Hvorfor ikke springe over Kota Kinabalu 7 grunde til at holde fast i Sabahs hovedstad

Ofte kun et transit stop for rejsende på vej til de vilde jungler og uberørte koralrev i den østlige Sabah, Kota Kinabalu byder på meget til dem, der beslutter at blive på - fra fantastiske skaldyr til tropisk øshoppe, orangutan møder til et damptog tur til en svunne æra.

Bare et kort hop fra Kuala Lumpur, og kun 40 minutters fly fra Brunei, gør Kota Kinabalu (KK) også et godt tilfælde for at binde i en mellemlanding inden for et mellemlanding, hvis du allerede har besøgt Sydøstasiens store flynavne og er opsat på at bryde op en lang international flyvning i en ny destination. Læs videre på syv gode måder at få mest muligt ud af det.

En udbredt kolonibel bygning er blevet et lærred til gadekunstnere i Kota Kinabalu, Sabah. Billede af Sarah Reid / Lonely Planet

Nyd byens seværdigheder

En af Malaysias hurtigst voksende byer, sprawling Kota Kinabalu er ikke længere let at se som en britisk koloniale handelspost. Men med kun tre bygninger, der overlevede de 1945 allierede bombardementer (herunder Atkinson Clock Tower, postkontorets Sabah Tourism Board hovedkvarter og et velfærdskontor, som efter at være blevet slået i brand i 2002, er blevet et uofficielt gademuseum) , man kan næsten ikke bebrejde det. Men mens forretningsbomber i KK's kontorblokke trives det daglige liv på gadeniveau, som det altid har.

Ved havnefronten er KKs Centralmarked en fest for øjnene, hvis ikke maven. Hawking alt fra eksotiske tropiske frugter til at rejere størrelsen af ​​små hummer, dette våde og tørre marked er åbent hele dagen hver dag og giver store fotomuligheder. Vandre sydpå, og du vil ramme det farverige håndværksmarked - måske det bedste sted i Sabah at hente billige tekstiler, perler og andre souvenirs.

Curry Crab på Welcome Seafood Restaurant, Kota Kinabalu, Sabah. Billede af Sarah Reid / Lonely Planet

Spis, spis og spis lidt mere

KKs rige etniske makeup har født en af ​​de mest varierede kulinariske scener i Sydøstasien. Det er overraskende, at skaldyr er konge her. Gå til Welcome Seafood Restaurant (wsr.com.my) til en af ​​de friskeste og mest overkommelige seafoodfester i byen - vælg blot hvad du vil i tanke og angive din madlavningstilstand (hint: prøv curry crab) ll være på bordet om få minutter Værd at forking lidt mere til er et måltid på Alu-Alu Café. Lad dig ikke narre af sine beskedne omgivelser; her fremstilles fisk og skaldyr fra Borneo Eco-Fish, en organisation dedikeret til høst og distribution af fisk og skaldyr fra bæredygtige kilder, med moderne kinesisk stil finesse.

Fra indisk til italiensk kan du finde alt i KK. Men hvis det er hawker mad du er efter, gå til byens berømte Night Market for at tage en kulinarisk tur i Malaysia eller springe i en taxa til Lido Square, et nyere og mere lokalt madmarked i forstaden Penampang hvor du kan feast på alt fra mundvandet gou tie (svinekød dumplings) til den perfekte Kuching laksa for næsten ingenting.

North Borneo Railway, Sabah. Billede af Sarah Reid / Lonely Planet

Kør nordover Borneo Railway

Bygget i 1896 for at transportere tobak fra Sabahs indre til kysten til eksport, blev Borneos første (og stadig) jernbane kun ødelagt under anden verdenskrig. I 2011 genåbnet Nordborneo Railway endelig med et eftermonteret lokomotiv, der giver turister mulighed for at opleve sin mest naturskønne del af århundredeskiftet. Forladt fra Tanjung Aru, lige syd for KK, stryger jernhesten forbi frodige uafskallede marker og traditionelle stilt landsbyer, før de ankommer til byen Papar. Den fire timers rundrejse inkluderer morgenmad, en smadrende frokost og stopper ved Kinarut, med sit rolige kinesiske tempel og Papar, som har et farverigt råvaremarked, der er værd at tjekke ud. Ture afgår på onsdage og lørdage, men sørg for at tjekke videre, hvis toget kører; den gamle pige er temperamentsfuld.

