Gå i Australiens nordlige territorium

Ud over de stereotype billeder af varme, monsun og krokodiller, er Australiens nordlige territorium på vej frem som et af landets fineste og mest spektakulære vandresteder.

Larapinta Trail, en 223 km vandretur gennem West MacDonnell Ranges uden for Alice Springs, er berømt blandt vandrere verden over, men Larapinta er ikke den eneste grund til at bringe dine vandrestøvler til det nordlige territorium.

Overdækket med ørken bjergkæder, tilsyneladende endeløse floodplains, oldtidens aboriginal rock art og et væld af tordnende vandfald, Northern Territory tilbyder en klassisk australsk oplevelse til fods. I hele Territoriens nationalparker er der korte og lange vandrestier, der bringer dette skarpe land ind i det slags detaljerede perspektiv, du bare ikke kan hoppe mellem steder i et køretøj.

Walking her er meget sæsonbestemt og i høj grad begrænset til vinteren og den tørre sæson (omkring maj til september). Vandreture, der drives af grupper som World Expeditions, Australian Wilderness Adventures og Australian Walking Holidays er en god måde at nærme stierne her med det rigtige udstyr og støtte.

Bushwalkers ved Simpsons Gap på Larapinta Trail. Billede af Andrew Bain / Lonely Planet

Jatbula Trail

Ved Katherine Gorge, i Nitmiluk National Park, er der altid en flurry af aktivitet, da turistbåde og kanoer sprøjter ud mod slugten, men det er også her, at Jatbula-slæden går ud på en helt anden rejse.

Denne 66 km lange gåtur løber væk vinkelret på slugten, der løber langs Arnhem Land-pletten, først ved sin base og derefter for det meste af fem eller seks dages vandretur på toppen af ​​det.

For størstedelen af ​​dens længde leder sporet gennem savannens græsareal, der definerer så meget af Australiens Top End. Termite mounds stiger som blade over den høje spydgrave, og de udsatte sten er så røde som et hjerte. Sæt det hele blandt gule græs under en evig blå himmel, og det er en klassisk australsk outback-palette af farve.

De mest slående og velkomne træk ved Jatbula Trail er campingpladser. Hver dag slutter ved siden af ​​vandløbende vandløb, vandfald eller en lagunelignende del af Edith-floden. Lejrene kan kun nås ved at gå på sporet, hvilket effektivt skaber private svømmehaller for vandrere, så de kan slappe af varme og indsats i dagene på stien.

Campingpladserne ligger på steder af enorm skønhed, fra rockpools beliggende på kanten af ​​30m høj 17 Mile Falls, til spejlet fladvand ved den velkendte Sandy Camp.

Vandrere på hovedet af 17 Mile Falls langs Jatbula Trail. Billede af Andrew Bain / Lonely Planet

Ca. en time før 17 Mile Falls - temmelig halvvejs langs Jatbula Trail - er en anden privat oplevelse for vandrere: Amfiteateret. Denne kølige skyggefulde kløft, slået ind i escarpmentet, skildrer en af ​​Nitmiluk National Parks fineste aboriginale stenværtssteder med ildbilleder af Jawoyns folk og emus.

Dage på Jatbula-stien er altid varme, men de behøver ikke være lange, med campingpladser mellem 11 og 16 km fra hinanden. Set ud omkring daggry hver dag, og du kan være i lejren ved frokosttid og sætte eftermiddagsvarmen i en strøm eller en pool.

Få det til at ske

Den Jatbula Trail kan hiked med World Expeditions eller uafhængige bookinger og oplysninger findes på NTs Parks & Wildlife hjemmeside (parksandwildlife.nt.gov.au).

Rock art i amfiteateret. Billede af Andrew Bain / Lonely Planet

Kakadu National Park

Nord for Nitmiluk er Australiens største nationalpark, Kakadu, der dækker et område næsten Israel. Selvom det er skræmmende i skala, er det en fantastisk bushwalking destination.

Vandreture i Kakadu er umærkede, og der er ingen faste ruter, selvom de typisk går ind i det såkaldte 'stenland' oven på Arnhem Land-skarpet. Vandreture kræver tilladelser - ansøgninger skal indeholde detaljer om den foreslåede vandrerute, placeringen af ​​hver nats campingplads og et markeret topografisk kort. På trods af forordningerne rapporterede parkmyndighederne en stor stigning i ansøgninger om overnatning i løbet af 2014.

Fordelene ved at vandre ind i stenlandet er flere, med en anslået 15.000 rock-art-steder - mest umarkerede - prikket gennem parken. Omkring en tredjedel af Australiens fuglearter er blevet optaget i Kakadu, og her op over klipperne er der en sand følelse af isolation og udforskning.

Selvom du ikke kan vove dig dybt ind i parken, har Kakadu omkring 25 markerede dage rundt og under skaret.

Vandrere på toppen af ​​Nourlangie Rock. Billede af Andrew Bain / Lonely Planet

De fleste af de daglige vandreture er indrammet omkring vand, da selv i midten af ​​vinteren er den gennemsnitlige maksimumstemperatur i Kakadu omkring 32 ° C. Stier fører gennem savanne skov til vandfald, kløfter og krokodilfrie svømmehuller, hvor fisk virvler rundt om dine fødder og vandmonitorer (eller goannas) kan se fra de stenede banker.

Gode ​​dagsture inkluderer mindre besøgte motorvognfeller (ironisk tilgængelige kun til fods), hvor du kan svømme ind i en stor revne i klipperne og en stejl men kort sti til hovedet af Gunlom-vandfaldet, hvor en naturlig uendelig pool ender pludselig ved selve kanten af ​​escarpmentet.

Den 12 km lange Barrk Sandstone bushwalk tilbyder et andet perspektiv - intet vand, men et kig på nogle af Kakadu's førende rock-art-steder, da det krydser Nourlangie Rock, en udleder af Arnhem Land-skarpt. Længere ved, ved bunden af ​​Nourlangie Rock, er der en nem 3 km sti til Gubara Pools, et krystalklar badehul skygget af monsun regnskov.

Få det til at ske

Hele dagen gåture er detaljeret på Kakadu's park hjemmeside (parksaustralia.gov.au). Australian Walking Holidays (australianwalkingholidays.com.au), Australian Wilderness Adventures (australianwildernessadventures.com.au) og World Expeditions (worldexpeditions.com) køre guidede vandreture.

Svømning ved den nederste pool ved Maguk (Barramundi Gorge). Billede af Andrew Bain / Lonely Planet

Og den hemmelige: Tabletop Track

For alle de nordlige territoriers velkendte vandreture er der endnu et spor, der stadig skal komme ind i rampelyset. Tabletopsporet er et 39 km kredsløb inde i Litchfield National Park, hvor vandfald tilsyneladende hældes fra hver pause i klipperne i Tabletop Range.

Med de fleste vandrere mellem tre og fem dage forbliver tabletopsporet en lille kendt rute, selv om den er etableret i årevis. Det er et spektakulært spor, der passerer som Florence og Wangi Falls, to vandfald, der har hjulpet med at gøre Litchfield til måske den mest populære nationalpark blandt Top End-lokalbefolkningen.