Hvad skal man se i Hiroshima og Setouchi-regionen, Japan

Torii Gate (c) Rupert Parker
Det eneste sted i Japans Setouchi-region, der er mest kendt, er Hiroshima, byen blev ødelagt af den første atombombe i 2. verdenskrig. Det er en destination i sig selv, men udgør en god base for at udforske Seto Inland Sea, der indeholder mere end 350 øer. Du finder Shinto helligdomme, arketypiske japanske landskaber og lækker mad og drikke, herunder de dødelige Fugo fisk.
LÆS OGSÅ: Hvor skal man tage de bedste billeder i Setouchi Region, Japan

Hiroshima

Hiroshima er en fem timers kuglebanetur vest for Tokyo og selvfølgelig hvor den første atombombe blev droppet den 6. august 1945. Det var næsten helt fladt, men siden da er den blevet helt genopbygget. Det er en attraktiv, levende by, men det er selvfølgelig svært at ignorere sin forfærdelige historie.

Det er skumring, da jeg går ned til Motoyasu-floden for at se den ikoniske Genbaku Dome, Shell af Industrial Promotion Hall, bevaret nøjagtigt som den blev efterladt efter eksplosionen. Dette område var byens kommercielle og politiske hjerte, så det var et indlysende mål for de amerikanske bombere. Dome blev erklæret som et UNESCO World Heritage Site i 1996, og det er svært at ikke føle sig flyttet af tragedien.
Genbaku Dome
Jeg går over til den modsatte bank, der er blevet dedikeret til Peace Memorial Park. Den msuem detaljer historien om Hiroshima, især droppe af bomben og dens efterdybning. Hovedbygningen beskæftiger sig med begivenhederne den 6. august gennem videnskabelig forklaring, og der er temmelig grise udstillinger af ting, der tilhører ofrene. Den østlige bygning fortæller historien om Hiroshima før og efter bombningen og beskriver byens nedrustningstanker.
Fred Memorial Park
Parkens fokuspunkt er Memorial Cenotaph, der er skrevet med over 220.000 navne på dem, der mistede deres liv, med nye navne tilføjet hvert år. I nærheden ligger fredsflammen, som vil brænde, indtil alle atomvåben er nedlagt. Hvert år er der en mindeservice den 6. august, hvor kranserne lægges på Cenotaph. Et øjebliks stilhed observeres kl 8:15, det præcise øjeblik for detonation, tempelklokker ring, sirener håner og hvide duer frigives.

Itsukushima Shrine på Miyajima Island

En times færgetur fra Hiroshima er et andet UNESCO World Heritage Site. Øen i Itsukushima, i Setos indre hav, har været et hellig sted for shintoisme siden de tidligste tider. De første hellige bygninger her blev sandsynligvis rejst i det 6. århundrede. Den nuværende helligdommen stammer fra det 13. århundrede, og lokalbefolkningen kalder øen Mijajima, som betyder "Shrine Island".
Torii Gate (c) Rupert Parker
Da jeg ankommer, passerer jeg de seks søjler i den røde indgang eller Torii-porten, der står 16 m høje og vejer 60 tons, stiger fra havet. Overraskende er søjlerne ikke begravet i havbunden, men brug deres egen vægt for at holde dem stående. Historisk set måtte pilgrimme styre deres både gennem Torii, inden de nærmer sig helligdommen. Min færge er lidt for stor til at passere igennem, men der er både til leje, hvis du er så sindet.
Selve øen blev betragtet som så hellig, at kun munke fik lov til at gå på sin hellige jord for at bevare sin renhed. Helligdom blev bygget på bunker på vandet, der flyder adskilt fra landet, så pilgrimme kunne bede. Komplekset består af flere bygninger, herunder en bønnesal, en hovedhal og et Noh-teaterfelt, der alle er forbundet med en række boardwalks. På trods af folkemængderne er det et roligt sted, og manglen på døre og vægge overdriver rummets følelse.
Shrine Complex (c) Rupert Parker
Disse dage er pilgrimme tilladt på øen. De fleste mennesker klatrer på 500m Mount Misen, øens højeste punkt, enten til fods eller ved et par svævebaner. Det er for varmt for mig, så jeg holder mig tilfreds med at besøge Shinto-templet Daishoin, bygget på en skråning. Det er stadig lidt af stigning, og trapperne er foret med rækker metalbønnehjul, som du vender om, når du passerer. Inde præster præsterer religiøse ceremonier med pilgrimme, der præsenterer deres skriftlige ønsker til guderne.

