Spadseretur blandt gigantiske dinosaurer i Patagonia

I Patagonien er der små byer med meget store knogler. Det fossiliserede skelet af den største dinosaur nogensinde at bevæge sig rundt om i verden blev opdaget i nærheden af ​​Plaza Huincul, i de badlands nordvestlige Patagonien. Argentinosaurus huinculensis var en plantelevende plante, der havde den samlede vægt på over 20 voksne elefanter, stod så høj som en tre-etagers bygning og straktes til 125ft (38m) i længden. Det eksisterede for 90 millioner år siden, da de store Andes var bakker og de tørre badlands i nordpatagonien, der var en dampende jungle og frodige savanne græsarealer.

I udkanten af ​​et sekund, nærliggende by, opdagede forskerne skelettet af Giganotosaurus Carolinii, en kæmpestor kødædende og rovdyr af argentinosaurus. Giganotosaurus var ifølge paleontolog Dr. Jorge Calvo et skræmmende skuespil: en 10 tons kødfodrer, der var 46ft (14m) lang, 23ft (7m) høj og tre tons tungere end Nordamerikas dårlige dreng Tyrannosaurus Rex. Giganotosaurus jagede Argentinosaurus i pakker, stalking og fældning den gigantiske blade-eater på den åbne savanne før rive sit kød fra hinanden med serrated tænder otte inches lang - tænder, der stod ud fra en kranium større end et moderne bad. Dr. Calvo har en smag for metaforen.

Det er et vidunderligt eventyr, Dinosaurruten i nordvest Patagonia. Skeletterne fra de største dinosaurer, der nogensinde har gået på planeten, er, at palaeontologer insisterer, begravet i denne regions røde bjerglandskaber; og opdagelser til dato i området har tvunget forskere til at genoverveje etablerede teorier om dinosaurens størrelse og adfærd.

Det fossiliserede skelet af Giganotosaurus er anbragt på dinosaurmuseet ved Villa El Chocón. Villa El Chocón er en lille by beliggende på kysten af ​​en smuk kunstig sø. Det omfatter et par rækker af identiske huse, der er bygget til at huse arbejderne i en hydro-elektrisk dæmning og en kort række butikker. Det har en luft af ikke-beskrivelse, men dens museum er et vidunder. Inde i museet ligger det fossile skelet af Giganotosaurus fladt på en sand seng. Det er en forbløffende 80 procent intakt.

I udkanten af ​​Villa El Chocón, der holder sig til søbredden, kan du se fodspor fra en anden forhistorisk kæmpe, Iguanadon, påtrykt på kysten. Iguanadon var en omfangsrig plantelevende plante, der havde koniske pigge til tommelfinger for forsvar mod rovdyr. Det deponerede sine gigantiske fodspor her for omkring 120 millioner år siden, og de forbliver perfekt bevarede.

Et tredje sted, Lago Barreales er en safir sø indpakket inden for rammerne af røde og orange rock ansigter. På søens nordlige kyst læner en fossil af et kæmpe lårben, der er større end en voksen mand, mod et rock-ansigt og signalerer din ankomst til Lago Barreales Paleontological Center. Lårbenet tilhører Futalognkosaurus, et enormt blad-spiser opdaget på dette sted. Det rivaliserede argentinosaurus for størrelse og havde en stærk hale, som det plejede at svede væk rovdyr. Dr. Calvo er chef paleontolog ved Lago Barreales.

Lago Barreales er enestående i Latinamerika palaeontologi, fordi det er et udgravningssted, der modtager gæster over natten - om end i rustikke trailere (som kun føjer til den fantastiske oplevelse af eventyr). Dens gæster - kaldet sponsorer fra centerpersonale - nyder den sjældne mulighed for at tiltræde palæontologer på området. Kun fire sponsorer ad gangen har lov til at blive, og du kommer til at spille Indy Jones i ørkenen.

Det er fuld nedsænkning. Under en ørkensol, i baggrunden af ​​Andesbjergene, lærer forskerne sponsorer at læse et landskab, der er 100 millioner år gammelt og at genkende, via tekstur og farve, fossiler i den forhistoriske rock. Sponsorer deltager i alle faser af den paleontologiske proces, side om side med en stedforsker: fra brug af hammer og mejsel til fri fossiler fra hårdrock til formgivning af knoglereplikater til visning på laboratoriet. Måltider bruges med centerpersonale, oftest argentinske asado under de patagonske stjerner.

Dr. Calvo, som pionerer paleontologisk turisme i Latinamerika, siger: "Vores mål er, at sponsorer virkelig får en del af holdet ... at efter to dage føler hver sponsor virkelig, som om han eller hun er en paleontolog."