Vestbalkan Europas nye eventyrlegeplads

Outdoors aficionados og adrenalin junkies, bemærk: Der er stadig ubegrundede grunde til at erobre kun et par timers flyvning væk fra London, Paris eller Berlin. Det 'andre Europa', Europas 'veste vest' (eller rettere sydøst) - det vestlige Balkan har muligvis haft nyhedsoverskrifter i de sidste årtier af helt forskellige grunde, men i disse dage bliver deres magi genopdaget af rejsende lokket uden for det slagne spor på jagt efter nye spændinger.

Bedøvelse landskaber sørger for masser af wow-øjeblikke til vejtestning af en række udendørs eventyr på en scene, der har stort potentiale, men stadig i høj grad styres af entusiaster, mens nogle gamle traditioner giver hyggelige oplevelser til dem, der er ivrige efter kulturelt nedsænkning og mere hedonistiske sysler. Mennesker her tager deres gæstfrihed alvorligt, og man efterlader med en tilfredsstillende fornemmelse at give tilbage til samfund, der arbejder for at udvikle en fremtidig bæredygtig turisme for deres region.

Calling adrenalin junkies: udendørs spænding

Rafting strømfaldene af Vjosa-floden, Albanien. Billede af Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Rafting og kajaksejlads i Albanien: Takket være nogle af de mest fantastiske landskaber på Balkan samt flere entusiastiske lokale rejsearrangører er Albanien en fremtrædende contender på den europæiske eventyrspilsscene.

Vandring i de albanske alper (hjem til bjørne, ulve og hjorte, blandt andet dyreliv) er særligt populært; højdepunktet er trekking området omkring Theth og Valbonë landsbyer, der ligger i den dramatiske ørken af ​​de forgængede bjerge.

Men i landet velsignet med 362 km kystlinje samt Balkans største søer - Ohrid, der er delt med Makedonien og Shkodra, der grænser op til Montenegro - kan vandbaserede eventyr vel være dit første valg. Den veletablerede udendørs Albanien organiserer en række aktive ture, herunder guidede kajak-ture. For imponerende landskaber er det svært at slå Lake Shkopet i nord - et fantastisk naturskønt reservoir på Mat-floden med rolige små strande og en stor hængebro. Blissfully omkranset af tætte vegetation af Mat Gorge, er det kun 90 minutters kørsel fra Tirana.

For en mere udfordrende sprøjt, har Albanien Rafting en bæredygtig turisme specialiseret sig i rafting-ture gennem Vjosa og Osumi-flodkløfter. Basen for den tidligere tur er ved Përmet i det sydlige Albanien, med et naturligt termisk bad i nærheden for noget bonus efter rafting afslapning, mens sidstnævnte starter og slutter ved Berat, der tager dig forbi 13 km canyonens otte fantastiske vandfald.

Tip: Kajak på Lake Shkopet har moderat vanskeligheder og muligt fra marts til november. Vjosa-floden har klasse III-rapids, og den bedste tid til rafting er juni til oktober; Osumi-floden er klasse II, og den ideelle raftingperiode er februar til juni.

Ridning er et andet eventyralternativ i Kosovo. Billede af borntosnore / CC BY 2.0

Vandring og mountain biking i Kosovo: Kosovo er et land med fascinerende arv, og de mest mindeværdige oplevelser her omfatter udforskning af lokal kultur til udendørs aktiviteter godt uden for den slagne vej.

En anbefalet operatør, Rugova Experience, er ved at benytte lokale guider på sine vandreture og organisere indkvartering og måltider i bjerglandsbyer. Baseret i Peja (Peć), kører det vandreture primært i den naturskønne Rugova-dalen i det vestlige Kosovo - denne del af de vilde forglemte bjerge, sydlige foden af ​​de dinariske alper, er rig på huler, søer og vandfald og kan prale af Kosovos højeste top Gjeravica (Ðeravica; 2656m). Rugova Experience tilbyder også længere grænseoverskridende vandreture i Albanien og Montenegro på de stadig mere populære Peaks of the Balkan Trail, der følger gamle hyrdeveje gennem 192 km imponerende vildtandskab i højder op til 2300 m.

Hele regionen er også velegnet til mountainbike-eventyr. En anden vellykket lokaloperatør, Catun driver kulturelle cykelture gennem det vestlige Kosovos Dukagjin-region; de er en god måde at opleve den lokale kulturarv og traditioner på. Valg omfatter religiøse ture mellem store ortodokse og islamiske steder i området, Kulla ture til 19. århundrede befæstede tårn huse og off-road ture gennem det bjergrige landskab af Erenik floddal.

Det er også værd at nævne den svenske ikke-statslige kulturarv uden grænser, der har bidraget til fremme af Kosovos naturlige og kulturelle arv og udviklingen af ​​bæredygtig turisme ved at arrangere den årlige turcykel-cykelbegivenhed i en anden del af Kosovo hver september siden 2008.

