Ja amerikanere, du kan stadig besøge Cuba

Sidste år var et rekordår for Cubas turistindustri, med en anslået 4,7 millioner rejsende, der rullede ind i Caribiens største nation for en stærk dosis rom, revolution og strande. Bommen blev til dels stødt på en stor stigning i amerikanske besøgende, der benyttede sig af de loosere rejselovgivninger, der blev indført af Obama-administrationen i 2014. Men i de sidste ni måneder er en tredobbelt whammy of Hurricane Irma, en US Department of State rejse advarsel og nye regler indført af Trump administration i november 2017 tyder på, at tilstrømningen af ​​amerikanerne kan aftage.

Erklæringer fra Trump administrationen har forårsaget en vis forvirring blandt amerikanske rejsende, når det kommer til at besøge Cuba © Roberto Machado Noa / LightRocket via Getty Images

Er mindre amerikanere besøger Cuba i 2018?

Det er stadig tidligt, men det ligner det. Der var en stigning på 34% i amerikanske besøgende til Cuba i 2016, året da præsident Barack Obama godkendte individuelle turister. Besøg fra USA steg igen i 2017, men mindre markant, og der var en mærkbar drop-off, efter at præsident Donald Trump annoncerede sine nye regler i juni. Der er ingen specifikke data til rådighed for amerikanske besøgende i første kvartal af 2018, men de samlede turistfigurer i Cuba faldt 7% år-til-dato.

Hvad er de nye regler for amerikanske rejsende?

Trump administrationsbestemmelserne, der blev offentliggjort i juni 2017 og vedtaget i november 2017, forbyder amerikanske statsborgere at deltage i individuelle "folk-til-folk" -rejser til Cuba. Ikke-akademisk uddannelsesrejse er begrænset til officielt sanktionerede grupper. Rejsende på disse organiserede ture skal holde en fuldstændig oversigt over de uddannelsesmæssige begivenheder, de deltager i.

Foranstaltningen forbyder også økonomiske forbindelser med GAESA, det cubanske militære organ. Dette forbyder effektivt amerikanerne at bo i Cuba's statsrevne hoteller, der forvaltes af mærket Gaviota, herunder de historiske hoteller i Havana. Mange af landets biludlejningsfirmaer, statsrunde restauranter, lystbådehavne og ture er også uden grænser. Et nyt US Department of Treasury factsheet forklarer ændringerne fuldt ud.

Amerikanske krydstogter og flyselskaber har fortsat planlagt ture til Cuba © Diana Rita Cabrera / Lonely Planet

Har Trump-reglerne fuldstændig vendt Obamas 'åbning'?

Nej. Faktisk forbliver reglerne mere liberale end de var før 2014 med mange af Obamas foranstaltninger stadig intakte. Amerikanske statsborgere kan stadig ansøge om en »generel tilladelse« for at rejse til Cuba, hvis de falder ind i en af ​​12 forskellige kategorier. Disse spænder fra de specifikke (offentlige forestillinger eller atletiske konkurrencer) til den vage (støtte til det cubanske folk). Generelle licenser er selvkvalificerende og kræver ikke noget af det udmattende papirarbejde, der var nødvendigt i før-Obama-æraen.

US krydstogtsfirmaer kører stadig ture til Cuba med rekordantal passagerer, der besøger landet i 2017. Amerikanske flyselskaber fortsætter med at tilbyde ruteflyvninger til Cuba fra et halvt dusin amerikanske lufthavne. Kvalificerende amerikanske rejsende kan stadig bestille privat indkvartering på cubanske casas particulares (homestays) via Airbnb.

Er det sikkert for amerikanere at rejse til Cuba?

