Vildt om WA øje-dykkende dyr møder i Vestlige Australien

Uanset om du siger g'day til hvalhajerne på Ningaloo Reef, ser du pukkelhvaler i strid med en katastrofe ombord, eller kast dig selv ned et vandfald eller op to milliarder år gamle sten i Karijini National Park, stor, In-your-face ørkenen er overalt, du ser i WA.

Turquoise Bay i Cape Range National Park. Billede af Peter Walton Photography / Photolibrary / Getty Images.

Dykning ind i Ningaloo

En cruisy grøn skildpadde slår tid med havet, da det glider over en skov med blåstribet staghorn koral. Som snorklere dirigerer i spekulerer, blå damselfish falder ned som en tropisk stormsky, pouting sweetlips kommer ud af stenige enklaver, papegøjefisker ved blomsterkorre, og en lille klovnefisk spiller kigger i en havanemons tentakler. Shoals of neon fish flash forbi ligesom strobe lys og manta stråler flyver over til en subaquatic dans, deres enorme vingerspidser og yndefulde bevægelser fremkalder bobler af spænding. I mellemtiden er der ved Ashos Gap, grårevhajer, der har brug for en parasitpolskø på en rengøringsstation for deres fiskebrusebadbehandling.

Dette er bare en almindelig dag på Ningaloo Reef, 6000 m², et af de største og mest tilgængelige fringende koralrev på planeten uden for vestkysten af ​​vestkysten. Her spredes mere end 500 arter af fisk samt skildpadder (hawksbill, loggerhead og green), manta stråler og dugongs i det overfladiske, krystalklare Indiske Ocean året rundt. Sæsonmæssige højdepunkter for sejlads spottere omfatter hval hajer fra midten af ​​marts til juli og vandrende pukkelhvaler fra juli til november, der bruger revet som en kæmpe planteskole og kan ofte ses at lege med deres kalve.

I modsætning til Great Barrier Reef er den ægte skønhed i Ningaloo, at du sandsynligvis vil have alt for dig selv, især på live-on-board katamaran Sail Ningaloo, som sætter sejl fra Coral Bay med maksimalt ti gæster. Skipper Luke, hans kone Lannie og kvalificeret dykke instruktør Dee er marine eksperter, der arbejder sammen med et lokalt universitet for at indsamle data om manta ray befolkningen. På disse flerdags marine safaris bruges dage til at tune ind i den langsomme, absorberende rytme af revet, og våtdragene bliver anden skind til de mange dykker og snorkler i Ningaloo's lavvands laguner. Lannies fantastiske hjem-madlavning og nætter brugt at se skyde stjerner på dækket runde ud med dagene med et strejf af luksus.

En hvalhaj glider gennem vandet i Exmouth, WA. Billede af Neilsphotography. CC BY 2.0.

Svømning med hvalhajer

At glide ind i Ningaloo Reefs gennemsigtige vand og komme ansigt til ansigt med en fisk, størrelsen af ​​en minibuss, dens meterbrede mund holdt tegneserieagtigt agape, er et øjeblik i et liv, du vil gemme på din internt hukommelseskort for at fortælle dine brede øjne børnebørn om en dag. Intet sender adrenalin-cantering gennem din krop og turbo-ladninger dine flippers som det første tankebladende glimt af en hvalhaj, verdens største fisk. Svømning sammen med disse blide giganter, vil du komme tæt nok til at se deres særprægede mudder, mesh-fin-gylle og fan klubben af ​​cobia fisk, der ligger under deres beskyttende bulk.

Oddsene for at finde hvalhajer er fremragende ombord på Exmouth-baserede Ocean Eco Adventures (www.oceanecoadventures.com.au) bådture, takket være deres spotterfly og team af clued-up snorkel guider. Udover hvalhajer holder crewerne øjnene skrællet for manta stråler, dugongs, bottlenose delfiner og i sæsonen de pukkelhvaler, der udfører akrobatiske skærme af brud og hale-lobbing. Bevarelse er målet for disse ikke-påtrængende, miljøorienterede dagkrydstogter med både, der arbejder efter en streng adfærdskodeks og snorklere, der holder en respektabel afstand - tre meter fra hvalhajens side, fire meter fra halen.

Selv om hvalhajer distribueres i et bånd 35 grader syd og 30 grader nord for ækvator, og som regelmæssigt ses i lande som Indien, Mexico og Thailand, er Ningaloo det mest pålidelige sted i verden for at se dem. Drevet af deres mave opstår disse filterfodre omkring midten af ​​marts i tid til koralgytningssæson, når vandet sværmer med krillet, finder de så velsmagende. Det er det største show på revet.

