Wild Debrecen en weekend i Ungarns forfriskende anden by

Selv i Debrecens bymidte vinker vildmarken. Forested parkland kramer den nordlige rand af Ungarns anden by, mens 40 km vest ligger de store sletter Hortobágy National Park. Men på trods af naturlige rigdomme ved kanten, samt kurbade og et skinnende historisk centrum, forbliver Debrecen en saftig hemmelighed for rejsende. Sådan forfrisker du dig selv på en weekend i Ungarns vilde øst.

Den store kirke på Debrecens centrale torv. Billede af Witold Skrypczak / Lonely Planet Images / Getty Images

Fredag: fest, skove og mineralpooler

I hjertet af Debrecen på Kossuth tér blinker en phoenix fra en venetiansk glasmosaik på fortovet. Denne mytiske firebird er en del af byens våbenskjold, der pryder Debrecens Millennium-springvand og dens sporvogne. Det er et passende symbol for en by, der steg fra asken - ret bogstaveligt - efter brande i middelalderen og udover, og ødelæggende 2. verdenskrigsbombninger.

Tørst for fornyelse dominerer stadig. I det 21. århundrede Debrecen bliver museerne genoplivet, mens tidligere ikoner, såsom 1912 Water Tower, nyder store makeovers. Det er passende, at personlig foryngelse er nøglen til livet i Debrecen. Dette er Ungarn, foryngelse betyder varme kilder, naturlige retreater og hjemmelavet mad.

Begynd at udforske Debrecen på sine følelsesvågne markeder, som Flower Market (Csapó utsa). Fra april til oktober, når vejret er fint, binder sælgerne bånd sammen pelargoner, liljer og flammekleurede roser. Det er en lille smag af Debrecens mest kendte begivenhed, Flower Carnival (gotodebrecen.com/flower-carnival); hvert år i midten af ​​august lyser festivalen byen med millioner af blomster vævet ind i tårnhøje blomster kompositioner.

Herefter belønner du dine smagsprøver på fødevaremarkedet (Vár utca). Dens boder fylder dagligt med Debrecens bedste produkt, fra marmoreret mangalitsa svinekød til skinnende peberfrugter, fyldt med kål, jordkød og krydderier. Begynd tidligt til de bedste ting: Stallholderske ankommer kl. 6 og begynder at forlade omkring kl.

Følg langsom mad med lige så afslappet tempo i Nagyerdő, "Great Forest" i Debrecens bypark. Vandre med træveje, snooze i Botanic Garden eller stimulere dine synapser på det nye AGÓRA Science Center (agoradebrecen.hu), også en stor ruse for at trætte børnene ud.

Siden opdagelsen af ​​en varm kilde ved kanten af ​​den store skov i slutningen af ​​1820'erne er spa-kulturen blevet indviklet i Debrecen-livet. Hvorfor nå smertestillende midler, når du kan gå i tomgang i saunaer eller pumpe stram skuldre under vandstråler? Termisk opvarmede farvande strømmer ind i Debrecen ved 65 ° C og falder til en velsmagende 34 ℃ til 38 ℃, når de spiser puljerne på overdådige Aquaticum Debrecen. Vandet her er en mørk karamelfarve, tonet af jod, og lokalbefolkningen prale om helbredende egenskaber af dets mineralsammensætning. Så blød, damp og dagdrøm i Aquaticums silkefarlige vand: husk, det er for dit helbred.

Gourmet stop: Lige i nærheden af ​​spaen finder du Régi Vigadó (regivigado.hu), hvor havkatesteg og sødbrændt duck glider let ned med et udvalg af ungarsk pálinka (frugtbrandy).

Spa-komplekset Aquaticum Debrecen. Billede af Karsten Bidstrup / Lonely Planet Images / Getty Images

Lørdag: Find din vilde side i Hortobágy National Park

I Hortobagys store sletter afslører myter og natur sig i en hvisken. Ved første øjekast denne 810 kvadratkilometer af puszta (sletter) synes ensartet: et uendeligt græsareal skåret af vinden. Men lyt efter fuglesang og fjernhovedfald. Ikke alene er puszta a-flutter med fugle fra store bustards til rødfodede falkefugle (plus en efterårsmigration på op til 100.000 kraner), det er også det åndelige hjerte i regionen, med folkemusikhistorier og nostalgi for den gyldne alder af Ungarns legendariske ryttere.

