Viva den nye San José, hvordan Costa Ricas hovedstad blev cool

Der er du, spiller bordtennis med en fremmed midt i en park. Alle omkring dig vrimler gamle træer festede med vinstokke. Omkring middag klamrer du over til det århundredes gamle nationalteater for en gratis udførelse af det nationale symfoniorkester. Følelse famished, du besøger en posh ny gastropub at prøve deres gourmet skydere, efterfulgt af pints af håndværk øl. Klokken 22:00 ser du et lokalt indie-band udført på tre sprog.

Kan det virkelig være San José? Hvornår blev den mørke, regnfulde, forvirrende hovedstad i Costa Rica så cool? I årevis har "Chepe" været en backpackers purgatory; en nødvendig overlejring, før du hopper en bus til grønnere destinationer. Åh, San José er stadig grådig og en verden bortset fra Costa Ricas strande og skyskove. Men i de senere år har byen oplevet en langsom renæssance. glemt Barrios blomstrer. Endelig er bymæssige ticos begyndt at føle en pride af stolthed.

Så skriv ikke San José lige endnu. Takket være en bølge af kunstnere, foodies og iværksættere kan byen være helt nemmere. Her er nogle nye og spændende årsager til blyant på et par ekstra dage under din rejse.

Gourmet kaffe kultur på Kalú i Barrio Escalante © Robert Isenberg / Lonely Planet

Orientering

San José 's knuste hjerte er dens downtownområde, en hodgepodge af små kvarterer, der er walkable og godt forbundet med busser og taxier. Bemærk, at kvarterer er dårligt markerede og synes at overlappe, og gadeadresser er ubrugelige. Men nogen chepeño (San José resident) kan lede dig til de mest spændende zoner: Barrio Amón er et skrånende, historisk kvarter med gallerier, caféer og nyhedsbutikker. Barrio Escalante har brede gader og rækker af statelige huse og opfindsomme restauranter. San Pedro er hjemsted for universitetet i Costa Rica og en blomstrende part scene. Paseo Colón er opkaldt efter en lang avenue, der fører til La Sabana Park, som tilbyder en blanding af vandrerhjem, kæden restauranter og spændende nye pubber. Ved første øjekast synes Los Yoses kun at være en motorvej, der forbinder downtown San José til San Pedro, men en gåtur ned ad baggaderne afslører nogle af de mest populære steder i byen.

Graffiti vægmalerier splash farve på gaderne i San José © Robert Isenberg / Lonely Planet

Mad og drikke renæssance

I spredningen af ​​San José skal de fleste turister vælge mellem gallo pinto (ris og bønner) og Pizza Hut. Men vent ned den rigtige hovedvej, og du vil finde en overordnet af muligheder. For en luksuriøs frokost, prøv Kalú (Barrio Escalante), en belyst bistro, der serverer gourmetkaffe, udarbejde pastaeskåle og salater kombineret med en butikshopping med keramiske plader. Café Rojo (Barrio Amón) er indbygget i et gammelt hus med trægulve og bossa nova på stereoanlægget; Den roterende menu har permanente lækkerier som hibiscus te og deli sandwich på håndværksmæssigt brød. Chepeños er nu forkælet til aftensmuligheder, men en favorit i byen er Aquí Es (Paseo Colón) - en romantisk oplyst argentinsk steakhouse.

Craft cervezas fra Treintaycinco bryggeri, San José © Robert Isenberg / Lonely Planet

Costa Ricas ølrevolution skaber en vis buzz om byen med en eksplosion af bryggerier som Perro Vida, Treintaycinco og Costa Rica Craft Brewing Co, der giver ny ammunition til en San José aften. Hvis du elsker noget hoppy og stærk, start med en Libertas eller den magtfulde Maldita Vida. Begge øl er rige, velsmagende og let at finde. For første gang i Costa Rica historie er scruffy ungdomme nu kendte cervezas artesanales.

