Velkommen til Herning, Danmarks hemmelige kunsthave

Hvis du er fan af moderne kunst, har du chancerne for den italienske konceptuelle kunstner Piero Manzoni (1933-63). Det, du måske ikke ved, er, at den største offentlige samling af hans arbejde ikke er i Milano eller New York, men i en lille dansk by mest kendt for messer og tekstiler. Velkommen til Herning. Befolkning: 45.870. Manzoni kunstværker: 37.

Du finder Manzoni's arbejde, og det af visionærer som Mario Merz og Man Ray, på HEART (Birk Centerpark 8, Herning; www.heartmus.dk), Hernings slående museum for samtidskunst. Designet af amerikansk arkitekt Steven Holl fremkalder sine forkromede betonvægge og ærmeragtigt tag en god t-shirt - bygningen hylder kollektionens grundlægger, dansk shirtproducent og lidenskabelig kunstsamler Aage Damgaard (1917-91).

Hvordan det hele begyndte

I 1950'erne bestilte Damgaard den danske konceptuel kunstner Paul Gadegaard (1920-96) for at dække fabrikkens vægge, gulve og loft (placeret modsat HEART) med lyse farver og abstrakte former (det var et radikalt koncept på det tidspunkt) . I sommeren 1960 og 1961 inviterede han Gadegaards ven Manzoni til at forkæle sin kreative ånd i Herning, selv leverer Manzoni med sin egen personlige chauffør. Resultatet var en række mesterværker, herunder Socle du Monde (1961) og smeden af ​​Hernings Manzoni-arv.

Men HEART stopper ikke ved konceptuel kreativitet fra det 20. århundrede, med flere verdensklasse udstillinger af samtidskunst arrangeret årligt. Det seneste show, Indian Highway, udstillede nogle af Indiens mest innovative og provokerende samtidskunstnere, med værker fra navne som Sakshi Gupta, Amar Kanwar og Nalini Malani..

Og det slutter ikke der. På tværs af gaden er Carl-Henning Pedersen og Else Alfelt Museum (www.chpeamuseum.dk, Birk Centerpark 1) - et riotously farvet museum med fokus på malerier, trykkerier, akvareller, mosaikker, keramik og skulpturer af kunstnere Carl-Henning (1913 -2007) og Else Alfelt (1910-74). Ved siden af ​​HEART står dansk arkitekt Jørn Utzons 1970-designet prototypehus (lukket for offentligheden) (Utzon har også designet det ikoniske Sydney Opera House), mens du længere ned ad vejen snuble over kunstneren Ingvar Cronhammar's lækkert uhyrlige Elia. Tiltrækning lyn, skydning tilfældige flammer af gas, og tilsyneladende lige ud af en Dr Hvem sætte, er det også Nordeuropas største skulptur.

Nogle få praktiske tips

Hjerte og dets naboer sidder, der er lidt andet at holde dig i Herning, så overvej det en dagstur fra mere interessante regionale baser som Silkeborg eller Viborg, der nemt nås med tog og bus. Hvis du er på vej til Herning med tog, skal du stå på Birk Centerpark station (ikke Hernings hovedbanegård), da det er en meget hurtigere tur til seværdighederne.