Vin, ørken og hvidt vand udforske den eventyrlystne side af Toscana

Den italienske region Toscana er med rette berømt for sin enestående historie, kultur, vin og køkken. Men der er en anden side til regionen, der venter på at blive udforsket. Toscanas varierede og spændende landskaber gør det til et perfekt sted for dem, der søger en aktiv ferie, med et stort udvalg af eventyr, der tilbydes, lige fra cykling og ridning til canyoning og dykning.

Cykling gennem Toscanas bølgende bakker © David Epperson / Getty Images

Cykling i winelands i det centrale Toscana

De rullende bakker og winelands i det centrale Toscana er det klassiske toscanske landskab, der er kendt for deres fremtrædende integration i alt fra renæssance malerier til turistbrosjyrer. Den smukke natur her er enestående i sin sort, et lappelæg af vingårde, olivenlunde, gyldne hvedemarker og grønne græsarealer. Den perfekte måde at strejfe gennem dette landskab er på en cykel, føl den varme sol på dine skuldre og indånder de delikate dufte på den friske brise, da den visker gennem dit hår.

Toskansk topologi er tilfredsstillende udfordrende på en cykel, men ikke overdrevent, så passerer gennem blidt bølgende bakker og rampe op til hårdere klatrer for at nå maleriske bakkebyer, før du får en fantastisk udsigt, mens du kyst ned igen. Hvert øjeblik ændrer vista sig fra fjerne bondehuse, der er flankeret af cypresser, til de geometriske linjer af frugtbare druer. Dette er også det perfekte område, hvis du vil kombinere sund motion med en dosis gastronomisk overbærenhed, eller omvendt, da der er masser af lækre vine og andre kulinariske specialiteter at prøve på vej, men for de fleste vinsmagninger skal du book på forhånd snarere end bare at dukke op ved kælderdøren.

Toscana-bugten er ideel til cyklister © Thomas Lohnes / Getty Images

Hvis blotte omtale af bakker har du bekymret, eller hvis din gruppe har blandede cykel evner, vil du være glad for at høre, at e-cykler er let tilgængelige til leje. Disse ærlig magiske contraptions tager sveden ud af at cykle, så at klatre op på en udfordrende bakke er lige så let som at kaste langs på fladen. I mange tilfælde er det muligt at fjerne trafikken ved at holde fast ved strade bianche, et netværk af gamle uforseglede baghuller opkaldt efter det hvide kalkstenstøv og grus, hvorfra de dannes.

Canyon eventyr i Garfagnana

I den nordvestlige del af Toscana har Garfagnana tætte bjergområder en fjern og aflukket stemning, gemt væk mellem de apuanske alper i vest og Apenninernes bjerge i øst. Mange af træerne er søde kastanje, og regionen er berømt for sit kastanjemel, som bruges til at lave lækre pastaer og brød. Floden Serchio og dens bifloder løber gennem den bjergrige region og skaber et netværk af dramatiske kløfter - den perfekte legeplads for eventyrsøgende.

De robuste bakker i Garfagnana © Getty Images

Canyoning i Rio Selvano er en spændende og forfriskende måde at komme tæt på og personlig med naturen efter det kølige klare vand i et bjergstrøm ned ad en smal stejl sidet kløft omgivet af frodig vegetation. Det er ikke for svagt af hjertet, da du glider ned glatte stenskinner, kaster dig selv i dybe svømmehaller og abseiler ned over store vandfald. Men du er i de trygge hænder af Simone Cecchi, formand for den italienske Forening for Canyoning Guides, der er en beroligende og trøstende tilstedeværelse, når det bliver hårdt.

Toscanas kanoner er et naturligt vandland © Toscana Adventure Team

Den nærliggende Lima-flod er dybere, med nogle spændende strømfald, der er ideelle til rafting og kajakroning. Hvis du ønsker at få din pulsracing uden at blive våd, er Canyon Park i den øvre Lima-dal Italiens første højrevbane inden for en canyon. Her slår du ned zip-linjer og trækløb på tværs af high-wire broer, med kun en tråd et par centimeter bredt mellem dig og det glitrende turkisvand i Lima-floden mere end 100 meter under. Det er helt sikkert takket være et innovativt sikkerhedssystem, der holder dig i gang hele tiden, så aktiviteten er velegnet til børn så unge som 10, forudsat at de har et højdehoved!

Ridning i Maremma

Den sydlige Maremma-region har et mytisk sted i den toscanske psyke, kendt som et land af fjerntliggende, uberørte landskaber og hårde, uafhængige mennesker. Parco Regionale della Maremma har et unikt udvalg af landskaber, med squat, skovklædte Uccellina-bakker, der løber parallelt med kystenes lange uberørte strande. I skarp kontrast til flertallet af Italiens overudviklede strande er Marina di Alberes 8 km fint gyldent sand forfriskende uberørt, strødt med bleget drivved frem for tæt tæt pakket med liggestole og parasoller. Luften er behageligt duftende af skovene af sten-fyrretræer, der rammer kanten af ​​stranden.

Butteri og en Maremmana ko © Maremagnum / Getty Images

Siden oldtiden har mennesker forsøgt at tæmme dette område. Malarial swampland, der hævdede mange menneskers liv (herunder maleren Caravaggio) blev drænet for at skabe et robust kvægproducerende land, der blev hjemsted for hårde toscanske cowboys, kendt som butteri, såvel som deres langhornede grå Maremmana kvæg og muskuløse Maremmano heste. Selv om de er døde andetsteds butteris stolte traditioner lever og godt i regionsparken, hvor de stadig kører ud i deres traditionelle kostumer med deres forked Mazzarella sticks til at runde op besætningerne.

Med sine ridestraditioner og fantastiske natur er Maremma et ideelt sted for en ridning eller udflugt, men på grund af det udfordrende terræn kræver de fleste operatører deres kunder at have nok erfaring på en hest til at travle komfortabelt og ride op og ned ad bakke.

Dykning i den toscanske øhav

De fleste besøgende i Toscana er ikke klar over, at regionen er hjemsted for en af ​​Europas største havneparker - den toscanske øhavslandspark, der dækker de to øer i den toscanske øhav og hundredvis af kvadratkilometer af Middelhavet omkring dem. Den største og mest berømte ø er Elba, hvor Napoleon blev forvist i 300 dage. Dens smukke sandstrande gør det til en populær sommerferie destination, og det er også en fantastisk destination for vandrere og cyklister, men for virkelig at opleve de herlige marine parker, du har brug for at komme under havet.

Spektakulære røde gorgoniske fans © Wolfgang Poelzer / Getty Images