Hvad er der at se og gøre i Alabama, USA

Selma Browns Chapel African Methodist Episcopal Church (c) Rupert Parker
Alabama er lige i hjertet af Deep South, grænset af Tennessee, Georgia, Florida og Mississippi, og landskabet er overraskende varieret. Den centrale del af staten er flad, med en belægning af rig frugtbar overflade, der spænder over hele bredden. Dette gjorde det perfekt til dyrkning af bomuld, og i begyndelsen af ​​det 19. århundrede voksede store plantager op med tusindvis af slaver, der slog i markerne. Dette område er stadig kendt som den svarte bælte, ikke på grund af de mennesker der arbejdede her, men på grund af jordens farve. Disse dage har bomuldsproduktionen flyttet andetsteds, og de store antebellum herregårde stammer fra forsømmelse.
Den nordlige del af staten er bjergrig på kanten af ​​Appalacherne, med Tennessee-floden skære i en stor dal, der leveres af åer, vandløb og søer. I syd er landet dækket af fugtige subtropiske skove, der giver plads til Mobile-Tensaw deltaet og lavtliggende alligator inficerede sumpere. Havnen i Mobile, på Mexicogolfen, var den første hovedstad i koloniale franske Louisiana i 1702, og øst for her er der gode strande med lange strækninger af uberørt hvidt sand.

Her kigger vi på de forskellige byer i denne robuste stat:

Birmingham

De fleste mennesker ankommer til Birmingham-Shuttlesworth International Airport, og det er kun en halv time til centrum. Byen var engang kendt som Magic City, da alle råmaterialer til stålproduktion blev fundet her, og den tunge industri trivedes. Disse dage er det alle i fortiden, men nogle af denne arv er blevet omdannet til turistattraktioner. Red Mountain Park var hvor jernmalm blev mined, og hele området er blevet omdannet til et grønt eventyrrum og et spor for vandrere og cyklister vil i sidste ende strække sig helt til centrum. Sloss Furnaces, lige i hjertet af byen, er et element af industriel skønhed, dets enorme metal rustede tårne ​​synlige for miles. En guidet tur giver dig en følelse af, hvordan livet var for arbejdere i løbet af 90 års drift.
Sloss Furnaces (c) Rupert Parker
Byen spillede en stor rolle i kampen for borgerlige rettigheder og blev vednavnet Bombingham på grund af hundredvis af Ku Klux Klan-bombinger fra 50'erne til 60'erne. Heldigvis er det en ting, der er gået lang tid, og i dag er en del af downtown blevet udpeget som Civil Rights Cultural District, og alle de store steder er tilgængelige til fods. Start på Birmingham Civil Rights Institute for et overblik, besøg den 16. Baptist Church, hvor fire uskyldige piger blev dræbt af KKK bombe i 1963 og tage Freedom Walk selvom Kelly Adams Park, lige overfor.
Kun 20 miles uden for byen er Barber Vintage Motorsports Museum, som har verdens største motorcykel kollektion. Der er en roterende visning af omkring 700 cykler, valgt fra deres samling på over 1.400. Det er smukt udlagt og de fleste er blevet restaureret til fabriksbetingelser. Hvis der ikke er nogen interesse for cykler, er der også en omfattende samling Lotus-biler samt andre sjældne køretøjer.
Barber Motorcycle Museum Easy Rider (c) Rupert Parker

Montgomery

Statens hovedstad og næststørste by i Alabama, ved bredden af ​​Alabama-floden, er Montgomery domineret af den græske vækkelse hvide Capitol bygning, øverst på Dexter Avenue, engang sæden for den konfødererede regering. Kun en blok væk er Dexter Avenue Baptist Church, hvor Martin Luther King i 1954 fik sit første arbejde som prædikant og forblev indtil 1960. Du kan se den beskedne prædikestol hvor han prædikerede og kan sidde ved sit skrivebord i studiet.
Dexter Ave Baptist Church Sign (c) Rupert Parker
Længere ned ad gaden er Hank Williams Museum, der omfatter hans 1952 Baby Blue Cadillac, 17 af hans dragter, et par guitarer, hans klaver og endda sadlen til sin hest. Det er værd at besøge hans mindes gravsted i Oakwood Cemetery Annex og udgylde en tåre for hans tidlige død på 29.
Hank Williams Museum (c) Rupert Parker

