Volcanic France udforske det usunne Auvergne-regionen

Brand og svovl har uundgåeligt markeret Auvergne. Kraters og dale i denne franske region blev formet af Chaîne des Puys vulkaner, mens arkitekturen i dens byer byder på vulkansk sten.

Barmhjertigt for denne langsomme region i det centrale Frankrig sover vulkanerne dybt. Men deres aftryk på Auvergne er til stede i alt fra klippeformationer til sorte kirker. Tag det bedste ud af byen og landskabet for et virkelig eksplosivt besøg i Auvergne.

Kirkens steeples og kratte bjerge, her set fra La Bourboule, kombinerer for at gøre Frankrikes Auvergne-region uforglemmeligt. Billede af Anita Isalska / Lonely Planet

By på en vulkan

Der er brandfragter undre overalt, hvor du ser i Clermont-Ferrand. Her i Auvergne største by, butiksfronter, statuer og brosten er alle blevet chiselled fra vulkansk sten. Selv byens 63 springvand, de fleste af dem, der dryppede drikkevand, blev udskåret fra denne særegne sorte sten.

Langt fra at gøre byen dyster, giver denne mørke stenarbejde Clermont-Ferrand en slående luft. Mest dramatiske er Notre-Dame-katedralen, en silhuet der løber over byens koralfarvede tage. Fra sin grund til højre for gargoyles på sine tvilling spirer, er katedralen helt bygget fra vulkansk sten. Selv jorden under dine fødder engang flammede, for Clermont-Ferrand blev bygget oven på en uddødt vulkan. Og lige over for katedralens indgang, mod indkøbsgaden Rue des Gras, kan du se toppen af ​​en anden vulkan, Puy de Dôme.

Clermont-Ferrands gotiske katedral er lavet udelukkende af vulkansk sten. Billede af Anita Isalska / Lonely Planet

Denne katedral er ikke den eneste religiøse bygning med brændende stenarbejde. Lige i nærheden er geometriske blomstermotiver - alt taget fra vulkansk sten - indbygget i Basilique Notre-Dame du Port (for den bedste udsigt, følg skiltene fra Rue Robertus til en skjult trappe). Næsten 30 km vest ligger den ståtgrå Notre-Dame d'Orcival, en romansk kirke, der helt er hævet af vulkansk sten. Den samme afstand øst, i den lille landsby Glaine-Montaigut, har Saint-Jean-kirken et vulkansk sten kirkegård, en forbudt kontrast til kirkens blændende udsmykkede interiør.

Vulkanisk panorama

Kilden til dette særprægede murværk er Auvergnes 40 km søm vulkaner, Chaîne des Puys. Uge i geologiske termer har vulkanerne næppe rystet i mere end 6000 år. I dag er de pyramider af rock, snoozing under et tæppe af grønt.

Det højeste udgangspunkt for at undersøge Auvergnes vulkaner er Panoramique des Dômes (panoramiquedesdomes). En kabelbane rangerer op ad Puy de Dôme side, 1465m den højeste vulkan i Chaîne des Puys, og asfalterede vandrestier spiral ud fra topmødet. 360 graders udsigt er bedst i det skiftende lys, når det første kyss af solnedgang gør tinderne gyldne, og paraglider begynder at flyde ned efter en dag med bobling på brisen.

Fra oldtiden til nutiden har det været en lynstang for regionen. Det er her, hvor du kan finde det gallo-romerske tempel af kviksølv, opdaget i 1873 og gennemgå gradvis restaurering. Kun to år efter opdagelsen af ​​ruinerne blev denne top et videnskabeligt sted, såvel som en åndelig, med et fysiklaboratorium bygget på kuplen. I dag kriger en tv-antenne topmødet.

Se ikke ned: paraglider lancerer sig fra Auvergne Puy de Dôme. Billede af Anita Isalska / Lonely Planet

Vilde vandreture

I vest for disse kratere ligger flere rester af områdets geologiske fortid. Roches Tuilière og Sanadoire er også slumrende vulkaner, der gradvist skåret i en U-form ved gletschernes bevægelse. Men den højeste top i Massif Central, den bjergrige region i Auvergne nord, er Puy de Sancy.

Denne gamle vulkan blev formet af periodiske udbrud og afkøling, og er nu pacet af vandrere hvæsende vej til 1886m topmødet. Trekkers der når toppen, belønnes med mavesmeltende synspunkter. Vandrestier vind mellem toppe og fang-lignende fremspring stikker ud fra rocket ansigt. En bluff er så farlig, at den har tiltrukket navnet 'Hell Valley' for sine vinterjorder.

Området er et paradis for dyreliv, der har haft beskyttet status i seks år som en del af Reserve Naturelle Chastreix-Sancy. Bears ikke længere strejke disse dale, men lokalbefolkningen siger ulve er begyndt at vende tilbage - formodentligt med et øje på de 200 skind (bjerggeder) og 500 vilde får. Midt imellem vindens fløjter, kan kræsne ører også udvælge advarselsløftningen af ​​marmoter, en race af lurvede bjergboliger. Buzzards og andre rovfugle svæver overhead, og gribbe er årlige besøgende til parken.

Vandrestier rundt om Sancy har masser af udsigtspunkter til stedet bjerggeder, buzzards og andre lokale dyreliv. Billede af Anita Isalska / Lonely Planet

Mountain smag

Landskabet giver også en vis robusthed til det lokale køkken, mest af alt det berømte truffade. Det er svært at forlade Auvergne uden at prøve en; det er også svært at forlade dit sæde efter gorging på dette hulking mountain meal. Kartoflerne glanses i ænderfedt, lagdelt med tome fraiche og bages i en uendelig oste og kulhydratplade (du finder nogle af de hjerteste på Auberge des Skieurs i Le Mont-Dore, 7 Rue Montlosier). Hver forkful skaber lange strenge ost. En sidesalat drizzled med olie og eddike renser din gane nok til at prøve en sidste bid.

Rejsende, der ønsker at spare deres pant knapper vil finde mere sarte retter også; Prøv vagtel efterfulgt af tangy pearsorbet på Auberge de la Forge (aubergedelaforgeglainemontaigut.com) i Glaine-Montaigut, eller de lavede madpakker på Le Parc des Fees i La Bourboule. Uanset din smag vil din plade være overfyldt med lokale ingredienser som Le Puy linser, tørret svinekødspølse og den legendariske Bleu d'Auvergne-ost. Du kan endda gå til kilden på en biltur rundt om lokale gårde, der producerer Bleu d'Auvergne og regionens øvrige fire certificerede oste (læs mere på fromages-aop-auvergne.com). Fordi i en region med vulkaner, arkitektoniske vidundere såvel som kulinarisk flair, vil en smag ikke være nok.

Den mægtige truffade, tung med ost, kartoffel og gåsfedt, tjente i Auberge Cantou, Orcival, i Frankrikes Auvergne. Billede af Anita Isalska / Lonely Planet

Få det til at ske

Først skal du vælge din sæson: Spring til efterår er fantastisk til vandreture, men planlægge dig udenfor højsæsonen, når nogle attraktioner (som osteplant) vil få færre demonstrationer. Vintersportsæson slukkes fra december; snowheads vil være ideelt placeret med Le Mont-Dore som base.

Oplev et udvalg af Auvergne kulturelle, udendørs og gastronomiske fornøjelser bedst udføres i bil: ophold i et byhotel efter din smag og dagstur til søer, bjerge og små byer.