Warwickshire hjertet af engelsk historie

Warwickshire er ofte betegnet som "hjertet af England" takket være sin centrale position, og har længe været en fulcrum af engelsk kultur. Amt er bedst kendt for Stratford-upon-Avon, William Shakespeare, fødestedet, men Warwickshire har meget mere at lokke historiefans og enhver med interesse for Englands dybe og sommetider quirky kultur.

Warwick Castle sidder på en bugt af floden Avon © Andrea Pucci / Getty Images

Warwick: juvel i kronen

Dateret fra 1068 og udvidet mange gange siden, er Warwick Castle en af ​​de mest imponerende middelalderlige strukturer i England, komplet med tårne, kamme, gateways og en gigantisk portcullis. I dag er det hjemsted for en konstant udbud af attraktioner, herunder en labyrint, rovfugle, historiske genopførelser, og muligheden for at prøve aktiviteter som bueskydning eller trække et sværd fra en ambolt, King Arthur-stil. Hvis du rejser med børn, planlægge at tilbringe en hel dag her, og husk ikke at forlade dem i fangehullet.

Træk sværdet fra ambolten i Warwick Castle © David Else / Lonely Planet

Omkring slottet på tre sider (på den fjerde side er Avon-floden) er den solide by Warwick, oprindeligt etableret som en strategisk befæstet by i det antikke kongerige Mercia og nu amtstaden - faktisk hovedstaden - i Warwickshire. På trods af en alvorlig brand i 1694 forbliver mange af Warwicks middelalderlige bygninger, herunder Collegiate Church of St Mary og Lord Leycester Hospital.

Kenilworth Castle: Den perfekte ruin

For en mindre Disneyfied tage på historie, kan du ikke slå Kenilworth Castle. Etableret i det 12. århundrede, i dag er det en perfekt ruin, med vægge der stadig står og imponerende stærke, men alligevel mishandlet nok til at føle sig romantisk.

Kenilworth Slot blev belejret i seks måneder i 1266 © ADi G / Shutterstock

Med links til Roskrigene, John de Gaunt, Simon de Montfort, Dronning Elizabeth I og hendes (mislykkede) sager Robert Dudley, Engelsk Borgerkrig og Victoriansk romanforfatter Walter Scott, er et besøg på Kenilworth Castle et ægte hjem gennem engelsk historie.

Shakespeare og Stratford

Værelset, hvor Shakespeare blev undervist, er nu åben for offentligheden © Christopher Furlong / Getty Images

Den kompakte, historiske by Stratford-upon-Avon er hvor Shakespeare blev født i 1564 og døde i 1616, og er ofte travlt med besøgende. Påmindelser om Bards liv pakker stadig sine Tudor-gader, fra hans (sandsynlige) barndomshjem, Shakespeare's Birthplace, til hans sidste hvilested, Holy Trinity Church. I tiden til 400-årsdagen for hans død i 2016 er hans skoleværelse åbnet for besøgende, mens New Place, stedet for palæet Shakespeare flyttede til, da han vendte tilbage til Stratford fra London, er blevet udviklet som en stor turistattraktion - Udgravninger har afdækket dramatikerens køkken, og haverne er blevet restaureret. Du kan se hans skuespil bringes til liv i Royal Shakespeare Company's tre prestigefyldte teatre.

I legionære spor

Fra 43 til 410 e.Kr. var England en del af det romerske imperium. Kolonisterne byggede omfattende veje til at kontrollere deres territorium, herunder tre der passerer gennem moderne Warwickshire: Icknield Street, Watling Street og Fosse Way. Hvor det er muligt udformede romerne deres veje i en retlinie, fordi det var effektivt (ikke som den gamle vittighed går for at stoppe de gamle briter, der gemmer rundt om hjørner), og mange moderne motorveje følger de samme ruter, der stadig skærer lineær-lige gennem landskabet.

Steder at køre langs en romersk vej omfatter A5 (tidligere Watling Street) øst for Rugby, en travl rute foret med træer og skæring gennem markerne, helt fri for bøjninger i over 10 miles. En mere stilfuld indstilling er den søvnige B4455 (Fosse Way) øst for Warwick; Afsnittet mellem Compton Verney og Bretford, hvor vejen krydser floden Avon, er særlig naturskønne.

Charlecote Park: hvor Shakespeare poached hjorte?

Charlecote Parks store landsted © VisitBritain / Britain on View / Getty Images

Et par kilometer fra Stratford-upon-Avon blev Charlecote Parks store hus etableret i det 16. århundrede og omgivet af parkland, hvor der ifølge legenden kom en lokal dreng ved navn Will Shakespeare til at poke hjorte. Huset er blevet ændret mange gange gennem årene, og senest moderniseret i det 19. århundrede, og dets blanding af Tudor, georgisk og victoriansk arkitektur og design er fascinerende.

Rugby: hjem for spillet

Rugby er den næststørste by i Warwickshire, og stedet for Rugby School, hvor i 1823 spillede en flok schoolboys fodbold (fodbold). Som legenden har det, fangede en af ​​dem, William Webb Ellis, bolden i hans hænder og løb. Med typisk engelsk anstændighed, snarere end at afskedige ham til forkert spil, udviklede skolen et nyt sæt regler, og rugby-spillet blev opfundet. Du kan ikke gå ind i skolen, men kan se igennem hegnet på de berømte spillefelt hvor det hele begyndte, så få alle nostalgiske på det charmerende lille Rugby Football Museum.

Coventrys katedraler

Byen Coventry er kulturelt og historisk del af Warwickshire, selv om grænseændringer betyder, at det nu er i nabostaten West Midlands. Byen blev ødelagt i 1940'erne ved bombardement i anden verdenskrig, byen har nogle middelalderlige rester (især St Mary's Guildhall, engang et fængsel for Mary Queen of Scots), men de vigtigste attraktioner taler om den moderne æra.

Coventrys gamle og nye katedraler © Neale Clark / Robert Harding / Getty Images

Den mest fantastiske er Coventry Cathedral, en solid geometrisk struktur færdiggjort i 1962 ved siden af ​​den dramatiske ruiner af den gamle katedral, nu en tagløs gårdsplads med vinduer og spirer stående stødt mod himlen.

Biler, cykler og 2-tone

Coventry var engang et vigtigt center for auto-fremstilling, en arv fejret på Coventry Transport Museum, en af ​​verdens største offentlige samlinger. Motorheads i alle aldre kan beundre lastbiler, cykler og biler fra 1900-tallets hesteløse vogne til 1997s verdensomspændende rekordbrydende Thrust SSC via en DeLorian (stjerne af Tilbage til fremtiden) og triumph tiger motorcykel ridt rundt om i verden af ​​ted Simon og beskrevet i hans episke rejsedag Jupiter's Travels.

Coventry bandet Specials fused ska og new wave og stadig udfører live © Dimitri Hakke / Getty Images

Takket være sin afgørende bilfremstillingsrolle er Coventry blevet sammenlignet med Detroit. I stedet for Motown og techno gav denne multikulturelle by verden 2-Tone, en pladeselskab, der var hjemsted for The Specials and The Selecter og gav navn til en genre fra 1970'erne baseret på ska og punk. Du kan udforske bevægelsen sammen med Coventrys øvrige bidrag til populærkulturen på Coventry Music Museum (covmm.co.uk).