Selma

En times kørsel mod vest, langs hvad det nu er en amerikansk nationalhistorisk sti, er byen Selma, hvor den berygtede 1965 marts på Montgomery begyndte. Edmund Pettus-broen, lige uden for byen, var, hvor State Troopers slog protesterne tilbage, men på deres tredje forsøg, beskyttet af National Guard, fik de lov til at fortsætte. I dag fortæller Selma Interpretive Center lige ved broen historien, og der er også en selvstyret 30 minutters historisk vandretur, der besøger First Baptist Church, Browns Chapel African Methodist Episcopal Church, Martin Luther King, Jr. monument og George Washington Carver Homes.
Edmund Pettus Bridge (c) Rupert Parker

Mobil

Franske bosættere holdt den første amerikanske Mardi Gras i Mobile i 1703, omkring 15 år før New Orleans. Arrangementet løber i 19 dage hvert januar, og det er meget en familie affære. Paraderne er spektakulære, og store folkemængder samles for at indsamle perler kastet fra enorme flerfarvede flyder. På Joe Cain dag, søndagen før fedt tirsdag, kan du endda marchere i processionen, men forudbestilling er afgørende.
Mardi Gras Khnum Mobile (c) Rupert Parker
Byen har et pulserende centrum med barer, restauranter og levende musik samt et stort historisk kvarter med mange antebellumhuse. Besøg Bragg-Mitchell Mansion og Oakleigh Plantation, hvor guider i perioden kostume vil introducere dig til ejendomens historie. Hvis du vil se alligatorer i det vilde, vil en bådtur rundt om sumpene i Mobile-Tensaw Delta med Wild native ikke skuffe. Hvis du vågner længere mod øst, er Gulf Shores stedet for sol, skaldyr og lange sandstrande.
Bragg-Michell Mansion, Mobile (c) Rupert Parker

Muskelskader

I det fjerne nordlige del af staten er Muscle Shoals-området hjemsted for de berømte studioer, hvor musikere, herunder Aretha Franklin, Wilson Pickett og Rolling Stones registrerede nogle af deres største hits. FAME Studios har daglige ture og Muscle Shoals Sound Studio er snart at genåbne for turister. WC Handy, far til bluesen, blev født i en træhytte i Firenze og er nu blevet restaureret som et museum, komplet med klaveret, hvor han skrev St Louis Blues. Glem ikke Alabama Music Hall of Fame, der fejrer mange af statens berømte musikere.
FAME Studios (c) Rupert Parker
Helen Keller, der er berømt for at bekæmpe årsagen til den blinde og døve rundt om i verden, blev født i Tuscumbia i 1880, og hendes barndomshjem er nu et museum.
Måske er det mest ekstraordinære sted at besøge Tom's Wall, Amerikas største ubårne mur, fast i midten af ​​skoven uden for Firenze. I løbet af 30 år har Tom Hendrix samlet denne hyldest til sin indianske store bedste bedstemor ved at bruge sine bare hænder. Det symboliserer hendes "Trail of Tears" - en 700 mil gåtur fra eksil tilbage til sit hjemland, og det er et mærkeligt åndeligt sted.
Tom's Wall (c) Rupert Parker

nyttige links

Alabama Travel har turistinformation.
British Airways, med American Airlines, flyver til Birmingham via Dallas eller Miami.
Birmingham
  • Hassinger Daniels Mansion Bed and Breakfast ligger tæt på centrum.
  • Irondale Café serverer fremragende Fried Green Tomatoes.
  • Bright Star-restauranten åbnede i 1907 og er nu en institution.
Montgomery
  • Renaissance Montgomery Hotel and Spa ligger lige i centrum
  • Martha's Place serverer autentisk sjæl mad.
  • A & P Social Restaurant byder på god spisning.
Mobil
  • Battle House Hotel stammer fra 1908 og er blevet nænsomt restaureret.
  • Dauphin's Restaurant er nyåbnede og tilbyder god spisning med dejlig udsigt.
  • Wintzells Oyster House har været en lokal favorit siden 1938.
  • Grand Hotel, nær Fairhope, er praktisk til udforskning af strande.
Muskelskader
  • Marriott Shoals Hotel & Spa er en god base og har levende musik hver nat.
  • Odette i Firenze serverer sydlig mad med et internationalt twist.
  • Champys, i Daphne, bruger en familieopskrift til sin stegte kylling og har levende musik.