Forstå vodou i Caribien

Alt for ofte er Caribiens standard turist mode det ubekymrede billede af strande og rom. Skyl og gentag: Det er en svimlende succesfuld formel. Men det giver ikke meget plads til at tage fat på regionens rige kulturhistorie. Øernes lokale religioner - fra Vodou i Haiti til Jamaica's Obeah og Cuba's Santería - tilbyder rig indsigt i Caribien kultur for den nysgerrige besøgende.

Disse trossystemer blev smedet fra imperium og slaveri, og kollisionen af ​​Europa og Afrika i Amerika. De er en unik blanding af traditioner bragt over fra Afrika under slavehandelen mellem det 17. og 19. århundrede, blandet med kolonial kristendom og et strejf af ritual fra de oprindelige indbyggere på øerne. Ingen steder illustrerer dette bedre end Haiti - hjem for vodou i Caribien og et land, der langsomt men sikkert stiger fra aske i jordskælvet i 2010 for at blive et flot turistmål igen.

Tilbedere ved en vodou-ceremoni i Port-au-Prince, Haiti © Philip Lee Harvey / Getty Images

Myter og misforståelser

Bare at sige ordet 'vodou' frembringer et klip af klichéer, fra Bond-filmens komedieheksedoktorer Lev og lad dø til Hollywoods uendelige shuffling fascination med zombier. Lurid frygt er blevet stokt over disse religioner siden den tid, hvor haitis slaver havde modstanden om at befri sig fra Napoleons styre og oprette verdens første sorte republik for to århundreder siden, med propagandister og massekagnelister spiste ud på historier om kannibalisme og besiddelse af jungle trommer nogensinde. Der er virkelig ingen grund til at være bange for - billedet (sammen med den forældede og pejorative 'voodoo' stavning) er langt fra den virkelige ting, og turister bliver ofte velkomne til at opleve en ceremoni for sig selv. Du vil ikke engang finde en pin-fast voodoo dukke i syne: de er kun en fiktiv opfindelse.

Hvad er Vodou?

Et populært ordsprog har det, at Haiti er 90 procent katolsk, 10 procent protestant og 100 procent vodou. Følgere (vodouisants) tror på Gud, men en Gud så fjernt, at han ikke kan kommunikeres med direkte. I stedet tilbeder de ånder (kaldet LWA eller loa) at indgive samtaler med ham. Der er en rig pantheon af LWA, fra Damballah, den slange, der skabte verden, til Ezili Freda den kvindelige kærlighedens ånd, til tophattede Baron Samedi, som er målmand for kirkegårde. Bøn, sang og tromme er alle vant til at kalde forskellige LWA i ceremonier, der tager midlertidig besiddelse af medlemmer af menigheden og som kan blive bedt om rådgivning, helbredelse eller velsignelser. Ceremonier er berusede anliggender, med masser af musik og rom, og løber ofte til daggry.

Kubanske mand udskærer en Santería orisha © Guenter / Getty Images

Vodou ceremonier

Så hvordan kan du deltage i en vodou ceremoni? Den første ting at bemærke er, at vodou Peristyler (templer) er ofte gemt væk og ceremonier sker uden en masse fanfare - de er ikke lette at se ud som en søndags kirke service. Du har brug for en lokal guide, som ikke kun kan pege dig i den rigtige retning, men også introducere dig til præsten. De fleste vodou-udøvere byder turister velkommen, i håb om, at de vil tage et mere positivt billede af praksis hjemmefra. Du bør behandle præsten (a houngan eller mambo, afhængigt af om de er henholdsvis mand eller kvinde) med respekt ved at tilbyde en gave, traditionelt en flaske Barbancourt rom eller endda et par gode cigarer. Du kan også blive bedt om en kontant donation - at tilbyde et tilbud til LWA, betale trommeslagere eller bidrage til opretholdelse af peristyle.

Vodou peristyle (tempel) nær Jacmel, Haiti. © Paul Clammer / Lonely Planet

Visse ceremonier er hemmelige og foregår bag lukkede døre. Når de er kommet frem i det åbne, kan de stadig forblive meget intime anliggender; i mange tilfælde kan det være bedst at sidde på sidelinjen. Vær opmærksom på, at de fleste tjenester involverer dyreofre af en slags, normalt en kylling. Dræbingen af ​​et dyr antages at frigive livet, som den LWA modtage for at forynge sig i løbet af ceremonien.

Ceremonier holdes almindeligvis om aftenen og starter med tiden fra solnedgang og varer ofte til daggry. Du vil måske tempo dig selv, selv om det er acceptabelt at vandre ind og ud af frynserne. Hvis du bliver forsinket, så prøv at arrangere transport hjem før du deltager, da taxier begynder at tørre op sent om aftenen.

Festivaler

Hvis du kan, er det værd at afslutte dit besøg med en af ​​Haitis store festivaler. Den største er den landsdækkende Fet Gédé, Haitis dag for de døde, der blev afholdt i starten af ​​november. Kirkegårde på tværs af landet renses og indrettes, og vodouisanter samles for at ære de døde og påberåbe sig Baron Samedi og hans kone Maman Brigitte. Gédé-åndene er uforskammet og raucøse, og de, som de besidder under ceremonier, kan være vildt provokerende og seksuelt ladet.

Fet Gédé, Haitis dag for de døde © Paul Clammer / Lonely Planet

I juli leder du til de smukke vandfald Saut d'Eau nær Port-au-Prince med tusindvis af pilgrimme at bade i det hellige farvande. Her er den syncretiske natur af haitisk religion mest synlig, med vodou og katolske tilbedere mingling for at byde til Ezili Danto og hendes kristne modstykke, Jomfru Maria.

Selvom du ikke kan klare det til en af ​​de store festligheder, kan du stadig tage et lille stykke vodou hjem. Religionen har stærkt påvirket haitisk kunst, og du kan hente gode stykker i Port-au-Prince's Marché de Fer, som selv har sin egen vodou-markedsafdeling. Alternativt kan du finde en vis inspiration blandt vodou cyberpunk-kunst fra billedhuggerne i Grand Rue - alt hvad du køber her er sikker på at starte en samtale, når du kommer hjem.

Vodou pilgrimsrejse til Saut d'Eau vandfald nær Port-au-Prince, Haiti © John Miles / Getty Images

Det bredere Caribien

Vodou har kolleger over Caribien, hovedsagelig i de lande, der bevarer den stærkeste afrikanske karakter. Jamaica's Obeah har et lignende trossystem og er bredt praktiseret i landdistrikterne som en form for sympatisk magi, på trods af at en britisk lavet lov fra slutningen af ​​det 19. århundrede betyder Obeah er faktisk ulovlig. Uanset hvad vil du stadig se "apoteker" stiplede om øen, der sælger usædvanlige stearinlys, sæbe og tilbehør til magi at appease eller afværge spiritus.