion
Selv for de mest forrevne besøgende i nationalparker er Madagaskars primordiale skove, dramatiske toppe, uddødte vulkaner og stenede ørkener en verdenskendt oplevelse. Madagaskar fulgte en maverick evolutionær vej, som for eksempel Noas ark for 160 millioner år siden. 70% af faunaen og 90% af floraen er endemiske for øen. En bjergkæde løber ned ad den østlige kyst, der fremmer det tropiske klima, der dyrker øens seks regnskove, mens det er 450 km koralrev er det femte største i verden. Alt dette gør det til en biodiversitet hotspot og en af ​​verdens store økoturisme destinationer. Lige øst for Madagaskar tilbyder den franske ø Réunion et mere tilgængeligt stykke af det samme landskab med bedre vin (øen producerer egen) og infrastruktur til opstart. Her kan du vandre op i den smolende caldera af Piton de la Fournaise og canyon midt i Cirque de Cilaos røgfældende vandfald og derefter træde tilbage til et komfortabelt gæstehus i Saint Paul eller laze på Saline les Bains stranden.

Hvornår skal du gå: Madagaskar (september-oktober), Réunion (maj-juli)
Omkostninger ved rejse pr. Dag: Madagaskar US $ 70-160, Réunion US $ 100-200

Luftfoto af de eroderede kalkstenstifter i Bemaraha National Park, Madagaskar. Billede af Frans Lanting / Mint Billeder / Getty Images

Bedst til offbeat eventyr

Madagaskar, Comorerne og Pemba
Intet andet sted på Afrikas østkyst kan røre Madagaskar for sin Jurassic Park-style vildmark. Ruttede veje (RN5 er den mest berygtede), provisoriske broer og stangflåder på tværs af løbende floder gør det muligt at omgå et eventyr i sig selv. Men belønningen er det værd. Vandring stierne i Parc National d'Andringitra er som at have Yosemite alt for dig selv, mens du skalerer via ferrata (fast-kabel-ruter) langs kalkstenstængerne i Tsingy de Bemaraha vil teste nerver og fitness for eventyreren. Og det er ikke kun de landskaber, der skubber grænser, men usædvanlige ritualer som f.eks famadihana, når familier opgraderer og 'drejer' deres slægtes knogler. En lignende ærbødighed for forfædrene er tydelig på den tanzaniske ø Pemba, hvor kolonier af flyvende ræve finder tilflugt i beskyttede gravsteder som Kidike. At finde dem sammen med øens sjældne røde colobusaber er en højdepunkt på denne stille, landlige ø. Mindst touristed af alle er Comorøerne, hvor islamiske traditioner forbliver stærke blandt en ø befolkning stammer fra afrikanske, malaysiske og arabiske indvandrere. Grande Comore er også placeringen af ​​en af ​​Østafrikas største aktive vulkaner, som sidste gang udbrud i 2005 skabte et fantastisk mørkt, ørkenlandskab modregnet af umuligt hvide strande og turkise hav. På trods af at Mohéli-øen er en af ​​Østafrikas største skildpaddslejringssteder, hvor du næsten er garanteret at se skildpadder nestende eller simpelthen glider forbi dig, mens du snorkler, er det utrolig lidt besøgt.

Hvornår skal du gå: Madagaskar (september-oktober), Comorerne (maj-oktober), Pemba (juli-oktober)
Omkostninger ved rejse pr. Dag: Madagaskar US $ 100-200, Comorerne US $ 50-80, Pemba US $ 60-120