Når sneen stopper falder de mindre kendte fornøjelser af Hokkaidō

For de fleste er Hokkaidō synonymt med sne og skiløb, men Japans nordligste ø er også en top destination i de varmere måneder: Det er et sted at strække dine ben på episke vandreture, træne dine øjne på fjerne horisonter, forkæle verdensklasse skaldyr , eller bare undslippe fra den varme luftfugtighed i byerne sydpå.

I de sidste to årtier har resorts som Niseko gjort deres vej på listen over top ski og snowboard destinationer i Asien takket være tilstedeværelsen af ​​konsekvent, verdensklasse pulver. Alligevel sælger denne vægt resten af ​​øen kort: der er masser at nyde, når sneen ikke falder, og nu med den nye Hokkaidō Shinkansen (bullet tog) forbinder Tokyo til den sydlige havn Hakodate, der kommer der aldrig har været lettere.

Her er nogle få grunde til, at Hokkaidō bør gøre det til din rejse hit liste på ethvert tidspunkt af året.

Superlative seafood er en af ​​Hokkaidos mange attraktioner © JTB Photo / Getty Images

Frisk fisk og skaldyr

Det er let at spise godt i Hokkaidō takket være øens fantastiske fisk og skaldyr. Om sommeren er specialiteterne rige, cremet uni (havkylling) fra vestkysten og glitrende blæksprutte trukket fra det kølige Tsugaru-stred; kom efteråret, det er kongelig maguro (tun) og perle-lignende Ikura (laks roe). Der er nok sorter af krabber til at holde krabbehytter hele året, hvilket bringer os til et andet punkt: i Hokkaidō kan du spise din fisk og skaldyr i luksuriøse ryokan (traditionelle kroer) eller lige fra kilden på en af ​​øens fiskemarkeder.

Japanske vandrere på Numa-Meguri-stien i Daisetsuzan National Park © Grant Dixon / Getty Images

Wilderness treks

Hokkaidō har langt og mere nationalparker end andre steder i Japan, og over 10 procent af øen er beskyttet plads. Daisetsuzan National Park, Japans største, er det naturlige rejsemål for rejsende, der ønsker at komme væk. Det er en sand ørken med store skråninger, der forbliver næsten uvisite, undtagen for de hårdførende sjæle, der går i gang med flere dages vandreture og Hokkaidō hjortene, brune bjørne, røde egern og nordlige ræve, der bor her.

De varme kilder på Noboribetsu er de mest berømte i Hokkaido, men øen kan prale af masser af mindre kendte steder for at nyde en onsen © Blanscape / Getty Images

Smoldering onsen

Alle disse spiky bjerge og caldera søer betyder en ting: denne ø har masser af vulkansk aktivitet og dermed masser af dampende onsen (naturlige varme kilder). Der er berømte, som svovlklæbende helvedebassiner af Noboribetsu (som du kan lugte fra miles væk); der er også masser af små, skjulte pools kun tilgængelige ved vandrestier (og der er ikke noget bedre efter en dag med vandreture end ender på en onsen). Hokkaidō ikke varm nok til at ligge på stranden? Prøv en seaside hot spring i stedet.

Downtown Sapporo er fuld af drømmere, doers ... og muligheder for at drikke øl © Prasit Photo / Getty Images

Byliv

Hokkaidō kan være stort set landdistrikterne, men det har stadig byens liv dækket: Sapporo er Japans femte største by. Det er en ungdommelig storby, der trækker skuespillere og drømmere med sit langsommere tempo, mangel på forankret hierarkier og livlig efter mørk scene - præcis hvad man ville forvente fra Sapporo-ølens hjem. Du kan tage en rundvisning i den oprindelige fabrik, nu Sapporo Beer Garden & Museum, eller den nuværende state-of-the-art plante, Hokkaidō Brewery. Sapporo er også vært for en månedslang udendørs sommerfestival, som er lige så sjov som det lyder.

Hakodates Motomachi-distrikt indeholder nogle spændende arkitektoniske juveler, såsom den russisk-ortodokse kirke © De Agostini / Getty Images

Historiske havne

Åbningen af ​​den nye shinkansen station i Hakodate markerer ikke første gang byen har været et vigtigt indgangssted: Det var en af ​​de to første havne åbnet for international handel i det 19. århundrede, hvilket gør det til en usandsynlig kosmopolitisk udpost. Denne arv er i dag i det gamle Motomachi-distrikt, hvor kirker og villaer i forskellige europæiske stilarter gnider skuldre med traditionelle (og moderne) japanske strukturer. Der er en vidunderlig retro svævebane, der løber gennem byens centrum også.

Akan National Park i Hokkaido langt nord © Kecl / Getty Images

Ainu kultur

Ainu var de oprindelige bosættere i Japans fjerneste nord (faktisk har Hokkaidō kun officielt været en del af Japan siden 1898). Få samfund forbliver, men blandt dem arbejder de hårdt for at bevare og dele deres arv. Akan National Park er hjemsted for en af ​​de største Ainu landsbyer; her kan du prøve retter lavet af venison og pukusa (en slags vild hvidløg) og se forestillinger af traditionel dans og teater.

Hokkaido tilbyder stille veje og varieret terræn til cykling © Topthailand / Getty Images

Et cyklisterparadis

Let trafik og køligere dage gør Hokkaidō til en magnet til cyklister. At køre på to hjul er den bedste måde at tage på øens mange spektakulære caldera søer - eller du kan slå ud mod den stort set vilde østlige side. Hokkaidō gør det nemt for cyklister: cykler er tilladt på tog og campingpladser er rigelige. Der er også et netværk af 'rytterhuse' - billige, sociale boliger til cyklister og motorcyklister.

Feltene i Central Hokkaido satte et spektakulært udstilling af blomster i midsommeren © CarmanPetite / Getty Images

Frugtbare felter

Hvis du har savnet kirsebærblomstrerne sydpå, kan du fange dem her en måned senere, i slutningen af ​​april. Men når det kommer til blomster, er Hokkaidō ingen trickpony: I juni begynder lavendel at blomstre efterfulgt af valmuer, lupiner og solsikker i midsommeren. Gå til netværket af landeveje kendt som "patchwork road" gennem Biei og Furano i det centrale Hokkaido for de bedste udsigter, og hold øje med gårdsstande, der sælger lokalt lavet ost og is.

Vandrere udforske Cape Gorota på den fjerne ø Rebun-til ud for nordvestspidsen af ​​Hokkaido © Sumio Kumabe / Getty Images

Fjerntliggende øer

Hokkaidō kan virke fjerntliggende fra Tokyo, men endnu mere fjerntliggende destinationer ligger lige vest for det nordligste tip: Rishiri-tō og Rebun-tō. Disse to øer, der markerer det punkt, hvor japanske have giver plads til russiske, er kun tilgængelige med båd (og kun beboelig i de varmere måneder). Dette er også nationalpark land og der er vandreture og varme kilder at nyde sammen med udsigter i de vilde nordlige have.

Hokkaido er et af de få steder i verden, hvor du kan finde marimo, langsomt voksende bolde af alger, der trives i dets søer. © Grant Dixon / Getty Images