Spadseretur Alpe-Adria Trail - 750kms gennem Østrig, Italien og Slovenien

Alpe-Adria-stien er Europas nyeste vandrestrækning og løber 750 km fra foden af ​​Grossglockner (på 3.798 m østrigs højeste bjerg) til Slovenien og slutter i Italien nær Trieste ved Adriaterhavet.
Alpe Adria - Skiltning ved Pasterze Glacier, Østrig (c) Rupert Parker
Det er opdelt i 37 daglige faser, hver omkring 20 km, selvom det er muligt at gøre det hele i en måned, er det bedre at gøre det i sektioner - Østrig har 22 etaper, Slovenien har fem og de sidste ti blander Slovenien og Italien. Der er også en cirkulær rute, der forbinder Østrig, Italien og Slovenien om syv dage.

Jeg har kun fået otte dage, så beslutter at prøve de mest interessante bits. Jeg starter i begyndelsen i Kärnten, Østrig og tager postbussen fra Heiligenblut op til Kaiser-Franz-Josefs-Höhe, en kort 30 minutters rejse. Der havde været tordenvejr natten over og støvet Grossglockner med en belægning af sne.

Pasterze Glacier, Østrig

Pasterze Glacier, Østrig (c) Rupert Parker
Pasterze-glacieren, den længste i de østlige alper, skinner i morgesollyset, og mine første skridt på stien er ned ad en stejl vej til Sandersee, fyldt med smeltevand. Stien er godt markeret, og efter krydsning af en anden sø, Margaritze Stausee, er jeg tilbage i dalen nærmer mig Heiligenblut, mit udgangspunkt. Det har taget mig omkring fem timer og har været en behagelig morgen tur.
Jeg overføres nu med taxa til Mallnitz, hvorfra jeg tackler trin 7 næste dag.

Groppensteinschlucht slugten, Østrig

Rabischschlucht Gorge Vandfald, Østrig (c) Rupert Parker
Sporet følger Mallnitzbach-strømmen, da det springer gennem Rabischschlucht-kløften i en række vandfald. Det er behageligt underfodt og jeg har sporet alt for mig selv. Det ændrer sig, når jeg kommer ind i den tilstødende Groppensteinschlucht-kløft, en populær rute til dagstripere. Der er et indgangsgebyr, og jeg går i modsat retning til de fleste. De er bestemt ikke venlige og returnerer ikke mine hilsener. En person prøver endda at fortælle mig, at det kun er en vej.
Væggene i denne kløft er meget stejlere end den forrige og et system af gangbroer er blevet podet på klippen, så du er suspenderet i luften for det meste af rejsen. Du har ikke rigtig brug for et højdehoved, men to gamle mænd fortæller mig øverst, at det er for farligt at fortsætte. Jeg tror, ​​at de er lidt over estimeret faren, og der er en fantastisk udsigt over de forskellige vandfald.

Danielsberg Hill, Austria

Herkuleshof, Østrig (c) Rupert Parker
Stadiet slutter i landsbyen Obervellach, men jeg plover og klatrer op langs Möll-dalen til en næsten perfekt konisk bakke, Danielsberg. Det har været et helligt sted i over 6000 år, først for kelterne, da romerne og den katolske kirke St. George dateres tilbage til det 12. århundrede. Min pilgrimsrejse slutter i Herkuleshof, oprindeligt et jagthytte fra det 19. århundrede, men nu en charmerende kro med fremragende mad.

Valbruna, Italien

Monte Lussari, Italien (c) Rupert Parker
Det er slutningen af ​​min tid i Østrig, en skam, da der er i alt 22 faser. I stedet er jeg whisked til Valbruna i Italien, hvor jeg tackler trin 4 af den cirkulære rute. Dette er et stort ski-center, og jeg kunne faktisk bare tage svævebanen op. I stedet klatre jeg gradvist på et stenede 4 × 4 spor, der går over 1000 m, til landsbyen Monte Lussari. Kapellet her er en stor pilgrimsrejse destination som en 14. århundredes hyrde opdagede en statue af Madonna, da han søgte efter hans får. De fleste kommer bare til frokost og nyder den spektakulære udsigt.

Kranjska Gora, Slovenien

Kranjska Gora, Slovenien (c) Rupert Parker
Næste dag hopper jeg over grænsen til Slovenien og starter fase 23 i Kranjska Gora. Det er lørdag, og byen er fyldt med cyklister og vandrere, der er alle ivrige efter at få en smag af Triglav National Park, den eneste i Slovenien og en af ​​Europas største.

Vršič Pass, Slovenien

Vršič Pass, Slovenien (c) Rupert Parker
Jeg skal tackle Vršič-passet, på 1611m det højeste pass i de Julianske Alper, og vejen op til den blev bygget af russiske POW'er i løbet af første verdenskrig. Mange blev dræbt i en lavine, og der er et ortodokse kapel halvvejs opbygget i deres hukommelse.
Russiske Kapel, Vršič Pass, Slovenien (c) Rupert Parker
Stien krydser vejen, inden han når toppen af ​​Vršič på 1688m, stadig bevogtet af resterne af pistolernes placeringer. Jeg går ned til passet og spiser mine sandwicher og ser dagens trippers.

