Varanasi hvordan man overlever - og trives - i Indiens mest atmosfæriske by

Så du har besøgt den Gyldne Trekant i Delhi, Agra og Jaipur og overlevede folkemængderne? Du har tjent dine Indien striber, og nu er du klar til at tage på resten af ​​subkontinentet. Så hvor skal man begynde? Vores valg: Varanasi, aka Benaras, nationens mest hellige stad, og det perfekte sted at forbinde med Indiens åndelige side.

Spredt langs bredden af ​​den hellige flod Ganges, er Varanasi ofte beskrevet som Indiens åndelige hovedstad - et sted så helligt, at at dø her siges at være et hurtigt spor til at moksha, befrielse fra den endeløse cyklus af genfødsel og forening med det guddommelige. På trods af folkemængderne af besøgende, der kommer ned på byen, både udenlandske og indenlandske, er der nok magi og intriger til at glæde selv den mest troede rejsende. Selv hvis du ikke kommer væk omvendt, vil du forlade med en følelse af at have, bare et øjeblik, glimt indiens sjæl.

Både og pilgrimme crowd riverbanks på Dashashwamedh Ghat © mazzzur / Getty Images

Hvad kan man forvente

Som den ældste by i Indien og en af ​​de ældste beboede byer på jorden, er Varanasi frenetisk og intens, farverig og kaotisk. Det er også et utroligt spændende og fængslende sted at besøge, når du kommer forbi det oprindelige kulturchok. Tidligere var byen kendt som Kashi og senere Benaras, før beboere bosatte sig på Varanasi, en henvisning til Varuna og Assi, to bifloder af Ganges, der kommer sammen i hjertet af den hellige by.

For hinduerne er opmærksomheden fokuseret på strengen af ​​"ghats", kæmpe ceremonielle trin, der fører ned til den hellige flod, hvor hinduistiske pilgrimme kommer til at rense deres synders synd gennem rituelt badning. Fra tidligt om morgenen til længe efter mørket bliver flodbredderne mobbet af hengivne, mendicant sadhus (hellige mænd), lykkefortællere, yoga-praktikere, tiggere, bådoperatører, snudeforhandlere, snack-sælgere, silke-shop-touts og selvfølgelig besøgende rejsende. Men trods folkemængderne gennemsyrer en luft af hengivenhed stadig. Mange hinduistiske pilgrimme gør endda deres endelige rejse på Ganges bredder og går videre til det næste liv i begravelsesbranden, der ubrudt brænder langs Manikarnika Ghat.

Hellig mænd tilbyder velsignelser ud for Ganges © Neelsky / Shutterstock Royalty Free

At sætte pris på ghatsne i al deres regnbue herlighed, kom i morgen og lej en båd for at udforske flodbredden, før varmen og folkemængderne bliver for undertrykkende og derefter vende tilbage sent på eftermiddagen, når det varme aftenlys giver rige mættede fotografier, og hengivne samles i Dashashwamedh Ghat til den atmosfæriske aften Aarti (brand ceremoni) bønner.

Ankomst og orientering

Varanasis gamle by strækker sig tilbage fra Ganges Vestbredden i en labyrint af gågader, eller Galis. Denne stramme bane af baner kan føle sig klaustrofobisk og overfyldt, men dette er langt den mest atmosfæriske del af byen. Faktisk har tingene kun ændret her overfladisk siden middelalderen. Den gamle by spildes ud på Ganges vestlige bred, og flodbredden er foret med mere end 80 ceremonielle ghats, hvor Central Dashashwamedh Ghat er den travleste og mest berømte. Den østlige bred af Ganges er en ufrugtbar sandbank, der flyder i en tåget haze skabt af røgen fra de endeløse kremeringsbrande ved Manikarnika.

Til orienteringsformål er den mest nyttige navigationsfunktion i den gamle by kanten kendt som Godaulia Crossing, en kort gåtur fra Dashashwamedh Ghat. Hovedbanegården, Varanasi Junction, også kendt som Varanasi Cantonment, ligger et par kilometer nord, og hovedbussen står overfor stationen. Taxier og cyklusser og auto-rickshaws vrimler, men motorkøretøjer er forbudt fra dele af den gamle by fra 9:00 til 21:00. Lufthavnen er 24 km nord for byen, let nås med autorickshaw eller taxi.

Kvinder tilbyder morgen puja (bønner) ved siden af ​​den hellige flod © Giuseppe Carbone / Shutterstock Royalty Free

Hvad skal man lave i Varanasi

Du vil ikke sparke dine hæle i Varanasi. Fra templeture til yogakurser og bønceremonier på flodbredden er der altid noget interessant at udfylde din tid. Du vil sætte dig til side mindst en halv dag for at sidde på stenkridtene med udsigt over Ganges og nyde den bemærkelsesværdige atmosfære af tro og hengivenhed. Her er nogle flere top anbefalinger til at udforske den hellige by.