En kobling af hotspots gør det til deres forretning for at hjælpe dig med at prøve denne hurtigt udviklede ølscene. Prøv Stiefel Pub (Barrio Amón), et to-etagers dykke med flisegulve og borde dekoreret i popkunst, eller El Gaff (Los Yoses), et ekspansivt spisestue med flere terrasser og komplekse pizzaer.

Fordi San José er sådan en kondenseret by, er alle disse steder en billig taxitur væk fra enhver downtown hostel. Barer lukker generelt mellem midnat og kl. 2, når kabiner anbefales stærkt.

Gratis kunst og underholdning

Upbeat kommunale arrangementer bliver populære i San José, takket være en ny generation af ambitiøse bohemians og deres stædige kærlighed til byen. Den kvartalsvise Art City Tour er blevet en af ​​de mest populære borgerlige begivenheder i Costa Rica. Under turen, som er helt fri, åbner de lokale museer og gallerier deres døre for offentligheden og gratis transportkonsulenter fra et kulturhub til det næste. Organiseret af GAM Cultural, Art City oversvømmelser San José med energiske unge, der kulminerer i gratis koncerter og blokfester.

Statuer foran Banco Central © Christopher P Baker / Getty Images

Denne begivenhed er den bedste måde at nyde San Josés fulde vifte af kunststeder: nysgerrige besøgende kø downtown uden for Museo de Jade, en nyudvidet fire-etagers kolossus, der huser en af ​​de største samlinger af pre-columbian kunst og jade i verden. I mellemtiden kan gæsterne også nyde vin uden for TEOR / éTica Gallery, et pragtfuldt lille kunstrum i Barrio Amón. Hvis du ikke kan besøge en af ​​disse ture, er det værd at tjekke resten af ​​GAM Cultural's udtømmende kulturelle kalender.

Et andet nysgerrig kulturelt fænomen er Enamorate de Tu Ciudad, en løbende serie af workshops og forestillinger i byparker, der er vært for Kulturministeriet. Enamorate events er også offentlige og gratis. I weekenden kommer La Sabana Park til live med pickup fodboldkampe, jogging grupper og massive zumba klasser involverer hundredvis af mennesker. Bare vandre rundt San José's version af Central Park og bede om at deltage i enhver aktivitet, der rammer din fancy.

Enamorate de tu Ciudad tilhængere throng La Sabana Park til gratis fitness klasser © Luis Alvarado

Hold øje med farverige offentlige vægmalerier, der dukker op i kvarterer som San Pedro og Barrio Amón. Fantasifulde og nogle gange psykedeliske, skildrer disse malerier alt fra junglescener til berømte buskers. Central Avenue har endda malerier på garagen dørene i sine butikker, som vises, når butiksejere lukke for natten.

Musikrevolution

Sikker på, du kan stadig finde salsa klubber og dykkerbarer med disco gulve i San José, men hvis du er efter noget mere eklektisk eller kræsne San José kan overraske dig. Musik fans vil gravitate mod Hoxton Pub (Los Yoses), som har luften af ​​en privat palæ overskrides af hipsters. Du kan som regel fange en sanger-sangskriver på zypo-stil Café de los Deseos (Barrio Carmen). Store og berømte bands, som Tico Superstars Sonámbulo Psicotropical, spiller normalt på steder som Mundo Loco El Chante (San Pedro) eller Jazz Café (San Pedro).

Alle disse steder er dobbelt som barer og serverer eksklusiv pub mad. Koncertplaner er spredt og uforudsigelige, men de fleste spillesteder annoncerer kommende handlinger på deres Facebook-sider. En tommelfingerregel er, at en Costa Rica koncert næsten aldrig begynder i tide, og mens de fleste er slated for 7 til 9 pm, starter de generelt en time eller to sent. Omslag kan være dyr for Latinamerika, fra $ 5 til $ 20, men atmosfæren er normalt det værd.