Urban oaser de bedste byer i Mellemamerika

Mellemamerika er en af ​​de mest biodiverse regioner på planeten, men dens naturlige aktiver er blot en del af dens allure. Den "søde midje af Amerika", som den sydamerikanske digter Pablo Neruda døbte den, er også rig på historie og hjemsted for en varieret og dynamisk blanding af kulturer.

Dip ind i sine museer, dally blandt sine arkitektoniske juveler og opleve sin levende kultur på gaderne i disse can't-miss byer og byer.

Panama City, Panama

Kosmopolitisk Panama er en fortælling om tre byer: Gravsten-lignende ruiner er alt det, der er tilbage af Panamá Viejo, den oprindelige by overladt til pirater i de 17th århundrede; Downtown er en mini-Miami med en skyline af glitrende stål og glas tårne, hvor du finder de glitrende indkøbscentre og de eksklusive spisesteder og natteliv i Bella Vista; og så er der det Unesco-beskyttede kolonistvarter Casco Viejo, en mini-Havana, der hurtigt bliver byens kulturelle knudepunkt takket være en ambitiøs restaurering.

Panama Citys moderne skyline giver Casco Viejo en kulisse. Billede af Ivan Kashinsky / Getty

Hvad kan jeg gøre?

Udforsk de imponerende pladser, smuldrende kirker og skjulte gader i Casco Viejo, hvor du kan købe et Kuna mola tekstil fra San Blas-øerne eller de unge designers arbejde på Diablo Rosso (www.diablorosso.com), en cafe-cum -galleri-cum konceptbutik. Tántalo Bar's terrasse er stedet for en solnedgang mojito eller to, eller slip ind i The Dining Room på det stilfulde American Trade Hotel. Deltag i de lokale cykler langs Amador Causeway for et kig på Frank Gehrys første latinamerikanske projekt - den nye Biomuseo (biomuseopanama.org).

Granada, Nicaragua

En af de ældste byer i Amerika, fotogen Granada er et kolonialt mesterværk. Og den blev udformet som sådan: grundlagt som en modelby til den nye verden i 1524 og kaldet "Great Sultan" som en hyldest til sin mauriske navnebror i Spanien, det er så smukt som et billede, og byens rige fortid giver det en kongelig luft. Men hun er en gammel dame med en glitrende fremtid, da det hurtigt bliver landets kulinariske hotspot, og der er ikke noget bedre sted at smag gourmet lokale råvarer om dagen, banke det gamle rum om natten og vågne op til økologisk kaffe om morgenen.

Hestevogne venter på gaderne i Granada, Nicaragua. Billede af Délirante bestiole / CC BY 2.0

Hvad kan jeg gøre?

Tilbring dovne dage klip-klap rundt brostensbelagte gader i en hestevogn, kirkehopping eller spadseretur fra plaza til boutique. Hver februar tiltrækker byens ugentlige International Poetry Festival digtere og poesi-elskere fra hele verden til aflæsninger og koncerter. Den historiske Convento y Museo San Francisco er et museum og kulturcenter samt den ældste kirke i Mellemamerika. Du kan få en stor økologisk bøf i den stilfulde Ciudad Lounge (www.ciudadlounge.com), samt indgive i et glas lokal Nicaraguanske Flor de Caña rum og en håndrullet cigar fra Estelí. Granada er også et af de bedste steder i Mellemamerika for at lære spansk - prøv en nonprofit skole som Casa Xalteva. For dem der ønsker at grave deres hæle i, frivillige muligheder er bundet.

León, Nicaragua

Colonial León, den tidligere hovedstad, er Granadas mere liberale, edgierfætter, hvor kuglehuller stadig er de imponerende bygninger og revolutionerende vægmalerier pryder de smuldrende vægge. Det omfatter helhjertet landets tvillinglidenskaber - politik og poesi - og har den livlige, mere levede ind i en universitetsby med nattelivet at matche. Undslippe den sultne varme i sine skyggefulde pladser til et rigtigt stykke Nica liv.

Leons smuldrende katedral. Billede af Javier Losa / CC BY 2.0

Hvad kan jeg gøre?

Du finder en fantastisk samling af samtidskunst på Museo de Arte Fundación Ortiz-Guardián, herunder værker af latinamerikanske mestere Rivera og Botera. Den imponerende Catedral er den største i Mellemamerika, med udsigt over byen over byen og rygning vulkaner. Entombed indenfor er Nicaraguas nationale digter Rubén Darío, sammen med nogle af Leons andre lokale lyriske herrer. Galería de Héroes y Mártires, der drives af mødre af Sandinistas, som blev dræbt i borgerkrigskonflikten, er en påmindelse om byens nyere historie.