US Department of State giver i øjeblikket Cuba en "level three" rejse rådgivning, hvilket tyder på, at amerikanske borgere burde 'genoverveje rejser' til landet. Dette bittert sætter Cuba på lige fod med Tchad, Pakistan og forskellige andre stater, hvor krig og terrorisme er en konstant trussel. Rådgivningen vedrører de mystiske "soniske angreb", der blev rapporteret i den amerikanske ambassade i Havana i august 2017. Til dato er kilden og eksakte naturen af ​​angrebene ukendte, selvom ingen ikke-diplomatiske amerikanske rejsende er blevet ramt. Den cubanske regering har nægtet ethvert ansvar i "angrebene" og tilbød endda at samarbejde med USA om at undersøge dem.

Imidlertid forbliver Cubas omdømme positivt i øjnene af resten af ​​verden. På verdens turismemesse i Madrid i januar blev Cuba navngivet som "sikreste land" i verden for turister.

Populære turistmål som Cayo Coco blev hårdt ramt af orkanen Irma, men den cubanske regering arbejdede hurtigt for at genopbygge udvej © Marco Cazzato / 500 pixels

Hvordan blev Cuba påvirket af orkanen Irma?

Kuba's nordkyst blev ramt hårdt af orkanen Irma, en kategori fem storm, da den lavede land i Camagüey-provinsen i september 2017. De værste ramte områder var turiststederne Cayo Coco og Cayo Santa María, og byerne Morón, Caibarién , Remedios og Santa Clara. Havana oplevede nogle oversvømmelser langs Malecón, og der blev rapporteret skade til huse i Centro Habana-kvarteret. Genoprettelsen var karakteristisk hurtig, især i turistområderne. De fleste resorts var oppe igen ved begyndelsen af ​​turistsæsonen i midten af ​​november.

Hvordan har Trumps regler påvirket USAs rejse til Cuba?

På overfladen har foranstaltningerne ændret opfattelsen af ​​rejser til Cuba og vendt om Obama-æraens lyshåndterede tilgang. Venlighed er blevet erstattet af frostighed og ligegyldighed ved forvirring. I løbet af boommånederne mellem marts 2016 og juni 2017 rejste mange uafhængige amerikanske borgere til Cuba på løst fortolket "uddannelsesmæssige" besøg uden konsekvenser. Dette er ikke længere muligt.

De nye regler har også indført en grad af paranoia i den amerikanske rejsende, der minder om pre-Obama-æraen. Bekymringer om licenskategorier, komplicerede stadigt skiftende regler og omhyggeligt reviderede mennesker kan være, når de kommer hjem, så usikkerhed og betydelige potentielle rejsende er mindre tilbøjelige til at booke ture.

Manglen på amerikanske rejsende har påvirket familiedrevne private virksomheder på Cuba © Philip Lee Harvey / Lonely Planet

Hvordan vil de nye regler påvirke cubanerne?

De nye regler vil uundgåeligt ramme små private cubanske virksomheder negativt. Amerikanere, der rejser til Cuba på folk-til-folk-ture i 2016-17, lavede generelt en beeline for veldrevet, økonomisk casas particulares og høj kvalitet private restauranter og Cubas private turist sektor blomstrede (selv Obama spiste på en privat restaurant). Med denne virksomhed tørring, casa-ejere og restauratører, hvoraf mange investerede penge og udvidet deres faciliteter på løftet af flere amerikanske besøgende, er forståeligt nok bekymrede. Mange har rapporteret langt mindre amerikanske gæster siden sommeren 2017.

Så skal amerikanerne stadig forsøge at rejse til Cuba?

Ja. Cuba selv har ikke ændret sig. Det er stadig et livligt, inspirerende og indbydende land, der græder for flere amerikanske besøgende. Ikke desto mindre bør amerikanerne sørge for, at de gør deres legetøj før rejsen. Læs gennem licenskvalifikationerne omhyggeligt for at se, om du kvalificerer dig, styre væk fra Cubas offentlige hoteller og virksomheder og bevare kvitteringer for alle de transaktioner, du foretager dig i landet. Hvis du stadig ikke er sikker, skal du deltage i en krydstogt eller en organiseret 'folk-til-folk'-tur.