Yogyakarta det kloge hjerte af javanesisk kultur

Fra hele natten skygge-marionet forestillinger til den dristige og socialt bevidste graffiti, der dækker mange en mur, er Yogyakarta, den kulturelle og åndelige hovedstad Java, Indonesien, frem for alt en kunst- og kulturby.

På en bestemt dag i ugen kan besøgende til Yogyakarta vælge fra en række kulturelle arrangementer, herunder rockekoncerter, dukketeater og kunstudstillinger, der finder sted i og omkring byen.

På trods af at Indonesien i høj grad er en islamisk nation i dag, er den mest spektakulære af disse kulturelle forestillinger Ramayana-balletten. Det har snesevis af dansere og musikere, udførlige kostumer og eksplosiv pyroteknologi, som det fortæller historien om Ramayana, et gammelt hinduistisk episk digt.

Selvom Ramayana balletter finder sted på et par steder i og omkring Yogyakarta, er langt den mest imponerende afholdt foran de tusindårige Prambanan templer lige udenfor Yogyakarta.

The Prambanan templer nær Yogyakarta. Billede af Stuart Butler / Lonely Planet.

Bygget mellem 8. og 10. århundrede er Prambanan-templerne de bedste resterende eksempler på hinduistisk tempelarkitektur i Java. Den mest imponerende af disse templer er Candi Shiva Mahadeva, og komplekset udgør et spektakulært baggrund for forestillingen.

Dansere forbereder sig til en forestilling. Billede af Stuart Butler / Lonely Planet.

Omkring 200 personer, herunder dansere, belysningsteknikere, musikere og makeup-kunstnere, er involveret i den største udendørs balletproduktion, der foregår flere nætter om ugen mellem maj og oktober.

Et par dansere udfører under balletten. Billede af Stuart Butler / Lonely Planet.

Balletten fortæller historien om, hvordan den hinduiske gud Rama redder sin kone Sita fra Rahwana (eller Ravana) clutcher, en dæmon konge, som kidnaps hende og tager hende til Lanka.

Medlemmer af "ape army" med brændende lommelygter. Billede af Stuart Butler / Lonely Planet.

Ballettens kulmination er en spektakulær brandkamp, ​​hvor dansere springe gennem flammer og bølge brændende fakler, da de genskaber det endelige kamp for at redde Sita fra Rahwana.

En af Hanumans apsoldater. Billede af Stuart Butler / Lonely Planet.

Dette billede viser en af ​​de apa soldater af Hanuman, den hinduiske abe gud, der sammen med sine tropper spiller en væsentlig rolle i at finde og redde Sita.

En vagt ved indgangen til Kraton. Billede af Stuart Butler / Lonely Planet.

Byens kulturelle og politiske hjerte er Kraton, den enorme murede palads kompleks af sultanerne i Yogyakarta. Kulturelle arrangementer, der spænder fra klassisk javanesisk dans til gamelan orkester overvejelser finder sted hver morgen inde i en af ​​Kratons pavilloner.

Backstage på et skygge-dukkespil. Billede af Stuart Butler / Lonely Planet.

Wayung kulit, en slags skygge-dukkespil, er den af ​​de mere synlige former for traditionel japansk kultur i Yogyakarta. Som med balletten fortælles historierne i en wayung kulit-præstation som regel baseret på en hinduistisk epik, Mahabharata. Sonobudoyo Heritage Museum (www.sonobudoyo.com) værter forestillinger de fleste nætter i ugen.

Kunstnere på scenen ved en rockekonsert. Billede af Stuart Butler / Lonely Planet.

Det er ikke alle klassiske kulturer i Yogyakarta. Folk er naturligt musikalske, og det kan nogle gange virke som om alle unge indonesere ønsker at være en rockstjerne. Dette billede af punkbandet Only Kids blev taget på en koncert i Yogyakarta.