Zimbabwe Rejseguide - 3 unmissable steder at besøge i Zimbabwe

Det vigtige, vores guide Norman fortæller os i starten af ​​vores rhino trek, er ikke at gøre nogen pludselige eller hurtige bevægelser. Disse store dyr kan veje et par tons, men de kan gå fra intet til 35 miles i timen om sekunder. "Vær langsom og vær respektfuld, det er reglerne for engagement," siger han. "Dybest set banker vi på deres dør. Hvis du viser gode manerer, er det når du får resultater. "
Og kan vi venligst vende vores telefoner til flytilstand. Poachers grådige for rhino horn - på $ 100.000 et kilo værd dobbelt så meget som guld - er altid opmærksomme på GPS giveaways.

Matobo National Park


Vi er i Matobo National Park i Sydvest Zimbabwe hvor videnskab og teknologi kombinerer med traditionel viden, ikke kun for at beskytte næsehornet, men for at give besøgende mulighed for at komme tæt på dem til fods.
Vi klarer i det tidlige morgent lys at finde og gå til inden for 20 meter af en "bachelor" "besætning med tre unge mænd og en yngre kvinde, der ser os forsigtigt, men ikke med nogen tilsyneladende fjendtlighed.
Så er det måske uundgåeligt, at nogen snuble eller træder på en kvist, og besætningen tager afsted, men heldigvis ikke i vores retning. Vi har den obligatoriske væbnede ranger ved siden af ​​os, men ingen ønsker at sætte sine færdigheder til prøve.
Tilbage på køretøjet Norman fortæller os mere om bevarelsesprojekterne, herunder et afprøvningsprogram, en skyt-dræbende politik for at tackle poaching og involvering af lokalsamfundet. Gæste donationer, for eksempel, er givet til landsbyen hver måned, men ikke hvis nogen dyr har "forsvundet" i mellemtiden.
Der er næsten 700 fuglearter samt 200 arter af pattedyr og over 6.000 arter af flora. Vi ser snesevis af vidunderlige fugle på vores spildrev, herunder ørne, gribber, kraner, storke, vævere og perlehøns samt den dejlige sekretærfugl, så navngivet, fordi det ser ud til at gå på høje hæle og have en fjerpen tucked bag sin øre.
Elefant ved vejkanten
Giraf
waterhole
Vi ser også elefant, giraffer, zebra, græsk, bøffel, flodhest, krokodille, flere typer hjorte og en cheetah. Nogle var gået i et blink, andre var ganske langt væk, men man må minde om at dette ikke er nærbillede på tv, men den rigtige ting med alle ledsagerens lugt og lyde.
Her lærer vi også fascinerende nye ting: hvordan man fortæller et løvepoteudtryk fra en hyena, for eksempel hvordan elefantfugleinfusioner kan fremskynde arbejdet, hvor vilde basilikum er en myggafvisende og hvordan bladene fra djævelens tornplantage kan skum op i en mild shampoo.

Stenbyen Great Zimbabwe

Great Zimbabwe (c) Simonchihanga
Zimbabwe har meget at tilbyde, både naturlige og menneskeskabte. Et eksempel på sidstnævnte er Great Zimbabwe nær Masvingo i Sydøst, ruinerne af en ekstraordinær stenby skabt af Bantu-civilisationen mellem 11 og 15 århundrede, engang hjem til konger, deres 200 koner og op til 20.000 af deres emner.
Ordet Zimbabwe er en kombination af Zi (stor), mba (hus) og bwe (sten); betegnelsen "stor" er at skelne den fra de 250 andre "store stenhuse" spredt rundt om i landet. Så vigtigt er stedet for folks følelse af deres historie, at ordet var et næsten automatisk valg for landets navn efter uafhængighed i 1980.
De siger sin skala - området dækker 200 hektar - og dens arkitektoniske præstationer - dalhallen har 11 meter høje vægge af 15.000 tons sten, alle bygget uden mørtel - bør rangere det kun lidt lavere end andre store stenstrukturer som pyramiderne og Angkor wat. Forskellen er, at selv om dette også er et UNESCO World Heritage Site, er det relativt ukendt uden for landet.
I mellemtiden har besøgende som os plads til os selv: at klemme mellem de gigantiske sten for at komme ind (de smalle passager kun tilladt gennem en person ad gangen, og sten kan snart blive rullet ned på uvelkomne gæster) for at teste megafonegenskaberne i kongehule og at stride over den højeste sten, som ville have været hans trone og domstol.
I dalskabet bliver vi fortalt, at alle konstruktioner blev buet, fordi hjørnerne var mere sårbare over for vinden og kunne huske onde ånder, og i det lille museum ser vi de udskårne stenfugle, der var symbolet på kongen og nu er landets symbol.