Tip: Den bedste tid til trekking på Balkanbjergene er juni til oktober; På grund af grænseovergangsprocedurer bør den otte dages tur bestilles en måned i forvejen. Basen for alle Catuns cykelture er byen Junik, en to-timers busstur fra Pristina.

Paragliding i Kruševo-området. Billede med tilladelse fra det makedonske agentur til fremme og støtte til turisme

Paragliding og klatring i det nordlige Makedonien: Udbuddet af eventyr i det nordlige Makedonien er muligvis begrænset kun af fantasi og vejr, fra sprøjtning omkring smukke sø Ohrids strande om sommeren for at ramme skråningerne på landets førende skisportssted Mavrovo om vinteren. Makedonien Experience er et all-purpose eventyr outfitter, der tilbyder en bred vifte af aktive ture til adrenalin junkies ud over lige så forskellige muligheder for kultur og fritid entusiaster.

Galičica nationalpark er den førende paraglider beliggenhed i Nord Makedonien, som er blandt de mest overkommelige destinationer i Europa for denne sport. Ikke kun er udsigten fra toppen af ​​robuste Mt Galičica (1750m) over kysten af ​​søerne Ohrid og Prespa fantastisk, men den 228 km lange nationalpark skjuler også ekstremt varieret (og endemisk) flora og fauna. Andre populære paragliding spots er Mečkin Kamen (1450m) nær Nord Makedonien højeste by, Kruševo og Treskavec kloster området. Denne betagende middelalderlige byder stiger helt op til Mt Zlatovrv (1422m), hvis højspændte granitformationer har naturligt morphed i et klatring og bouldering mekka de seneste år.

En anden højdepunkt er at blande det op med et klatring-og-cave-eventyr blandt kalkstenene i den vidunderlige Matka-canyon. Mountain Experience er specialiseret i guidede klatringsture fra en til flere dage og kan tilbyde træning af professionelle alpinister.

Tip: Den bedste tid til paragliding er april til oktober, og basen for Mt Galičica aktiviteter er byen Ohrid. Treskavec kloster er omkring 10 km fra Prilep; en asfalteret vej til toppen af ​​bjerget er for nylig blevet gennemført, hvilket gør det let tilgængeligt. Matka canyon er en halv times kørsel fra centrum af hovedstaden Skopje og har onsite restauranter, hvilket betyder, at det kan blive overfyldt i weekenderne.

Hedonistisk hjerte: fra poesi til vin

Iso-polyfoni performance i Gjirokastra, Albanien. Billede af Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Lord Byrons spor gennem Albanien: Tilbage i 1809 tog poeten Lord Byron en stor rejse gennem Grækenland og Albanien med sin ven John Cam Hobhouse, et romantisk eventyr, der var inspirationen til nogle berømte vers af Childe Harolds pilgrimsrejse. I dag tilbyder Auron Expeditions en fantastisk måde at genvinde Lord Byrons skridt på en vandreture eller ridetur. Individuelt designede ture er organiseret med lokale guider, og omfatter ophold på familieejede pensionater samt prøveudtagning af sæsonbestemt køkken og vin. Ruten tager nutidige eventyrere gennem fantastisk albansk landskab langs Vjosa-floden til Tepelenë-slottet, hvor despotiske Ali Pasha selv hilste den berømte digter velkommen. Men turen går også ind i Gjirokastra, den Unesco-listede "Stenstad" og hjemby for den kommunistiske diktator Enver Hoxha og forfatteren Ismail Kadare, den indledende Man Booker-prisvinder. Hvis du er heldig, kan du endda fange en traditionel iso-polyfonisk sangytelse i denne by.

Tip: Hesteture varierer fra en til ti dage og organiseres fem gange om året (april til oktober). Ridekompetencer er ikke påkrævet, og lokale racer arbejdsheste er vel vant til det robuste bjergrige landskab.

Smykker på display i Filigrani's butik i Prizren. Billede af Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Filigrenes håndværk i Kosovo: Der er flere gode grunde til at komme til Prizren, men hvad med at mestre det smukke håndværk af filigran? Traditionen har været stærk i Kosovo siden det 15. århundrede, gået ned gennem generationer af håndværkere i generationer. Det lokale Filigrani værksted, hvis lille gruppe af 10 håndværkere skaber skræddersyede stykker til kunder, er hvor du kan få en førstehånds oplevelse af dette indviklede gamle håndværk; Ikke alene kan du tage en tur for at observere fagfolk på arbejde, men hvis du er ivrig, kan du også arrangere en kort kursus - fra et par uger til et par måneder - for at beherske handelen selv. Bedst af alt, med lidt hjælp kan du oprette et dejligt sølvhalsbånd på få minutter! Et andet nærliggende sted med en rig tradition for lokale håndværk er Gjakova (Đakovica), hvor du kan tage en tur på de overlevende håndværkere i den osmanske æra Çarshia e Madhe (Grand Bazaar), den ældste af sin art i Kosovo. Blandt håndværkere er quilt-makers, sadlere, sølvsmede og brodere.

