Zambia safari ferie i Kafue National Park

Game drive i Kafue
I de seneste årtier har Zambia positioneret sig som en stærk konkurrent til østafrikanske safari destinationer. Som fødestedet for den vandrende safari sammen med den traditionelle lastbilsafari og endda en bådsafari, er dette hjemsted for nogle fantastiske lodge. Og med langt færre besøgende end Kenya og Tanzania er det værd at destination for en safari ferie.
Men mens de fleste besøgende flocker til South Luangwa National Park i den nordøstlige del af landet, bliver resten af ​​Zambia forsømt. Hvis du ønsker at se det sydafrikanske dyreliv på sit yderste, skal du rejse længere væk.

Kafue National Park

Kafue National Park i det centrale Zambia er omtrent den samme størrelse som Wales. Kafue-floden giver parken sit navn, og de sumpfulde lande og kanaler, der er skabt af dets flodvand, trækker alt fra akvatiske antiloper til fuglefugle. Der er mange kongefisker rundt, så hold kikkerten praktisk.
Malakit kingfisher
Kingfisher i Kafue
Der er nogle utrolige high-end lodges her, ikke mindst den luksuriøse Kaingu Safari Lodge, men for mig er den virkelige appel opholder sig et sted, du faktisk føler, at du er i det vilde.
At komme til Kafue er ikke let, men rejsen er en del af det sjove. Du kan lande på landingsbanen i et let fly, eller gøre som jeg gjorde og køre de få timer fra Lusaka og krydse ind i parken på en af ​​de mange ubemandede veje.

Store områder af Kafue er helt uudviklede og utilgængelige, men med den rigtige vejledning og køretøj (som kunne være en 4 × 4 eller en båd), er der nogle ekstraordinære områder at udforske.

Musekanske lejr

Zambia er berømt for sin gåsafari. Selv om du dækker langt mindre afstand til fods, end du ville på et spildrev, bemærker du helt forskellige ting. Du er nødt til at komme ud tidligt, mens det stadig er køligt og før dyrene har trukket sig tilbage i skyggen.
Min guide, James, mødte mig på Musekese Camp, en relativt ny bush camp, der er oprettet med udsigt over et åbent, delvist oversvømmet område kendt som Eden. Fra lejrens trædæk kan du se puku og andre antiloper, elefanter og flodheste, og endda lejlighedsvis løve på prowl.
Fuglene elsker puljerne af vand og den sorte heron, hvis excentriske dans lavede sin debut på BBC's Walk On The Wild Side-dokumentarfilm - sat på forestillinger, der holdt os underholdt i timevis.
Jeg fik engang at vide, at formålet med en gåsafari er at se om de tre Ps: poo, prints og planter. Og faktisk viser det sig, at der er en hel del, James kan lære dig at se på en bunke af gødning! Ikke alene kan han fortælle, hvilken slags dyr der har været forbi, men også hvornår, og hvad de har spist.
Elephant poo er særlig interessant, fordi de fordøjer så lidt af, hvad de spiser. Masser af andre dyr og fugle har bomuldet på denne kendsgerning, så snarere end at forsøge at jage efter velsmagende frø og græsser selv, vil de i stedet snacke på elefantens dråber. Dette er blot et af de mange fascinerende symbiotiske forhold i bushen.
Selvfølgelig kan elefanten selv ikke være langt væk, når der er elefantfedt på jorden. Hvis du er i en 4 × 4, er det ikke et problem: Du kan komfortabelt se dem fra en afstand. Til fods skal du tage lidt mere pleje.
Elefanter er smukke. De er fascinerende væsner. Og de er bemærkelsesværdigt blide med deres unge. I det hele taget er de uberørte af mennesker, men nu og da, som regel, når de føler sig truede, bliver de meget aggressive.
Elefanter og løve i busken
Vi havde set frisk dug på vores morgenvandring, og en anden guide havde radioiseret igennem, at der var en stor tyrolifant i området. Vi holdt vores wits om os, men afrundede en tykkelse og pludselig var han der.
Ved James 'ikke-verbale instruktion frøs vi først og derefter langsomt kanten bagud så tydeligt som muligt for ikke at fange elefantens opmærksomhed. Heldigvis var vi downwind, og med buske bag os håbede vi at gå un bemærket. En elefants syn er i bedste fald moderat, og den ene var ikke særlig opmærksom på, hvad der foregik omkring ham. Stadig var mit hjerte løbende.
Vi stod og så på. Minutterne rullede af, og jeg begyndte at føle mig lidt roligere. Elefanten var ikke i rush for at gå overalt, da der var masser af græs at spise, men han syntes at være meandering væk.
Elefant i Musekese Camp
Et par puku og zebra havde også vandret ud i det samme åbne område og var afslappet, hvilket altid er et godt tegn. Endelig sikker på, at det igen var sikkert at flytte, vi trak tilbage til den anden side af tykkelsen og fortsatte på vej.

Ud på Kafue-floden

Det er en anden oplevelse, der udelukkende er ude på Kafue-floden. For en har du en grad af komfort i en motorbåd, fordi du er mindre sårbar over for dyrelivs aggression.
Intet slår indstilling sejl i sen eftermiddag. Lyset er blødere, skygge længere, og dyr, der har taget en siesta, går ofte ned til flodbredden for at drikke eller bade.
Dette er også den primære tid for fugleture, og du kan næppe gå et par meter uden nogen fugl eller anden dykning til en fisk, der ringer til sin kompis eller klapper op fra en gren i alarm. Den pied og malachit kingfishers er fuldendte fiskere, og sidstnævnte strålende i deres farve. På et tidspunkt sejlede vi så tæt på banken, at vi kunne se inde i en ugles reden, og selvom forældrenes ugle allerede var ude at jage, var kyllingerne hjemme og twittering for at blive fodret.

Afrikansk solnedgang på sundowner

Afrikansk solnedgang fra Kafue-floden
Folk taler ofte om den afrikanske solnedgang, og farven virker særligt intens, når den reflekteres tilbage fra overfladen af ​​en flod eller sø.
Sundowner drinken er en vigtig del af en safari, og Kafue-floden er et magisk sted at nyde en. Vi stoppede bådens motor og drev på vandet, grinning af flodhest er den eneste lyd til at bryde stilheden. Gin, tonic og is optrådte fra den kølige kasse sammen med en tiffin fuld af snacks. Luften var stadig varm, drikken var kontrastfuldt kold, og vi sad og vi så og vi ventede på solen at gå ned. Den gule himmel blev fersken-orange, og derefter den mest vidunderlige pink.
FAKTA-DOKUMENT: Sophie rejste til Musekese Camp i Kafue National Park med specialiserede safari specialister Africa Exclusive.