Malaysia ved motorcykel gennem hjertet af Pahang

I Kuala Lumpur går 'ret til vejen' til den skøreste, og byens kaotiske gader er et farligt sted for en mand med let konstruktion, der skal tåle usikre ved alternative hastigheder på en enduro-cykel designet til længere ben. Men her er jeg, vævning gennem trafik og forsøger at finde den rampe, der fører mig ud af byen og mod Karak hovedvejen. Derfra er Insha'Allah et lige skud til loopvejen, der går gennem hjertet af Peninsular Malaysias største stat, den vej, der vil skøre turisthøjpunkter som Cameron Highlands, Taman Negara og Kenong Rimba og give mig tid til at udforske de mindre -visited landsbyer, der ligger mellem.

Højhastighedsture

Med motorcykel-kun sideveje og tohjuls fri adgang er den snoede, snoede Karak Highway en motorcyklists drømvej. Stadig ubrugt til min Demak DMX-R150s høje position, er jeg tilbageholdende med at skubbe nålen langt over 70 år. Min rytter Partner Ronnie har svært ved at holde under 80 på hans knap gadelovlige Kawasaki KLX250R. Men hans hastighed er glacial sammenlignet med de mange fuldborede kryds-raketter, der springer forbi med hastigheder tæt på 200 km, vævende farligt omkring taxier og tømmervogne. Dette, Ronnie, fortæller mig senere, er passagen for mange af Malaysias mere hardcore motorcyklister, og dødsårsagen til et dusin eller mere årligt på denne vejstrækning alene.

Når vi går nordover fra motorvejen, indsnævres vejen betydeligt. Patches of jungle på begge sider synes som prikker til de lange streger i Malaysias sande dominerende landskab, de allestedsnærværende palmeolieplantager. Hvert par minutter går en lastbil næsten lige så bred som selve vejen os tungt med tømmer.

En tømmerbil på vejen mellem Raub og Kuala Lipis. Foto af Joshua Samuel Brown

Perfekt fisk hoved curry

Et par timers hård ridning bringer os til Raub. En gang en guldgruveby (der er stadig en driftsmine i udkanten), har de nye guder af tømmer og palme formørket guld som områdets vigtigste indtægtskilde. Vi er kommet til byens specialitet, fisk hoved curry på Restoran Ratha Raub. Dette er den guldstandard, hvormed alle curry skal måles, stykker af ød rød snapper kindekød med lokalt dyrkede grøntsager i en smolende sauce, der er varme nok til at forårsage blindhed.

Raubs berømte fiskehoved curry. Foto af Joshua Samuel Brown

Forkert retning

Næste morgen, efter en kop hostesirup sød Malaysisk Kopi, er vi på vej til Kuala Lipis, ca. 100 km foran. Vi havde arrangeret at mødes ved en tankstation halvvejs, og da kun to veje førte nord fra Raub, syntes det at være umuligt at gå tabt.

Ronnie trækker frem for mig kort efter at vi forlader byen, og i den næste time vindes den sparsomt trafikerede vej gennem endeløse miles af palæer med ensartet afstand - hvis eneste funktion er at vinde deres ejere ved at producere et produkt bestemt til at tilstoppe arterier fra Sydney til Seattle. Ronnie er ingen steder i syne, og det er heller ikke halvt bensinstation. Noget fortæller mig, at jeg ikke nærmer sig Kuala Lipis. Jeg trækker langs siden af ​​den skyggefri vej og tjekker min telefon.

"Du tog den forkerte vej, mand!" Ronnie griner ned ad linjen. "Helvede, du er næsten på Cameron Highlands. Bare rolig, men du kan skære på Sungai Koyan. '

Jeg kommer tilbage på cyklen og min telefon buzzes. En endelig tekst fra Ronnie: 'Glem ikke at få gas. Du vil ikke være strandet i midten af ​​ingenting, LOL! '

Rider hastigheder forbi på Karak Highway. Foto af Joshua Samuel Brown

Palm olie plantage pit stop

Tyve minutter op ad vejen ramte jeg Sungai Koyan, en palmeolieplantagepost med en tankstation og to restauranter. Jeg fylder tanken, og efter en hurtig plade af utrolig god kyllingris kører jeg øst gennem grøn jungle og forbi de smukke karst-klippeformationer i den sydlige Titiwangsa bjergkæde.

Nå frem til Kuala Lipis

Selvom maleriske med en dejlig snoede flod, et par butikkerfyldte gader og hvad der faktureres som Malaysias mindste Chinatown, har Kuala Lipis en vibe af en by, hvis bedste dage er gået. Ronnie, her i timevis, deler mit indtryk. Efter at have tjekket ind i et billigt hotel, sætter vi os omkring at udforske byen. Selv om natmarkedet er anstændigt nok, og noget af byens arkitektur er ret dejligt, er Kuala Lipis bestemt mindre livlig end Raub.

Den næste dag, efter en morgenmad med svag kaffe og sød toast, rider vi gennem det blandede landskab af jungle og plantage, der synes at definere centrale Pahang. Efter mange timer i sadlen er jeg mere komfortabel på Demak, og Ronnie og jeg kører med samme hastighed. Vejen vinder gennem mere jungle udskiltes kun af små kampungs, hver med en eller flere udsøgt udformede træ moskeer. Børn iført traditionel malaysisk garb bølge som vi passerer.

Ved tidlig eftermiddag har vi nået Jerantut, en munter by med to hovedveje, et udendørs madmarked og en farverig del af butikshuse. For Ronnie har Jerantut kun ét punkt af interesse: dens fremtrædende Kentucky Fried Chicken.

Vi hopper tilbage på vores cykler til sidste ben til Temerloh. Vi har lige ramt byen, når himlen åbner uden varsel, og vi bliver tvunget fra vejen af ​​det, der virker som en nært fast vandmængde. Vedvarende knapt ti minutter, forbrænder stormen os så sikkert som om vi havde kørt gennem Niagara.

Ryttere i fuld gear på vej til Cameron Highlands. Foto af Joshua Samuel Brown

Tilbage til Kuala Lumpur

Efter at have beskyttet sig fra stormen om natten, kommer vi tilbage på Pahangs hovedkørelinje for den sidste 150 km lange strækning, der fører tilbage til Kuala Lumpur's urbane kaos. Den snoede motorvej er smuk, og er søndag, nu langt mere overfyldt med motorcyklister på store cykler, der springer af ved hastigheder, der nærmer sig selvmord. Nu helt komfortabel på Demak, drejer jeg gasstrømmen og ser nålen på toppen af ​​det trecifrede mærke. Jeg holder det der i et øjeblik, måske to, før jeg går tilbage til 80. I Malaysia er breakneck-motorvejshastigheden som den rette vej; let at komme forbi men næppe domænet af den fornuftige.

Få det til at ske

Kuala Lumpur International Airport (Www.klia.com.my), som er omkring 75 km syd for byen, er den vigtigste gateway til landet. Nær KLIA er Low Cost Carrier Terminal (LCC-T), hvorfra Air Asia opererer (Www.airasia.com). Andre større flyselskaber, der flyver til og fra Malaysia, omfatter Emirates, Firefly, Malaysia Airlines, Qantas og Singapore Airlines og meget mere.

Interesseret i ridning i Malaysia? Kontakt Ronnie Ventura, Motorcykel Rejse & Eventyr Rider (facebook.com/motar.malaysia).

Læs mere om Joshua Samuel Browns eventyr på sin rejse blog.