Kintai Bridge

Ca. 90 minutter med tog fra Hiroshima er den historiske Kintai-broen, der spænder over floden Nishiki i en række træbuer. Det blev bygget i 1673 for at forbinde Iwakuni Castle, der sidder på toppen af ​​Mt. Yokoyama, til Iwakuni by, efter at tidligere broer var blevet vasket væk. Det er unikt i verden, og det antages, at ideen kom fra Kina, og ingen kopierede det, fordi de ikke forstod teknologien.
Kintai Bridge (c) Rupert Parker
Når jeg går over, ser jeg hemmeligheden: de fem buer sidder på fire stenpier såvel som på to træpier, der stiger fra det tørre flodbred, hvor broen begynder og slutter. Regelmæssig vedligeholdelse var afgørende - hvert tyve år blev mellemspændene udskiftet, mens de ydre forbinder til bankerne blev udskiftet hvert fjerde år. Hvad der er ekstraordinært er, at der ikke blev brugt negle, snarere var trædelene forsigtigt monteret sammen og sikret ved hjælp af metalbånd.
For de første 195 år af sin historie, indtil demontering af feudsystemet efter Meiji Restaurering af 1868, fik kun herrer og deres vassaler tilladelse til at bruge broen. Desværre blev broen i 1950 skyllet væk under Typhoon Kijia, men blev genopbygget i 1953.
Da jeg kommer til overkanten, er det ligesom at træde tilbage til det gamle Japan, med grunden til herskerens tidligere bopæl, blev nu omdannet til Kikko Park. Det omfatter museer, springvand, samurai huse, Kikkawa familie helligdommen og glas tilfælde indeholdende de mystiske hellige hvide slanger. De er albino med røde øjne og hvide skalaer og vokser til at være 180 cm lange og 15 cm i diameter. Man mente, at de var budbringer fra Benten, rigdomens gudinde.
Skarvfiskeri er stor her. Fiskere i traditionelt kostume trækker træbåde på floden om natten med en fakkel placeret på forsiden af ​​hver båd for at tiltrække fisken, som regel en række små ørred. De løser skarven i vandet med et reb fastgjort til nakken, og når det fanger en fisk, trækker fiskerne fuglen ind og får det til at spytte fisken ud.

Shimonoseki

90 minutter vest ved bullet tog er Shimonoseki, Japans Fugu hovedstad. Dens Haedomari marked specialiserer sig i den berygtede japanske dræberfisk, der både er kendt for sin høje pris og dødelige insider. En Fugu er hundrede gange mere giftig end cyanid, der indeholder nok toksin i leveren for at dræbe fem mænd.
Naturligvis spredt omkring havnen er restauranter, der specialiserer sig i denne dræberfisk, alle licenseret til at give deres kunder ro i sindet. Du ved, hvor du skal hen, da der er overdimensionerede hyggelige replikaer, der sidder på molen, hvor turister får deres billede taget. Det er ikke nok for mig, så jeg tager mit liv i mine hænder og går til et specielt Fugu-måltid.
Turister tager et billede foran den gigantiske fugu fisk (c) Rupert Parker
Først og fremmest er det en lille grillet filet med eddikesauce, efterfulgt af rynket hud med salat og fiskæg. Jeg tror, ​​det smager ikke meget, og det bekræftes, når jeg får en trio af fine sashimi, skiver kogt med chili og grøn løg og mere ristet hud. Mere omfattende er en stegt filet med en konsistens der minder mig om frøens ben. Endelig er der en dampkande, der består af fiskredskaber med kål og grønt.
Fugu Fish Appetizer (c) Rupert Parker
På toget tilbage til Hiroshima synes jeg ikke at have nogen dårlige virkninger, før jeg flyver hjem prøver jeg byens version af Okonomiyaki. Nu har jeg spist denne kålpandekage før i Osaka, hvor alle ingredienserne blandes i smeten og derefter stegt. Her i Hiroshima starter du med et tyndt lag af smør på varmepladen, inden du laver kål, påfyldning med bonito flager, grøn laver og okonomiyaki sauce samt skiver syltet radise og hakkede grønne løg. Giv mig dette over Fugu fisk nogen dag.
Okonomiyaki (c) Rupert Parker

Fakta-dokument

FLYVE: British Airway flyver direkte til Tokyo fra London Heathrow.
TOG: Det er en fem timers kuglebanetur fra Tokyo til Hiroshima.
BLIV: Grand Prince Hotel gør en god base i Hiroshima ved vandet.
MERE: Setouchi Tourism Authority har oplysninger om regionen. Japan National Tourism Organization har oplysninger om landet.