Tag en færge fra Dover til Calais og besøg disse fem smukke franske byer

Det er kun 26 miles, der adskiller Blighty fra sin galliske nabo. Hop på en færge i Dover og inden for 90 minutter kan du hoppe ud på Calais. Kør lidt længere, og der er en kobling af smukke byer. Her er vores valg af fem fantastiske destinationer lige over kanalen:

1Arras

flickr / Philippe Rouzet ">
Grand'Place, Arras (c) flickr / Philippe Rouzet
Dette er en middelalderlig købstad, berømt for sine gobeliner. Det blev ødelagt i krigen, men så godt restaureret, at Grand Place og Place des Heros ser meget den historiske del. Flamske gavlbygninger, hyggelige pladser, fine restauranter, en rig kulturarv og livlig atmosfære kombinerer en interessant flamsk-gallisk oplevelse. Besøg kunstmuseet, Musée des Beaux-Arts (ankomst € 7,50) for at se en udsmykkede samling af hestetrukne vogne doneret af Chateau de Versailles i Paris. Byen er også kendt for sine underjordiske tunneler, såsom Wellington Quarry, hvor 1500 soldater levede under første verdenskrig.
Fra Calais: 90 minutter via motorvej A26

2Boulogne-sur-Mer

flickr / gilles ">
Nausicaä havet liv center, Boulogne-Sur-Mer (c) flickr / Gilles
Denne smukke befæstede by når op fra Haut Ville (byen) og markerer byens smukkeste del - en gammel, muret, Vieux Ville (gamle bydel). Kigger opad, dominerer katedralk domeen. Det er en stejl gåtur op til voldene, men dette brostensbelagte område er modent til romantikere og er perfekt til en stille vandrende langs træbelagte stier. Udsigten over både den gamle og den nye by er smuk.
Den stigende Rue de Lille er hvor maleriske kunsthåndværk butikker og restauranter, herunder en hvor hver skål er lavet med ost, er placeret. Øverst er Vole Hole, en stor bar til at nippe med et glas vino. Tag børnene til Nausicaä, et sensationelt havelivscenter.
Fra Calais: 20 minutter via motorvej A26

3Calais

flickr / luca casartelli ">
Calais Rådhus (c) flickr / Luca Casartelli
Ved første øjekast virker dette gitterværk af veje uninviting. Men et andet blik afslører nogle ædelstene. For eksempel ligger det storslåede rådhus Musée de la Seconde Guerre Mondiale, en tidligere tysk bunker i Parc St Pierre. Det har 27 værelser og tusindvis af artefakter.
Byen har nogle dikkedarer, og du kan finde dem på Lace Museum. Havnen har en stor sandstrand, hvor en hæmmer med du vin, du smerter og du fraage gør for en ideel picnic stedet. For noget mere gastronomisk er der overraskende en kobling af ekstraordinære restauranter som Le Sole Meuniere med udsigt over yachtbassinet. En anden, Aquar'aile sidder oven på en blok af lejligheder, så du kan spise og nyde udsigten over kanalen og se skibene komme ind gennem vinduerne fra gulv til loft.

4Le Touquet-Paris-Plage

flickr / Vincent ">
Le Touquet-Paris-Plage (c) flickr / Vincent
Du ved, at du går ind i strandpromenaden Le Touquet, når asfalten tager en rød nuance. I modsætning til andre franske byer har ordene "malerisk" og "middelalderlig" ingen plads her. Feriestedet er for ung til brosten og væld, og der er en tydelig mangel på museer og katedraler. Den vigtigste begivenhed er Le Touquet selv - et tilfælde af stilfuld fritid over arv.
Stranden alene kan holde en ung familie optaget i årevis, men dens stykke de modstand er Aqualud tropiske vandland. Længere langs stranden er Thalassa-thalassoterapi og spa-center. Sea-and-sea-baserede terapier siges at lindre stress, gigt og gigt.
Sandyachtskolen ligger i nærheden, og deltagere trænes af den meget animerede World Sand Yachting Champion Bertrand Lambert. Bag byen er der meget velplejede skove og i hjertet er et ridecenter, hvor du kan leje heste til midnat rambles langs stranden.
Fra Calais: Tag A16 i retning af Boulogne. Afslut ved afkørsel 26 ved Etaple og følg skiltene til Le Touquet. Køretid: 45 minutter

5Lille

wikimedia / Velvet ">
Place du General de Gaulle (Grand'Place) i Lille, Frankrig (c) wikimedia / Velvet
Beliggende ved floden Deûle nær grænsen til Belgien, er denne dejlige flamske by hovedstaden i Fransk Flandern og Charles de Gaulle fødested. Det pakkes i et netværk af sliblende brostensgader fra det 17. århundrede. Disse er overset af smukke gavl og træbjælker eller rød-muret arkitektur, der blæser ud fra hovedtorget, Grand'Place. Lokalbefolkningen har deres egen dialekt helt anderledes end fransk - Ch'ti - og deres egen øl med samme navn. Du kan prøve det overalt, men især på en estaminet - en regional stil restaurant - som Estaminet T 'Rijsel på Rue de Gand.
Læs også: Lille - en flamsk by i Nordfrankrig
Indkøb er levende på friluftsbogmarkedet i Vieille Bourse (gamle børsbygård), ligesom der er et spektakulært udvalg af designerbutikker og forretninger andre steder. Du vil finde designere som Hermès, Louis Vuiton og Lacoste i Rue de la Grande Chaussée og mindre butikker af individuelle designere på Lille ældste gade, rue de la Monnaie, opkaldt efter den kongelige mynte. Skulle du komme der i september, vil du se La Braderie, en årlig gademesse hvor tusindvis af handlende kommer til at shoppe eller sælge og feste.
Byen har i øvrigt sit eget kunstgalleri, Palais des Beaux Arts, som betragtes som anden eneste til Louvre i Paris.
Fra Calais: Tag A16 / A25. Køretid: 45 minutter