Hvad er London?

Du tror måske, du ved London - Vesteuropas største by og et kraftværk af handel, mode og kultur. Men Storbritanniens hovedstad har altid haft en kompleks personlighed. Spørg seks mennesker, hvad London er, og du får et dusin forskellige svar. Så hvordan definerer du London?

London: utænkeligt grand, overraskende svært at pinke ned. Billede af Vladimir Zakharov / Getty

Hvordan London begyndte

Kælterne har muligvis fået bolden til at rulle: Ifølge den 19. århundredes skribent af myte og historie Geoffrey of Monmouth grundlagde den keltiske kong Lud byen, beskedent beskrev det Caer Lud eller Kaerlundein. Det er helt sikkert rigtigt, at det område, vi nu kender som London, blev bebodd årtusinder siden - gamle relikvier er blevet gennemsøgt på steder, herunder Southwark, syd for Themsen.

Det var først, før romerne grundde Londiniums havn på Themsens nordlige bredde i 43 AD, at en permanent befolkning ankom. Fem århundreder senere tog sakserne over Lundenswins tøjler og baserede sig vest for de gamle romerske bymure. Men de første tre bosættelser var ikke engang på samme sted - de var forskellige proto-Londons.

Og det er stadig forvirrende: mange besøgende sætter aldrig sin fod i den sande by London - det juridiske og kommercielle center baseret på stedet for den gamle romerske bosættelse. Størstedelen af ​​attraktionerne i West End - museer, gallerier, teatre og butikker - ligger i City of Westminster, vest for Temple Bar Memorial på Fleet St, der deler de to centrale byer.

Så: London er den kombinerede by Westminster og City of London? Nå, det er ikke hele historien. Selv for syv århundreder siden spredte overløb syd for Themsen, uden for begge byer.

Londons skiftende center

Hvor langt er London nået? Først skal du finde sit sande center.

Det kunne være London Stone, en ubestridende klump af rock på Cannon St, der angiveligt er det punkt, hvorfra afstande blev målt i romersk Storbritannien. Men i dag måles afstande til og fra London fra nærliggende Charing Cross. Da Londons postdistrikter først blev nedgravet i 1856, blev de i en radius på 12 km fra postkontoret i St. Martin's Le Grand i nærheden af ​​St. Paul's Cathedral. Det giver en anden definition af byen: distrikter, der har London postnumre nedlagt i 1856 og tweaked bagefter (NW for nordvest London, SE for sydøst og så videre).

Bortset fra det, der ikke virker, enten: når den administrative region i Greater London blev oprettet i 1965, strakte den sig ud over Royal Mail's London postcodes.

Den administrative definition har egne problemer. For eksempel er Biggin Hill i London Borough of Bromley - men det er virkelig for landligt. Kan pletter kaldet Pratt's Bottom, Jewels Wood og Leaves Green virkelig være i hovedstaden?

Tog og biler

London Underground ("tube") er det kendte transportnet. Så overalt i byen er der på røret? Ikke engang tæt - ved den foranstaltning gør ingen af ​​sydøstlige London karakteren.

Nogle siger hovedstadens grænser er bundet af M25, dens hovedringvej. Klart nonsens: Abbots Langley, Titsey, Stoke D'Abernon - alt inden for M25, og ingen af ​​dem rent faktisk har forbindelse til London.

Så må det være folket - over syv millioner af dem. Den gamle definition af cockneys var dem, der var født inden for lyden af ​​kirkeklokkerne i St. Mary-le-Bow, men da det nu er omgivet af kontorer, lever næsten ingen til at høre dem.

I virkeligheden er London ikke defineret af tog eller postnumre - det er en sindstilstand. Spørg en fremmed på gaden, hvis de er londonere. Hvis de siger ja, er du sandsynligvis i hovedstaden.