Hvad man kan forvente fra en krydstogt til Antarktis

Hvis du ikke er Sir Ranulph Fiennes, en polarforsker eller en pingvin, hvad laver du faktisk i Antarktis? Efter tre polar-ture og begyndte at føle mig nu som en veterinær i Antarktis, ville jeg dele lidt med, hvordan det er at rejse til bunden af ​​verden, og hvordan man kan gøre det selv.

Hvordan kommer man derhen?

Der er flere måder at komme til Antarktis. Større fartøjer med hundreder af passagerer vil krydse ned til en dag, måske to, aldrig rigtig stoppe, vende om og hovedet mod nord igen. Selvom deres passagerer teknisk set har været 'til Antarktis', tæller de ikke rigtig som de faktisk ikke har sat fod på kontinentet. Det lyder ret skuffende for mig.
Den mere spændende og umuligt mere tilbøjelige måde at besøge Antarktis på er et lille ekspeditionsfartøj med ikke mere end 100 passagerer. Disse små skibe sejler fra Ushuaia i den sydligste del af Argentina, og det tager en tre dagers rejse fra Sydamerika for at få dit første glimt af Antarktis. Ekspeditionsskibene vil forblive på Antarktis halvø i ca. en uge, der fungerer som et flydende hotel: Der er ingen steder du kan blive på land. De sejler mellem steder, og fra hvert stop starter du daglige udflugter for at udforske det lokale område.
På mit skib var Ocean Adventurer, stopene på steder som Cierva Cove, Mikkelsen Harbor, Melchior Islands og Wilhelmina Bay.

Hvad gør du i Antarktis?

To gange om dagen trak jeg på min parka jakke og gummistøvler og tog derefter afsted "mothership" med otte andre passagerer på vores stjernetegnbåd (en lille gummiband). Med 11 stjernetegn på skibet var alle om bord i stand til at komme ud og udforske på samme tid. Hvert stjernetegn, der drives af et medlem af ekspeditionsholdet, der ledede os gennem Antarktis smeltende is, gav os mulighed for at krydse gennem isen, spotte sæler, der snoozed på floderne. Zodiac krydstogter varer i omkring tre timer om gangen.
Antartica: hvalsafari på stjernetegn takket være Swoop
Da vi ikke nippede om i stjernetegn, landede vi på land, vandrede op ad en bakke eller langs en strand. Synspunkterne er spektakulære, uanset hvor du ser ud, og at klemme de store, snedækkede bjerge ind i min kameraobjektiv var ofte fuldstændig umuligt.
At være på land betyder tætninger med sæler og hængende med latterligt nysgerrig pingvin, der waddle sammen med dig, ser dig som du ser dem, med absolut fascination. Faktisk at sætte fod på det syvende kontinent - noget meget få mennesker nogensinde har chancen for at gøre - er et øjeblik med ren glæde.
(c) Roux
Kajakroning var en af ​​mine mest yndlingsaktiviteter. Gliding gennem det spejlede isvand, lydløst følte jeg mig så lille. Blandt de mest usædvanlige oplevelser var kvælning på mundhugger af hvalspit, som en udåndet tågevand gennem dens blæsehul, og det ramte mig i ansigtet. At have disse 40ft giganter så tæt på min kajak, at jeg ikke turde trække vejret sendte spidser af spænding rystende ned i min hals.

Hvad kan du gøre ombord?

Tilbage til skibet en mousserende solrig eftermiddag blev jeg mødt med en meddelelse over tannoyen og nogle højt rockmusik. Ordene "polar stup" knuste gennem højttalerne; kombineret med musikken følte jeg mig inspireret. Som om kajaksejlads ikke var tæt nok til vandet, fandt jeg mig selv i stående linje med shorts og en kjole på og venter på at hoppe ud fra skibets side ind i isvandet. Jeg må have været fuldstændig og fuldstændig sur.
Antarktis Polar Plunge courtesy of Swoop
Fra en lille platform omkring en halv meter over vandet hoppede jeg frygtløst i afgrunden. Så tegneserie-lignende, forår-bordet tilbage på platformen. Det var helt spændende. Gudskelov var der et varmt karbad og sauna om bord.
Spændingen i Antarktis kræver lejlighedsvise øjeblikke af katarsis. Ekspeditionsholdets ombordforelæsninger hjalp mig med at opbygge viden om, hvor jeg var, og gav også indsigt i ting som hvalspids og is. Hvorfor er isblå? Hvorfor er pingvin poo pink? Hvor stor var den største nogensinde isbjerget? Foredrag og daglige briefinger tilføjede virkelig indhold til mine oplevelser.
Om aftenen, da det skulle have været mørkt, men dagslyset var udvist, var der tid til mig at gå op til broen og stå sammen med kaptajnen. Jeg greb kikkert og kiggede på hval eller segl i isstrømme. Selv om klokken 2 er det stadig lyst, og jeg ville gå rundt på dæk, lytte til snap crackle og pop af smeltende is udånder 10.000 år gammel luft. At se skibet forsigtigt knase gennem brash is og manøvrere sin vej rundt store isbjerge var ikke kun underholdende men et rigtigt privilegium.
I de reflekterende tidlige morgentimer var det svært at tænke på noget andet sted i verden, jeg hellere ville være. Det var ganske bemærkelsesværdigt, at jeg engang vandrede hvad jeg ville gøre i Antarktis.
Stående, kikkert stiftade til mine øjne, jeg følte inde i mig selv forskernes og explorerens ånd, og måske bare en lille smule pingvin, også.

Fakta-dokument

Pakke: Swoop har en 11-dages Discovering the Antarctic Peninsula tour.
Hvor meget: Turen koster USD $ 8.295, baseret på en tredobbelt hytte, og omfatter aktiviteter som camping, vandreture, fotograferingsværksteder, yoga og polarstoppet. Der er rabatter for passagerer under 21 år.
Flyve: Retur fra London til Ushuaia (via Sao Paolo og Buenos Aires) starter fra £ 705 med LATAM Airlines.
Visum: Britiske pasindehavere behøver ikke visum til Argentina, og ingen lands pasindehavere har brug for visum til Antarktis. Landingstilladelser er dog påkrævet, og disse er inkluderet, hvis du bestiller et krydstogt.
TIP: Husk at alle krydstogter til Antarktis går i Antarktis sommeren (Europas vinter), når dagene er utroligt lange. Hvis du gik i Antarktis vinteren, ville det være mørkt hele tiden, og du ville slet ikke se noget!