Soča Trail, Slovenien

River Soča, Slovenien (c) Rupert Parker
Herfra er det helt ned ad Soča-floden, og jeg følger den fra sin kilde til Trenta, som består af en håndfuld huse og et informationscenter. Jeg er omgivet af bjerge, herunder Mt Triglav, på 2864m Sloveniens højeste top, og jeg ser solnedgangen, da jeg smutter pizza udenfor. Soča-sporet fortsætter, og det smaragdblå vand i floden er en effektiv måde at afkøle på. Der er rafting her og attraktive campingpladser line begge sider af floden, som jeg gør mig til byen Bovec. Dette var placeringen af ​​hårde kampe mellem italienerne og østrigerne i løbet af første verdenskrig, og de har restaureret et kompleks af bunkere og skyttegrav på en bakke lige uden for byen.

Brda region, Slovenien

Slovenske Vineyards (c) Rupert Parker
Der er en anden forandring af naturen, da jeg overføres til Brda-regionen, Sloveniens vincenter, alle blidt rullende bakker med terrasser med vinstokke og toppet af kirkespire. Jeg går trin 30, stopper for en vinsmagning på det gamle renæssances slot i Dobrovo, inden jeg når Šmartno.
Šmartno, Slovenien (c) Rupert Parker
Dens attraktive smalle brostensbelagte gader er omgivet af defensive vægge og tårne, men jeg forbliver i Hotel San Martin lige udenfor. Her behandles jeg til en dejlig middag med matchende vinforretninger, og det er en af ​​de bedste måltider på sporet.

Rilke Sti, Italien

Italien Border (c) Rupert Parker
Jeg fortsætter trin 31 og efter et par kilometer når grænsen til Italien. Der er ingen bemandet checkpoint, bare et par tegn, og jeg når snart den store by Cormons på kanten af ​​Fruili-sletten.
Fruili Plain, Italien (c) Rupert Parker
Herfra er vandreture mindre interessant, da det er relativt fladt. I stedet overføres jeg til Sistiana og går Rilke-banen langs kysten til Duino.
Duino Slot, Italien (c) Rupert Parker
Digter tilbragte tid i slottet her, mellem 1911 og 1912, og blev inspireret til at skrive hans Duino Elegies. Da jeg går kalkstensklipper med Adriaterhavet under mig, og slottet i det fjerne, er det yderst smukt.

Trieste-Hrpelje smalspor jernbane, Italien

Det sidste ben er en del af etape 36 og starter i landsbyen Draga Sant'Elia efter løbet af den gamle Trieste-Hrpelje smalspor jernbane gennem et par tunneler. Derefter falder den ned til en klynge af huse i Botazzo, engang hjemsted for en række vandmøller, før man følger Karst-landskabet i Val Rosandra. Strømmen her leverede vand til Trieste i romertiden, og der er resterne af en akvedukt lige før Bagnoli della Rosandra.
Dette er slutningen af ​​min tur, selv om det ikke er helt det sidste punkt i Alpe-Adria Trail. Det fortsætter endnu en dag til kystbyen Muggia, men det er primært på asfalt og ikke interessant.
Muggia, Italien (c) Rupert Parker
Jeg tager en taxa til havet og suger mine ømme fødder. I slutningen af ​​vejen takker jeg stille de mennesker, der har været ansvarlige for at underskrive ruten. Walking over 750kms giver rig mulighed for at fare vild, men min vej har været lige og sand.

Fakta-dokument

Alpe-Adria Trail - Vandring i Edens Have er en omfattende online ressource, og du kan downloade en nyttig App til at hjælpe dig med at finde din vej.
Jeg føler Slovenien har information om landet.
Kärnten livets glæde har information om denne del af Østrig.
Friuli Venezia Guilia har oplysninger om denne del af Italien.
I Østrig kan Trail Angels arrangere overførsler og bagageindsamling, og denne service vil blive udvidet til Slovenien og Italien i 2018.
Headwater tilbyder en 8-nat, 2-boot, selvstyret, hotel-til-hotel-tur, der afgår udvalgte datoer i juli, august og september, som dækker en del af ruten i Slovenien. Indkvartering er hovedsagelig i 4 * hoteller (bagage transporteret mellem hoteller) hvor gæsterne forbliver på halvpension (undtagen 2 overnatninger, når måltider ikke er inkluderet). Ferie starter fra £ 1269 pr. Person (kun tur) eller £ 1569 (inklusiv returflyvning med Austrian Airlines fra Heathrow til Ljubljana, via Wien).
Bradt Guide til Alpe-Adria Trail har detaljerede oplysninger om sporet, herunder indkvartering og spisemuligheder.
EasyJet flyver fra London Stansted til Ljubljana.
Lufthavnstransport: Stansted Express er den hurtigste måde at komme til lufthavnen.