Hvad skal man lave i Québec om vinteren, hvis man ikke er skiløber

Fra slutningen af ​​oktober til midten af ​​april bliver Quebec-provinsen Canadas iskalde eventyrlegeplads, og skiløbere flok her i kramper for at tage til pisterne.

Men du behøver ikke at være en pro på pisterne for at komme under huden på dette fascinerende hjørne af Canada om vinteren. Faktisk er der utallige vinteraktiviteter, der tilbydes, såsom hundeslæde, fedt cykling eller slanger; eller blot at udforske provinsens unikke identitet i Montréal og Québec City - disse byer kan være mest fortryllende i den kolde årstid, især hvis du besøger dit besøg sammen med en af ​​de store vinterfestivaler, Igloofest eller Carnaval de Québec.

Tobogganers hurtling ned i isen foran Le Château Frontenac © Vlad G / Shutterstock

Montréal

På plads d'Armes, et historisk torv i gamle Montréal, er der et par bronze skulpturer stående på hver side af pladsen. Den første er en mand, der knytter en engelsk pug; den anden er en kvinde med en fransk puddel. Ejerne vender deres overdrevne næser væk fra hinanden, mens de to hunde stirrer på hinanden, er ivrige efter at mødes.

Dette tager på Montréals blandede arv, siger meget om en by (og en provins) præget af dualiteter - det er på en gang fransk og engelsk, Québécois og canadisk, gammelt og nyt, og desto mere overbevisende for det. Montréal blev for nylig kåret til den bedste by i verden for at være elev, og med sin tilbagelænet indstilling, hippe kvarterer, forbavsende god kaffe og livlig drikkescene er det ikke svært at se hvorfor.

Blandt de mange populære seværdigheder i Montréal er Basilique Notre-Dame en flerårig favorit © Tom Stainer / Lonely Planet

For en intim udforskning af byens gader skal du overveje en lokal tour guide. Thom Seivewright (livinglikealocal.com) injicerer entusiasme og viden, da han viser besøgende omkring sin by. Han skræddersy hver tur for at passe individuelle interesser, men det er værd at bede ham om at vise dig nogle af vægmalerierne omkring boulevard St-Laurent, som er et optræden af ​​farve og kunst.

Der finder sted hver januar eller februar, udendørs rave Igloofest (igloofest.ca), ned ved den gamle havn, den varmeste billet i byen. Party-goers graver deres fineste retro snowsuits til de elektroniske musikfestivaler, der afholdes over fire på hinanden følgende weekender.

Laurenterne

De Laurentian bjerge er en times kørsel eller en langsommere bustur fra Montréal og er et paradis for vintersportsfreaks. Der er få bedre måder at opleve dette vidunderland af hvide end hundeslæde på Kanatha-Aki aktivitetscenter (kanatha-aki.com) på Val des Lacs. Bøj dig selv på siden af ​​sleden, da den plejer sig gennem en labyrint af fyrretræer, mens en bue huskier bjej spændt op foran træerne åbner med jævne mellemrum, så du kan drikke med udsigt over dramatiske bjerge eller en sneklædende sø undervejs.

En pakke hunde moser gennem vinterlandskabet © Tom Stainer / Lonely Planet

Skiløbere skal gå over til Ville de Mont-Tremblant - aficionados anser dette sted for at være et af Nordamerika's førende ski destinationer, og stirrer op på 968m navnebjerget, vil du ikke være uenig. Men denne prægtige lille alpestil udvej byder på en lang række aktiviteter hele året rundt. Ikke længere en sommer-eneste aktivitet, specielt designet 'fat-cykler' giver cyklister mulighed for at tage til bjergene hele året rundt. Du kan leje en af ​​disse mountainbikes med superdækkede dæk hos Center Adventure Chalet des Voyageurs (tremblant.ca/plan/rentals/bike-rentals) og følg en skiltet cykelsti. Fuld åbenbaring: At drive et af disse dyr på bakket terræn er ikke en nem opgave. Men hvis du er i fornuftig form, er det en dejlig måde at undslippe skisportens skarer og prøve det iskolle skønhed i det omkringliggende område.

Du har oparbejdet en appetitfed cykling, så ring til middag på buzzy italiensk Coco Pazzo (coco-pazzo.ca). Hjælpsomt personale kender menuen indvendigt ud og vil uden tvivl overtale dig til at prøve knockout signatur skålen, linguini pescatore. Du er usandsynligt at fortryde det.

Québec City

Du kan komme til Québec City på en tre timers togtur fra Montréal (viarail.ca). Det er en behagelig, civiliseret rejse, og på en solskinsdag sidder du tilbage og nyder landskabet næsten lige så god som at være derude.

Québec Citys maleriske, snedækkede gader © Tom Stainer / Lonely Planet

Hvor Montréal er alle moderne skyskrabere og asfalt, har mindre og beroligende Québec City stenbroer og århundreder gamle befæstninger. Dit besøg her vil uden tvivl starte i den gamle bydel, en smag af brostensbelagte baner og 17. og 18. århundrede bygninger huddled ved foden af ​​imponerende Cap Diamant. Den kæmpende herlighed på toppen af ​​klippen er Le Château Frontenac, som med sit slående grønne tag og dramatiske tårne ​​ser for fancy selv for dit gennemsnitlige eventyr. At bo her kommer ikke billigt, men forkæl dig selv med en smag af det høje liv ved at poppe ind i den berømte bar Le Sam (bistrolesam.com) og quaffing en cocktail. Udenfor tilbyder Terrasse Dufferin en herlig udsigt over floden St Lawrence og er også hjemsted for slæbebjælken Au 1884. Tre toboggans kan køre ned ved siden af ​​hinanden, og billedets mærkelige opførsel giver kun spændingen.

Sørg for at gå ud til Montmorency Falls, kun 12 km fra byens centrum. Disse falder står 30m højere end Niagara, men er mindre (hvilket kan forklare hvorfor de er mindre berømte). En hængebro spænder imellem dem og giver udsigt over floden, der vil fortryde og skræmme i lige høj grad.

Suspension broen over Montmorency Falls © Tom Stainer / Lonely Planet

For en engangserfaring omkring Québec City, overnat på Nordameras første ishotel, Hôtel de Glace (hoteldeglace-canada.com). Fra og med dette år er det en del af Village Vacances-forlystelsesparken, hvor man kan kile sig ind i en oppustelig flåde eller indvendigt rør og lanceres ned til glider på op til 80 km / t. En kombineret billet giver adgang til parken og kaster i en interessant tur på hotellet.

Hvis du kan, skal du besøge Carnaval de Québec (carnaval.qc.ca), som finder sted årligt i januar eller februar og er angiveligt den største vinterkarneval i verden. Der er en parade, sæsonmæssige aktiviteter og masser af boozing muligheder.