Din guide til Il Palio di Siena

Når du går under buen, der markerer indgangen til Siena på en solskinsdag i midten af ​​august, kan du lige så godt gå gennem en tidsmaskine.

Det er dagen for Il Palio di Siena, den toårige hestevæddeløb, der finder sted i denne gamle italienske by. Ved første øjekast er Siena middelalder i enhver forstand af ordet. De smalle, snoede gader, der omgiver det spredte centrale torv, hvor løbet holdes, suppleres af bygninger så tæt sammen, at man kan røre væggene på begge sider, mens de står midt på gaden. Hvis du befinder dig i byen på Palio-dagen, kan du ikke undslippe følelsen af ​​at du har rejst tilbage i tiden.

Historien om Palio

Fotokredit: Il Tesoro di Siena

Den første Palio blev kørt i det 17. århundrede, da byen blev opdelt i separat styrede distrikter, eller Contrade. Opdelingen af ​​distrikterne står stadig i dag sammen med mange gamle traditioner, der stammer fra den oprindelige Palio, herunder jockeys, der kører bareback omkring forræderiske hjørner af sporet, og ofte afslutter i dem, der kastes fra deres heste. Sienerne er voldsomt loyale over for deres distrikter og siges at være "født, opdrættet og begravet" i deres kirkes kirke contrada. Hvert distrikt har deres egne styrende organer, emblem, farver og anthems. På race dag oversvømmer Sienerne gaderne og brækker sig i sang, der brænder farverigt i deres distrikt på lyse tørklæder og flag. Ondsomme rivalier mellem distrikterne står stadig stærke i dag, nogle på grund af grænsetvister, andre på grund af fornærmelser dybt indlejret i deres historie.

Hvornår er Palio??

Fotokredit: PhillipC

Palio sker to gange om året, den 2. juli og 16. august. Sienerne arbejder 365 dage om året for at forberede sig på dette 90-sekunders løb, så de faktiske løbsdage er en overraskende mindre del af Palio som helhed. I de uger, der fører op i løbet, er der præ-forsøg og velsignelser fra hestene, og massive fejringer, herunder udendørs middage i hele distriktene. Jockeys og kaptajner træner året rundt for Palio, og mange hælder livet for blodet, sveden og tårerne i denne brutale "Kings of Kings".

Hvordan man kommer dertil…

Siena er smack-dab midt i landet, lidt over en times kørsel syd for turist centrum af Firenze. Hvis du besøger Florence allerede er i din italiensk spilplan, gør Palio til en god dagstur. Du kan tage et tog eller en bus fra Firenze, så leje en bil er ikke afgørende for at opleve Palio.

Hvis du vælger toget, sørg for at du stempler din billet i maskinen og få den verificeret med tid og dato. Hvis du ikke gør det, kan det medføre en bøde for at rejse med en ubekræftet billet (selvom du har betalt for det). Trafik på race dag fører til Siena er hektisk at sige mildt, og parkeringspladserne - selv de ulovlige - fylder hurtigt, så hvis du kommer ind i bil, vil du helt sikkert planlægge en tidlig vågneopkald og en lang gåtur ind i byen.


Se også: Hvad og hvor man skal spise i Italien


Hvor man skal bo ...  

Fotokredit: https://www.facebook.com/robertotaddeofoto28

Du har et par muligheder, når det kommer til indkvartering for Palio. Du kan vælge en plads lige i tykkelsen af ​​handlingen, men vær forberedt på Book seks måneder i forvejen, hvis du ikke ønsker at tilbringe hele din rejse budget i en nat. Under Palio satser for hoteller og vandrerhjem øges betydeligt, og de bogfører hurtigt op. Vi gik til ruten uden for byen og opholdt sig i en vingård omkring en times kørsel fra Siena, lejede en bil og lavede en dagstur ud af det. Dette er en ideel mulighed, hvis du ønsker at forkæle sig mindre vin og flere sightseeing, men hvis du planlægger at bo og fest med de lokale i efterkig efter løbet (som jeg må indrømme, lignede en masse sjov) så en stedet i byen eller i gåafstand ville være din bedste mulighed.

Hvordan man ser Palio ...

Hvis du vil komme ind i midten af ​​handlingen, være forberedt på en tidlig start og en lang ventetid. Selve løbet foregår i Piazza del Campo, byens centrumtorv, med banebanen cirkler omkring et stort gated tilskuerområde i midten. Du kan købe en avanceret billet til et blærersæde eller hale i centrum areal, pakket til branden med turister og lokalbefolkningen. Dette kræver timer med at vente i skarer, og alt for et løb, der varer 90 sekunder, så det er en forpligtelse at sige mildt.

Fordi vi ikke var veteran Palio tilskuere, ankom vi senere om morgenen og savnede vores skud for at få et sted med en anstændig (eller en) visning. Vi placerede os i de overfyldte gader, beliggende på en butikskælder og kæmpede for et glimt af sporet. Uanset hvor du ender, skal du forberede sig på en sky af cigaretrøg og skørende stemmer i alle retninger; Palio er et lærebog mareridt for enhver claustrophobe. Vores eneste indikation på, at løbet faktisk var begyndt var bang for starterpistolen, de tordende hover og eksplosionen af ​​skål fra folkemængderne. Før vi indså, hvad der var sket, var løbet løbet forbi.

The Aftermath

I det øjeblik den sidste hest krydser målstregen, bliver medlemmerne af det vindende distrikt eksploderet til fest, mens de resterende folkemængder bryder op i skrig af fortvivlelse og sorg. Unge mænd fra vindende distrikter skala balkoner og rive ned flag, løfte dem triumfant over de krummede folkemængder og bælte deres unikke anthems. Voksne mænd og kvinder sober i gaderne, og kampene bryder ud mellem skræmmende distrikter. At tabe jockeys er hurtigt sekvestreret til et sikkert rum, da det ikke er ualmindeligt for en tabende jockey at blive ondskabsfuldt angrebet af deres eget distrikt.

Langsomt spredes folkemængderne, og vinderne begynder deres sejrfest. Nogen trotted en skadet hest langs gaden ned til veterinærteltet, ved hjælp af en bambuspind for at rydde vejen igennem de fyldte folkemængder.

Palio er ikke for alle, men hvis du leder efter noget så fjernt som muligt fra vores moderne livsstil, og en del dybt kultur chok til at gå sammen med det, Jeg vil meget anbefale at arbejde med denne spændende begivenhed i dit italienske eventyr.


Udvalgte billede af Dean Ayres