Når det er sagt, er hvalhajerne i urolige farvande. Listet som "udsat for udryddelse" på IUCNs røde liste, meget om dem - deres eksakte vandringsmønstre og yngleområder, for eksempel - forbliver et mysterium på trods af satellitmærkning. Dette skyldes dels, at de bruger lange perioder væk fra vandoverfladen og kan dykke op til 1500m. Medstifter af Ecocean Whale Shark Photo Identification Library (whaleshark.org) har Brad Norman forsket hvalhajer siden 1994. "Alle kan gøre deres bit for at redde hvalhajerne," siger han. 'Deres spotmønster er så individuel som et menneskeligt fingeraftryk. Du skal blot tage et billede bag hvalhajens venstre gæller og uploade det til vores hjemmeside. Vi vil forsøge at matche det ved hjælp af NASA Hubble teleskop stjernekortteknologi. Hvis vi kan, lærer vi mere om dens bevægelser; hvis vi ikke kan, har du fundet en helt ny hvalhaj. '

En fiskeørn, der tager flyvning i nærheden af ​​Exmouth, Western Australia. Billede af Julie Edgley. CC BY-SA 2.0.

Udforsk Cape Range National Park

Hvis du vil se, hvad der ligger over vandet i Ningaloo, sving rundt i North West Cape fra Exmouth til Cape Range National Park. Denne forhøjede kalkstenplateau er skåret ind i robuste, rustrøde kløfter. Du kan gå det alene på en selvstyret buskvandring - lokale DEC-besøgscentre kan hjælpe med kort - men for at se højdepunkterne på en dag, overveje at hænge på en Ningaloo Safari.

Øvrige Yardie Creek er parkens eneste permanent vandfyldte kløft, og ordet er blandt de lokale critters. Både tager dag-trippere i den mangrove-tilstoppede kløft for et spil dyreliv I-spion. Op på kantene er sjældne, svagfodede rockwandabier, der klapper op om middagssolen. Ospreys slår ned til de nyklækkede kyllinger i deres rede, og corellaer er sprinklet over klippeflader som pink-hvide konfetti.

Parken er frynset af 50 km frosthvide strande med knapt sjæl på dem. En sådan strand er Turquoise Bay, et spektakulært sted for en syd-nord drift snorkel (sørg for at komme ud af vandet før sandbaren). Slip på en snorkel og flippers, og du kan flyde ubesværet forbi haver af koral, hjem til skildpadder, fede rev hajer og en regnbue riot af fisk.

Tilbage på tørt land, røde kænguruer og wallaroos bundet og emus stiver over de græsklædte sletter. Nyd primetime dyreliv visning på teatime før du går op til Vlamingh Head Lighthouse, ved den nordligste spids af Cape Range, for at se solen smelte ind i et smeltet guld ocean.

Short-beaked echidna ruller ind i en bold i Cape Range National Park. Billede af Auscape / UIG / Getty Images.

Going busk i Karijini National Park

Karijini (www.karijini.com), vestlige Australiens næststørste nationalpark på 6274 sq km, er hver eneste outback-drøm. Med Hamersley Range er en krusning på horisonten, jorden her ser rødder, himlen skarpere, ørkenen mere rå. To milliarder år i gang er dette en geologs Shangri-La, med båndjernstænger, der er lagdelt og poleret glat over eoner. Vandfald spild over klippefladerne på 100 meter høje kløfter, stænk i naturlige pools, der glitrer jade, turkis og akvamarin, når solen fanger dem.

Parkens skala, fjernhed og natur-væk-vilde landskaber giver det en næsten primordial følelse. Kiggerede ørne svæve over sletter med spinifex, snappy gummi og flaskeformede boabtræer - et landskab til tider redolent af savannen i Østafrika - og overvågning øgler lægger deres æg i kæmpe termithøje. Kænguruer, echidnas, rockwandabies, legløse firben, ikke-giftige Pilbara-olivenpytoner og sjældne stenhuggermus, rockerselskere blandt gnavere, er lige så hjemme her. Fra juli til september tilføjer vildblomster som gule kvæg (akacia), lilla mulla mulla og nordlige bluebells en sæsonfarve.

Du kan selvkøre eller flyve til Paraburdoo, 80 km fra indgangen til parken, men for virkelig at se den dramatiske ændring i landskabet, tilmelde dig en af ​​West Oz Active's Reef til udflugtsrejser (www.westozactive.com.au), tager dig fra Ningaloo til Karijini. En god base er den prisbelønnede Karijini Eco Retreat (www.karijiniecoretreat.com.au), der ejes af Gumala Aboriginal Corporation, hvor du kan lejre eller glamme i et miljøtelt med en privat en-suite, der er åben for stjernerne. West Oz Aktivt runde canyoning ture tager dig dybt ind i Hancock Gorge. Udover hjertestoppende øjeblikke slanger, abseiling, bouldering og fri klatring er den egentlige søgen efter disse ture ifølge ejer Pete West, 'jagt efter skønhed'. 'Karijini er en grov diamant; du skal bare lade hende skinne, "siger han. Og skinne gør hun det.

Planlæg dit eventyr

Turismen Western Australia hjemmeside (www.westernaustralia.com) skal være din første indkaldelseshavn for kort og information om, hvad du skal se, hvornår du skal hen og hvordan du kommer rundt. Qantas (qantas.com.au) flyver til Paraburdoo (for Karijini) og Skywest (www.skywest.com.au) og Qantas flyver til Learmonth lufthavn i Exmouth (for Ningaloo).