Antigua, Guatemala

Besøgende flocker til Antigua, en smuk by beliggende mellem tre vulkaner, for de koloniale pragt af sine kirker, klostre og palæer, blandet med en kosmopolitisk cafe kultur, spanske skoler og butikker sælger uden tvivl det fineste håndværk i Mellemamerika. Dens popularitet har skabt en hybrid af expat, koloniale og nutidige guatemalske påvirkninger - det er utænkeligt gringofied men stadig fortryllende.

Iglesia y Convento de Nuestra Señora de la Merced, Antigua. Billede af Adam Baker / CC BY 2.0

Hvad kan jeg gøre?

Semana Santa (den hellige uge frem til påske) fejres i hele regionen, men det er særligt spektakulært i Antigua, hvor guatemalier fyldt med religiøs overvejelse flyder ærgerligt ned ad gaderne rovet i hættetrøje lilla kappe som en del af grandfødte processioner; ALFOMBRAS (tæpper) af forbløffende farvede savsmuld og blomsterkroppe tæppe gade gulve; og røgelse slår sødt gennem folkemængderne og paraderne. At deltage, booke indkvartering i god tid.

Byen overløb med koloniale kirker og klostre; nogle af de fineste er Convento de Capuchinas, San Francisco, Santo Domingo og La Merced. Internationale smagsoplevelser er overalt, men at spise som en lokal, gå til to-bordet Tienda La Canche til en hjertelig gryderet. Colibri er stedet at samle udsøgte tekstiler vævet af en lokal kvinders kooperativ.

Chichicastenango, Guatemala

Chichis åbenlyse tegning er dens farverige og populære to gange ugentlige marked - en af ​​de største i Mellemamerika - afholdt på torsdage og søndage. Vi kender det til sine håndværk, men det er ikke kun for turister: Maya landsbyboere kommer fra miles rundt for at købe og sælge alt fra blomster og frugt til kvældende kyllinger. Gå ikke bare for dagen; minus turegrupperne Chichi er helt anderledes - en tåget mystisk højlandsstad, hvor Maya-traditionen holder hænder med spansk katolsk indflydelse.

Chichicastenango centrale plaza. Billede af Tony Wheeler / Getty

Hvad kan jeg gøre?

Onsdag og lørdag aften er når Maya-markedshandlerne streamer ind i byen, og du kan se dem opsætte deres boder - og sove i dem. Iglesia de Santo Tomas afslører Chichis hybrid religion; Gå derhen og brug lidt tid på at observere de ritualistiske chants og bønner. Lige syd for byen, Pascual Abaj, en bakketop til Huyup Tak'ah eller jordguden, hvor lokalbefolkningen regelmæssigt forlader tilbud, er ren Maya. Eller prøv den lille Museo Rossbach, der viser en kobling af pre-Columbian artefakter. Hvis du er der i december, er den svimlende akrobatik af lokalbefolkningen, der flyver rundt om en 30m pol på Fiesta de Santo Tomás, et godt syn på hovedtorget.

Suchitoto, El Salvador

Suchitotos koloniale arkitektur og brostensbelagte gader forbliver kun som den næste Antigua, fordi dens indbyggere flygtede under den brutale 12-årige borgerkrig i 1980'erne. En kulturel hovedstad i højtidernes 18th-århundrede indigo handel, i dag er kunst overalt igen. Gallerier og forretninger linje byen arterier og kom fredag, hofte weekenden capitalinos fra San Salvador skaber en smule buzz om byen. Det er værd at besøge for pupusas (majs pandekager fyldt med ost) alene.

Suchitotos katedral. Billede af Stefan Krasowski / CC BY 2.0

Hvad kan jeg gøre?

Gå ikke glip af kunstskulpturen i parken, før du går ind i det stigende antal gallerier og butikker eller besøge Así Mi Tierra Artisan Market, der afholdes hver weekend. Gå ind på den argentinske billedhugger, Miguel Martinos La Casa del Escultor (miguelmartino.com), delstudio, delgalleri og del restaurant og Los Almendros de San Lorenzo, et smuldrende hacienda, der blev stilfulde boutiquehotel, som er vært for årlige udstillinger. Efter mørke drikker du i den revolutionerende ånd i El Necio, som drives af en elskværdig ex-guerilla. I februar weekender er der forestillinger om musik, dans og teater på den restaurerede Teatro de las Ruinas som en del af den internationale festival for kunst og kultur.

San José, Costa Rica

Ved første øjekast, den urbane udbredelse af Chepe - som Costa Ricans kalder deres hovedstad - er ikke den mest attraktive af byer. Grave lidt dybere, og der er charme værd at udforske. Det er hjemsted for nogle af regionens øverste museer; ris og bønner er fra menuen på sine fine dining fusion restauranter; der er et spirende håndværk cerveza scene og top-notch kaffe til morgenen efter.

Gade kunst i San José. Billede af John Borthwick / Getty