Uventet spiser hvor man smager den okinawanske regnbue

Når det uafhængige rige Ryūkyū, Okinawan (eller Ryūkyūan) køkken er et andet dyr end det "fastlandet" Japan. Mens du finder alle dine yndlings japanske standarder på økæden, kommer en af ​​glæden ved at spise her fra stikprøve på sine unikke regionale specialiteter.

Mens okinawansk mad har længe indarbejdet ingredienser og madlavningsteknikker fra Kina og Sydøstasien, har nyere indflydelser hentet fra den årtier gamle amerikanske militær tilstedeværelse på Okinawa-hontō (Okinawa's hovedø) - dermed ubiquity af Spam og det dejligt usandsynlige men lækre komfort mad, der er taco ris.

Okinawas excentriske taco ris er en skål serveret på mange frokostområder rundt om øerne © Runin / Getty Images

Tex-Mex møder hvid ris

Taco ris, for de uindviede, er en plade af japansk hvid ris toppet med krydret bøf, revet ost, makuleret salat, hakkede tomater og normalt en dollop salsa ud af en krukke. Det er hovedsagelig en 70'-stil Tex-Mex taco beliggende på en seng af ris i stedet for i en crunchy tortilla shell. Taco ris vises på menuer over øerne og er en must-try lokal skål, der repræsenterer det smukke, oddball harmoni af mexicansk-amerikansk og japansk kulinarisk krydsbestøvning.

Ryūkyūan fusion

I nyere tid er Okinawas moderne kulinariske trends vejen for mange andre regionale stilarter ved at lænke internationalt. Selvom øerne ikke nødvendigvis er et hotbed for innovation, er der et par standouts værd at tjekke ud.

I Naha, bryde væk fra de støjende, garish souvenirbutikker af hoveddragen og vandre den krumme gang, der fører til Ukishima Garden (ukishima-garden.com). Denne lille oase af ro og rent spisning tilbyder en årstidsmæssig skiftende, all-vegetarisk, makrobiotisk menu bestående hovedsagelig af vegansk Okinawan godhed. Ved hjælp af økologiske produkter skaber kokke dejlige, friske fusionspastaer, veganer 'hamburgerbiff' og taco ris med lokalt indsamlet og dyrket mozuku (lokale tang), hirse, Goya (bitter melon, en okinaansk hæftning) og en regnbue af kreativt præsenterede veggies. Pair dit måltid med en kold orion, den lokale lager eller et glas importeret vin og slappe af på den grønne laced patio for et forfriskende twist på lokal fusion.

En frisk salat med lokalt dyrket umibudo (havdruer) - en specialitet i Okinawa også kendt som 'grøn kaviar'. Billede af pelikan / CC BY-SA 2.0

For en smag af den traditionelle (serveret i moderne stil), gå til Tsuboya-keramikkvarteret i Naha, hvor Nuchigafu serverer spektakulære, flerkursede Okinawan-festligheder på glasagtige keramiske artikler (som man kan købe i nabolaget). Indbygget i en historisk bygning på en bakke, er indretningen smukt bevaret og moderne i sin minimalisme. Retter her er portioneret i en størrelse, der tillader prøveudtagning af et udvalg af retter - fra tempura Goya til at falde fra hinanden, sødt kogt svinekød til jiimami tofu (peanutbaseret tofu), alle serveret af en kimono-klædte servitrice. I en fuld cirkel slags måde er Nuchigafu en af ​​en håndfuld søster restauranter grundlagt i Osaka, og nu fremviser Okinawansk regionalt køkken i hjemstedet.

I mellemtiden, på øen Miyako-jima, den lokale Izakaya (pub-spisesteder) tilfældigvis er koncentreret i øens centrale by Hirara. Downtown restaurant-distriktet har masser af glimrende steder at prøve, uanset om du kan lide live, traditionel musik som en del af oplevelsen eller en hyggelig en-til-en-udveksling med kokken i baren af ​​en eftertragtet mand-og- kone institution. En sådan Izakaya, drevet af ebullient lokale dreng Takashi Nanraku, er Nanraku. Dette farverige, uformelle og indbydende sted er det perfekte eksempel på ø-idiosynkratisk køkken forbedret af udenlandske elementer. Et hus specialitet er donburi (risskål) toppet med sashimi, mayo, tørrede bonito flager og lokalt dyrket tang kaldet umibudo (havdruer). Også kendt som 'grøn kaviar' umibudo er en af ​​de hyper-lokale delikatesser bedst samplet, hvor den er vokset, da det er for delikat at rejse meget langt (i modsætning til dig, hardy gourmand!). Den kunstnerisk indstillede kok kan imødekomme dit budget, samtidig med at man smider det smukt forgyldte kursus efter at have blækket blæksprutte og grøn papaya drizzled i olivenolie, havvandshærede ø tofu garneret med kirsebærtomater og tempura mozuku - alle fremskaffede lokalt.

Lækker donburi toppet med sashimi. Billede af Masahiko OHKUBO / CC BY 2.0

Og mens vi er på Miyako-jima, lad os tale om den ene fyr, der tanken bakker brød i batches hele morgenen for at sikre, at alle hans kunder får varme, friskbagte boller (og kaffe) ud af hans lille vindue på gaden. Hvem gør det Tomohiro Murokami gør, det er hvem. Mojapan er kun ét medlem af Okinawas unge, bevidste foodie generation, der sætter kvalitet, omtanke og super-tandkød ind i samfundet.

Moderne madhal

I ånden af ​​hule-i-væg bagerier, repurposed Airstream mad trucks og gammeldags Yatai (madboder), som du snuble over hele øens kæde, er der et sidste sted værd at nævne. På Ishigaki-jima, kun et par blokke fra færgeterminalen i Ishigaki City, er der en tieret hvid bygning med tre etager af kulinariske eventyr inde. Selvom Ishigaki City er fuld til at briste med vidunderlige Izakaya, hvis du rejser i nogen tid i Okinawa, din appetit kan trætte af den endeløse Goya champuru (rørfrit bitter melon, ø tofu, krypteret æg og Spam) eller soki soba (tykk hvede nudler og Okinawan spare ribben i svinekød bouillon) - lækre som de er.