Centraleuropas 'cowboys' er ikke kendt for ikke-ungarere, men her er romancen af ​​disse ensomme figurer, der dundrer over puszta, varer i populær bevidsthed og litteratur. Til dramatiker Mór Jókai var Hortobágy en "øen af ​​landet", flydende i den civiliserede verden. Til revolutionerende forfatter Sándor Petőfi var det 'Guds pande'. Rytterne repræsenterer et falende pastoralt liv, galoppere langt fra byens elendighed, der efterlader industrialisering bagved i en støvsky. Der er også mere berusede folkemusikhistorier: Den 167m lange Nine-Hole Bridge er forbundet med et eventyr, hvor en flygtig forbrydelse blev reddet af hans (bemærkelsesværdigt samarbejdende) ni elskere, der dannede en menneskelig bro.

Efter kommunisternes nationalisering af puszta i 1948 mistede ryttere deres århundreder gamle erhverv. Men mens de ikke længere samler flokke over sletterne, fortsætter deres mesterlige horsemanship under generationerne. Du kan se rideshowe herunder 'puszta fem ', hvor en rytter står med en fod hver på to bagdyr med tre andre løbende racing foran. Hortobagys særprægede husdyr forbliver også: Tømmer lange hornhårede græskvæg og uldne mangalitsa grise opdrættes som delikatesser. Free-roaming Przewalski's heste også kanter dette beskyttede rum sammen med 300 bøffel.

At opleve puszta, hestevognskøretøjsdragtfamilier og dagtripper; for at komme endnu tættere, bord en safari bus (hnp.hu). Varmluftsballoner og små fly giver mulighed for fugleperspektiv på landskabet (civisair.hu).

Gourmet stop: På Hortobágyi Csárda (nær Nine-Hole Bridge), store portioner af Gulyás (tykk oksekød suppe) og slambuc (pasta, kartofler og svinekød) er opstillet på en blomsterfyldt terrasse, ofte til de klagende lyde af traditionel musik.

En udstilling af Hortobágy ryttere er ridning færdigheder. Billede af Anita Isalska / Lonely Planet

Søndag: Genopfrisk i Debrecens smarte museer

Pluk græsstængerne fra din puszta-pisket hår. Drift tilbage til den moderne civilisation med et chok af koffein, brygget med kærlighed hos Cut & Coffee (hu-hu.facebook.com), før en kulturrejse i Debrecen.

Lemon-hued Nagytemplom (Great Church) er Debrecens mest genkendelige syn og en af ​​Ungarns største protestantiske kirker. Dens karakteristiske tvillingklokketårn dominerer skylinen; Inden for det elegante hvide murværk er der et 200-årigt organ. Mere statelig arkitektur kan findes på det neoklassiske Calvinist College, der er et museum (reformatuskollegium.ttre.hu), der åbner Debrecens rige intellektuelle historie. Særligt imponerende er biblioteket, med vandfarvede søjler og hylder stønne med århundreder gamle tomes.

Byens største kunstneriske skat er Mihály Munkácsys trilogi af malerier, der skildrer Kristi Passion, og er nu vendt tilbage til stoltheden på Déri-museet i et specielt oprettet udstillingslokale. Sådan var kunstnerens dedikation, at han selv havde fastgjort sig til et kors for bedre at formidle Kristi fysiske lidelse. Arbejdet er et halskraner, det største lærred måler 4,6 m ved 7,12 m. Skift tempoet ved at tjekke slick Modem (modemart.hu) - hallerne i dette moderne kunstgalleri, oversvømmet med naturligt lys, værtsroterende udstillinger.

Til sidst skræmmer slutningen af ​​din kultur med din bedste ungarske udtale ('cheers' er egészségedre). Di Vino (debrecen.divinoborbar.hu) har en svimlende række ungarske vine, mens spiritus flyder frit i raucous ruin bar Roncsbár (roncsbar.hu). Uanset hvad, vil dit hoved snart spinde med drømme om et returbesøg.

Gourmet stop: Ikonrestaurants opfindsomme vendinger på klassisk ungarsk madpeper en menu rig på lokalt fremskaffede produkter. Juicy double pølse - en Debrecen specialitet - er et must, med smelte-i-mund mangalitsa svinekød.

Aquamarine stylings i Debrecens Calvinistiske College. Billede af Anita Isalska / Lonely Planet

Gør det ske: planlægge en Debrecen weekend

Wizz Air (wizzair.com) har daglige fly fra London og to gange om ugen fra Eindhoven. I december 2015 vil budgetflyselskabet lancere nye ruter mellem Debrecen og Bruxelles, Malmø og Paris. Hvis du udvider en eksisterende tur til Budapest, serverer tog Debrecen (2½ timer) hver anden time. Wien er også forbundet med daglige tog.