Tip: Filigrani værksted ([email protected]; I-4, Rr Tirana 3; lukket søndag) er baseret i en forladt kommunistiske ærafabrik; Det er nemt at finde smykkebutikken i byen, der sælger deres smukke produkter.

Vinsmagning på Kamnik-kældre, Nordmakedonien. Billede af Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Vinsmagning omkring Nord Makedonien: Tikveš vinregionen er Makedonien's vingårdshjerg, med en tradition for vinfremstilling, der når tilbage til 4. århundrede f.Kr. og blev holdt i regionens klostre under den tyrkiske regel. Basen for at besøge vinmarkerne er byen Kavadarci, der fejrer regionens vinavl med en god vinkarnival hver september. Nogle af de anbefalede vingårde er Tikveš (den største i sydeuropa) og Elenov (den officielle kælder af den sidste kong i Jugoslavien). Hvis du ikke har tid til fuldvinder-hopping gennem Tikveš, er et godt alternativ Kamnik-vingård i udkanten af ​​Skopje. Specialiseret i eksklusive mærker er det en af ​​de mest prisbelønnede vingårde i Nordmakedonien. Efter vinsmagningen og en rundtur i vingård og kældre kan du forkæle nogle gourmetretter på Kamnik's Hunter's Lodge restaurant, hvor menuen indeholder vildtespecialiteter og over 150 lokale og internationale vine.

Tip: Ture og smagsprøver kan arrangeres direkte med vingårde eller gennem rejsebureauer som Makedonien Experience; kombinere dem med besøg på middelalderlige klostre i området eller bådture og fugleture på Tikvešsøen.

Balkans sjæl: landlig gæstfrihed

Indgang til oda (gæsteværelse) i et kosovo tårnhus. Billede af Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Kosovos tårnehjem: En virkelig autentisk oplevelse, Kulla (bogstaveligt talt 'tårn') er et befæstet albansk stenhus bygget mellem slutningen af ​​det 18. og begyndelsen af ​​det 20. århundrede. Det består normalt af tre etager, med stueetagen husdyr, mellemetage brugt af mænd og øverste etage reserveret til gæster (i gamle dage, boede kvinder og børn i et vedhæftet bilag). Kullas var oprindeligt designet med et defensivt formål - i turbulente historiske tider tjente de at beskytte familierne mod fjender. Nogle Kullas er i dag ved at blive restaureret og tilbydes som en unik landmulighed for turister, for eksempel Konaku i Rame Zyberit i Junik og Isuf Mazrekaj i Drenoc, både i det vestlige Kosovo. Sove i oda (delt værelse, oprindeligt brugt af mændene til strategiske møder) ligger på gulvet med komfortable strøelse. Du kan også regne med lækre traditionelle måltider baseret på økologiske lokale produkter.

Tip: Kulla ophold kan bestilles via den lokale rejsearrangør Catun; Prisen er € 15 pr. person (delt badeværelse) inklusive morgenmad. Gæsterne er normalt kombineret med vandre- og cykelaktiviteter i regionen.

Traditionel velkomst fest i Piluri landsby, Albanien. Billede af Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Bjerglandsbyer i Albanien: Et ophold i to albanske bjerglandsbyer, Qeparo og Piluri - beliggende ca. 4 km fra hinanden langs den gamle Vlora-Saranda-vej nær den joniske kyst i det sydlige Albanien - er en mindeværdig nedsænkning i traditionel lokal gæstfrihed og enkel højlandsk køkken. Piluri hævdes at være fødestedet for traditionel albansk iso-polyfonisk sang (som er indskrevet på Unescos liste over immaterielle kulturarv). Den har færre end 100 beboere, men holder stadig sangtraditionen levende. Qeparo bevarer den oprindelige arkitektoniske stil i regionen og beskytter nogle hundrede år gamle oliventræer. Det har også den tvivlsomme berømmelse om at være forbundet med en ex-chef for CIA, hvis emigrantfamilie stammer herfra. En nem nærliggende udflugt er Porto Palermo slot (forbundet med den berygtede Ali Pasha), beliggende på en malerisk halvø med udsigt over den eponymous bay.

Tip: Begge landsbyer kan besøges som en del af rejseplanen for en længere vandretur eller jeep safari, der tilbydes af Sipa Tours. For dem, der foretrækker DIY eventyr, er badebyerne Saranda og Himara en god base.

Landsby atmosfære af Villa Dihovo, Nord Makedonien. Billede af fabulousfabs / CC BY 2.0