  • Gå ghats: De ghats, der strækker Ganges, er mest atmosfæriske ved daggry, når pilgrimene flokkes til flodbredden for puja (bønner), der tilbyder vand fra den hellige flod til den stigende sol. Det er muligt at gå mest af vejen langs vestbredden, med lejlighedsvise forays indlands for at komme rundt om forhindringer som gamle stenstumper og sammenfaldende templer. Start fra Assi Ghat og amble nordpå via Dashashwamedh og Manikarnika til Schindia Ghat, hvor et gammelt sten Shiva tempel langsomt glider ind i myren og Panchganga Ghat, kronet af en stenmoske bygget af Mughal kejser Aurangzeb. Tag masser af kamerahukommelseskort, men vis respekt for hengivne og undgå at tage billeder af begravelser. Faktisk badning i Ganges anbefales ikke - denne flodstrækning er en af ​​de mest forurenede vandveje på jorden.
  • Tag til vandet: En daggry bådtur på Ganges vil give dig en enestående udsigt over ghats og templer fra et mere fredeligt udsigtspunkt end at observere fra tørt land. Se om morgenen bad ritualer, og bevidne kremeringer finder sted på Manikarnika Ghat, eller overveje en aften tur for uforstyrret udsigt over Aarti ceremoni på Dashashwamedh. Slentre langs dæmningen hvor som helst i Varanasi, og en bådmand vil helt sikkert finde dig, men de fleste hoteller arrangerer også bådture.

Aftenen Aarti ceremoni fylder Dashashwamedh Ghat med røgelse, flammer og musik © Tim Makins / Getty Images

  • Trappe omkring templer: Okay, måske ikke alle af dem - der er hundreder - men sørg for at besøge det forgyldte Vishwanath-tempel, helliget Shiva i sin rolle som universets herre. Vishwanath er med sine forgyldte spirer et af Indiens mest ærværdige templer, men efter militante overgrebs tidligere angreb er sikkerheden stram, og besøgende skal gennemgå kraftfulde sikkerhedsprocedurer for at komme ind (medbring dit pas). Andre templer spredes gennem gaderne i den gamle by; bemærk de små helligdomme, der ærer oransje stenblokke, tilbad som repræsentationer af abe guden Hanuman.
  • Gå vild i galiserne: Varanasi's vridning, dreje gyder kan være disorienterende, men gå tabt er alle en del af oplevelsen, og du skal kun finde den nærmeste ghat for at få dine lejer. Gyderne er foret med butikker, madboder, gemt helligdomme, lysestager i alkove og boliger malet i levende farver, plus den ulige hellige ko feasting på skrot tilbage udenfor huse. Forbered dig på galisens skarpe duft af koemuls, røgelse og affald - det vækker helt sikkert sanserne.

Varanasi er et berømt center for indisk klassisk musik © Matt Munro / Lonely Planet

  • Flugt til sarnath Varanasi har været en buddhistisk by i næsten lige så lang tid som den har været en hinduistisk by. Tag en rickshaw 6 km nord gennem Varanasi travle gader til en ø i roen ved det hellige Sarnath, hvor Buddha prædikede sin første prædiken efter at have opnået oplysning. Dette var engang midten af ​​et stort klosterfællesskab, og i dag spredes ruinerne af 2000-årige religiøse bygninger over en fredelig park, der stiger op til den 34m høje Dhamekh Stupa.
  • Tilslut indisk kultur: Som en af ​​Indiens vigtigste læringscentre er Varanasi et godt sted at lære om indisk kultur. Besøg de lærde områder i Benares Hindu University, deltage i en yogaklasse på flodbredden, eller tilmeld dig på et kursus i klassisk musik i den internationale musikcenter Ashram (det er husk, hjemstedet Sitar-maestro Ravi Shankar).
  • Bøn tid: Hver aften er fascinerende Aarti ceremoni finder sted på Dashashwamedh Ghat, og luften er fyldt med bønner, chanting, musik og røgelse. Cymbals crash, klokker ring, trommer bang, olie lamper skyder himmelsk og svingende lys er støbt i Ganges. En festival stil atmosfære gennemsyrer og ghat er mobbet af pilgrimme og seværdigheder en båd på ganges er ofte et bedre udsigtspunkt.

En sadhu (hellig mand) formidler i det varme solskin © Kimrawicz / Shutterstock Royalty Free

Hvor man skal bo

Den Gamle Bys sammenflettede Warren er det mest interessante sted at bo, med mange budgetgallerier, nogle med terrasser med udsigt over Ganges. Ganpati Guest House er en veteran-hangout; De bedste værelser har balkoner med udsigt over floden og der er en skyggefuld, rolig gårdhave. Billige værelser med den ekstra bonus af en fremragende restaurant på stedet er tilgængelige på Brown Bread Bageri Guesthouse nær Pandey Ghat; de kører også pålidelige bådture. Brijrama Palace er et ægte palads, der blev bygget i 1812 af den kongelige familie af Nagpur og fuld af lysekroner og orientalske tæpper; Værelserne er overdådige og restauranten er en af ​​Varanasi's bedste.

Der er flere indbydende steder at bo omkring Assi Ghat, lidt syd for hovedhubben. Stops Hostel var Varanasas oprindelige vandrerhjem, og det giver kun den rigtige rejsendes stemning, med masser af fælles rum og sovesale med seks til 14 sengepladser. Hotel Ganges View ups ante, med smukke værelser og en haveterrasse, der ligger i et kolonialstilhus med udsigt over floden. Der er mange budget- og mellemklasse hoteller nær banegården; standarder spænder fra behagelig til frygtelig, og støj er prisen at betale for at være så tæt på transportforbindelser. Kantonment, nord for Varanasi Junction, er en anden mulighed, med flere store navnekæde hoteller.

Apene styrer rosten i den gamle bydels svingende baner © Yavuzsariyildiz / Getty Images

Svindel og tips

Ak, de advarsler, du måske har hørt, er sande. Varanasi er scam central, men den gode nyhed er, at det er nemt at undgå de fleste tricks og ulemper med en smule sund fornuft. Her er en hurtig guide til de mest almindelige faldgruber for rejsende i den hellige by.