Victoria Falls

Victoria Falls, Zimbabwe (c) Liz Gill
Vores tur kulminerede i Victoria Falls, for hvilke intet tv eller andet medium kan ordentligt forberede dig. Kendt til lokalbefolkningen som Mosi oa Tunya, "røgen, der torden", lyden og sprayen kan ses og høres, selvom du kører ind i landsbyen. Nærbillede er svimlende. I slutningen af ​​den våde sæson i marts og april kaskade en ufattelig 500 millioner liter Zambezi-floden over klipperne hvert minut langs seks forskellige navngivne sektioner.
På nogle punkter kan sprayen, som kan stige til over 1600 ft, være så voluminøs, at du næppe kan se igennem det. Selv de fulde hættebeklædning, du er forsynet med, kan ikke stoppe dig med at få blødgøring våd. En uventet fortryllelse er alle regnbue, der pludselig vises og pludselig forsvinder.
Du kan bungee hoppe fra broen, der spænder over floden og forbinder Zimbabwe med Zambia eller zipwire på tværs af det eller svinge ud over det eller kant langs gangbroen, der løber nedenunder. Eller du kan bare være der - for mig var stedet mere end nok af et adrenalintræ, selvom jeg sprængte på en 13 minutters helikopterflyvning for et andet blændende perspektiv.
Vi dækkede næsten 700 miles over veje, der var generelt lige og rimeligt glatte, og stoppede på vej til at købe stegt majs på cob og honning på vejstadsboder eller øl og andre bestemmelser på velassorterede supermarkeder i løbet af dagen og om natten opholder sig i indkvartering lige fra smarte hoteller til charmerende safarihytter med stråtag og bavianer scampering over græsplænerne.
Vi spiste hjertelige morgenbuffet og spiste på typisk internationale retter, men også på warthog-steaks, elandkødboller, krokodillehaler, impala-gryderet, majsgryn kaldet sadza og grøntsager som blackjack, som ligner spinat. Jeg spiste selv min første- og sidste-mopan-larve.
På de fleste steder var vores eneste hvide ansigter, men vi blev mødt hele ved at byde smil og venlighed, som Zimbabwes folk er kendt for. Selv navne tyder på varme: vi mødte en velsignelse, en visdom, en Givemore og en elskede. Det er tidligt for det nye regime, som en butiksholder fortalte mig, at vi har lugtet forandring, men vi har ikke set det endnu. Og de fleste beboere erkender, at genopretningen tager tid. Men tegnene er lovende, og følelsen af ​​optimisme er næsten håndgribelig. Zimbabwe ser virkelig ud til at være "åben for erhvervslivet".

Fakta-dokument

FLYVE: RwandAir returbilletter til Harare via Kigali starter fra £ 576 med billigere tilbud i lavsæsonen.
PAKKE: Wild Frontiers tilbyder 12 dages ture til Zimbabwe, som omfatter Victoria Falls, Harare, Bulawayo, Hwange og Matobo National Parks og Great Zimbabwe. Priser fra £ 3.800 pr. Person inklusive indkvartering med morgenmad, guidede udflugter, spilaktiviteter og private overførsler, eksklusive internationale flyvninger.