Wild svømning i Storbritannien

Der er en uendelig procession af adrenalin sport rettet mod rejsende, men en tilsyneladende gammeldags aktivitet tiltrækker flere og flere konvertitter i Storbritannien. Dyr i koldt vand og nye spiraler, der skyder og kroper, er en spænding, men det er også en god måde at engagere sig med landets udendørs, uanset om du er i en by Lido eller en smuk nationalpark.

Mændens Pond på Hampstead Heath, London. Billede af Richard Newstead / Moment / Getty

Udendørs svømning er ikke noget nyt, og for mange besøgende fra det kontinentale Europa er der ikke noget usædvanligt at tage en dukkert i din nærmeste lido, sø, flod eller strækning af attraktivt kystlinje. Men i Det Forenede Kongerige faldt denne forsigtige excentriske forfølgelse ud af fordel for en generation eller mere. Pakkeferier whisked locals væk til varmere climes og ideen om at dyppe i køligere vand mistede sin appel. Storslåede lidos, bygget i det nittende eller tidlige tyvende århundrede, faldt i forfald og blev lukket.

Heldigvis ser vi ud til at være kommet ind i en mere oplyst æra, hvor glæden ved at udforske Storbritanniens grønne hjørner og entusiasme for udendørs har resulteret i en genoplivning af udendørs svømning. Kate Rew, grundlægger af Outdoor Swimming Society (outdoorwimmingsociety.com) og forfatter af Wild Swim, er i spidsen for denne bevægelse. Vi spurgte hende om et par tips om, hvordan man bedst kan komme i gang.

'Udendørs svømning tilbyder en eksentrisk engelskdag,' forklarer hun. 'Du kan gå ind i landet, tage en dukkert og tage en picnic. Når du kommer i vandet ser du landet i et nyt lys. " Selvom flod svømning er et gammelt tidsfordriv, med en pool (se ukstudentlife.com) på floden Cam i Grantchester, nær Cambridge opkaldt efter Lord Byron, foreslår Kate også, at dagens svømmere tilføjer et banebrydende element. Hvis du er ved vandet i sommer, kan du bare se nogle skræmmende udseende i badeværelset på udkig efter et godt sted at hoppe i.

Svømmere i skumringen i Portobello, Edinburgh. Billede af andyreid1 / CC BY 2.0

Svømning er naturligvis en simpel sport. Du behøver ikke masser af kit. "Du kan gå i at bære dine bukser," bemærker Rew. Vandet vil sandsynligvis ikke komme meget over 18 eller 19ºC, medmindre vejret er meget varmt, og det er en god ide at svømme med en anden. Der er ikke meget behov for at bekymre sig om adgang: Det meste vand du kan se, kan du svømme i lovligt, selv om du skal være forsigtig med at overtræde på land, snarere end i vandet. OSS'en har et nyttigt, flerfarvet kort af velprøvede steder. Tag en jumper til, når du kommer ud, også selv i højsommeren.

Storbritanniens vandveje er renere nu end de har været i generationer, og svømning i køligt, ukloriseret vand er en meget anderledes og mere vild oplevelse end på vej til dine lokale indendørs bade. Det er også meget forfriskende, bringer svømmeren tættere på naturen og stemmer overens med elementerne.

Hvis du stadig læser dette, kan du blive fristet til at tage en tur. Vi bad Kate om at anbefale nogle egnede steder, som besøgende til Storbritannien kan passere tæt på. "Du er forkælet for valg i London," siger hun. 'The Serpentine, midt i Hyde Park, har nogle fantastiske faciliteter, så er der lidos på Tooting i det sydlige London og Parliament Hill, så du har muligheder i syd, nord og centrum af London.' For en mere naturlig oplevelse tilbyder de unikke badedamme på Hampstead Heath (hvor Parliament Hill Lido også er placeret) at bade i damme kun for mænd og kvinder samt en blandet dam. Disse 1700-talsreservoirer bliver fodret med vand fra den langt bortkomne flodflåde, og du vil svømme med nogle af hovedstadenes fugle- og marine liv under livvagternes øje. På en solrig dag er der ikke noget bedre sted at være i London, og nærliggende enge giver rig mulighed for opvarmning i solen bagefter.

Udenfor hovedstaden finder du søer og strande over hele landet, der er sikre for svømning: søg lokale råd, hvis du ikke er sikker. Mens de ofte dybe farvande i søerne er berygtede, kan Lake District være et vidunderligt naturskønt sted for en dukkert, og andre steder tilbyder alt fra afbrudte stenbrud i Cornwall til fjerne lochs i det skotske højland muligheder. Themsen vest for Teddington, hvor den ophører med at være en tidevandsflod, er et af Storbritanniens bedste svømmehavne og passerer gennem nogle vidunderlige landskaber. The Thames Path, som følger hele ruten, sikrer, at du kan komme ind og ud, når du vil. At finde dine egne pletter kan være meget sjovt, og du vil dyppe din tå i lokalt liv som det har været levet i århundreder med et strejf af banebrydende ånd, der gør det hele utroligt sjovt.