Nysgerrige unge orangutaner i Rasa Ria Nature Reserve, nær Kota Kinabalu, Sabah. Billede af Sarah Reid / Lonely Planet

Hæng med orangutanger

Beliggende i nordøst Sabah er Sepilok Orangutan Rehabilitation Centre stadig det bedste sted i Borneo for at komme tæt på øens kritisk truede orangutanger. Men for dem der ikke har tid til at gå ud øst, er det muligt at beundre disse blide væsner i deres naturlige habitat lige udenfor KK. Shangri-La Rasa Ria, der er oprettet med støtte fra Sabah Wildlife Department, ejer et 64 hektar stort naturreservat, der støder op til hotellet, der fungerer som et halvvejs hus for forældreløse orangutanger, indtil de er klar til at integrere med deres brødre i Sepilok. Der er to gange om dagen, hvor man kan se, hvor i en time besøgende kan observere orangutangerne (på Lonely Planets nylige besøg var der to uhyggelige unge mænd i bopæl) fodring og lege.

Pulau Sapi, venstre, forbundet til Pulau Gaya, højre, via en zipline, er en nem dagstur fra Kota Kinabalu, Sabah. Billede af Sarah Reid / Lonely Planet

Island-hop langs Sabahs vestkyst

Når det kommer til dykning i Sabah, er der ingen konkurrence mod den legendariske Pulau Sipadan, i staten sydøst. Men mens Sabahs vestkyst farvande ikke kan konkurrere med Coral Triangle's marine mangfoldighed, er den håndfuld jungle humps, der består af Tunku Abdul Rahman National Park, kun en 15-20min bådtur fra KK, perfekt til dagstræning. Med en dejlig strand, anstændigt - hvis ikke fantastisk - snorkling og enorme bosiddende skærm øgler, er Pulau Sapi den bedste mulighed for dem, der leder efter lidt sjov i solen. Palau Gaya er forbundet med en zip-line og har en dejlig strandfront på luksus Bunga Raya Island Resort & Spa, men er lettere besøgt som gæst på hotellet eller dets søster ejendom på den anden side af øen Gayana Eco Udvej. Famed for sit on-site Marine Ecology Research Center (merc-gayana.com), har Gayana haft prisbelønnet succes, der formerer Sabahs nært uddødte gigantiske muslinger.

Også dagtrip-stand, men bedre som overnighter, er Pulau Tiga, adgang fra Kuala Penyu, cirka to timers kørsel syd for hovedstaden. Bedre kendt som Survivor Island - den første serie af det langløbende reality show blev skudt her - dette færdige eventyr isle kommer med sin egen mudder vulkan og god snorkling. Muligvis endnu mere idyllisk er Mantananis - tre isolerede øer ud for Kota Belud, en times kørsel nord for KK. Simpelthen tjekke ind på en stilt chalet ved Mari Mari Backpackers Lodge på Pulau Manatani Besar og udlev din egen castaway fantasy.

En hævet gangbro væver gennem junglen nær bunden af ​​Mt Kinabalu, Sabah. Billede af Sarah Reid / Lonely Planet

Lugt bjergluften i Kinabalu National Park

Omkring 40.000 mennesker forsøger at skale topmødet på Malaysias højeste bjerg på 4.095m hvert år, men du behøver ikke at forpligte sig til at klatre Mt Kinabalu (bedst udført i tre dage for at akklimatisere) for at sætte pris på Sabahs første verdensarvssted. I en hel dags tur fra KK er det muligt at tage i den botaniske have natursti ved bjergets base (et must for orkidé-elskere) tage en dukkert i Poring Hot Springs og stop med et populært synspunkt at tage det perfekte billede af den formidable top - skal skyerne deles for længe nok. Seks klik øst for parkens hovedkvarter, det bevægelige Kundasang War Memorial, der minder om de 2.345 australske og britiske soldater, der døde under anden verdenskrig, Sandakan Death Marches, er et værdigt pitstop. Kun seks mænd overlevede den forfærdelige prøvelse, og kun fordi de undslap.

Traditionel risvin serveret i bambuskappe på Mari Mari Cultural Village nær Kota Kinabalu, Sabah. Billede af Sarah Reid / Lonely Planet

Få en smag af stamme livet

Med mange af Sabahs indfødte samfund, der siden har tilpasset sig moderne liv, vil du ikke sandsynligvis se nogen der bor i et loghus ud over statens fjerneste hjørner (og selv da ville det nok have en parabol og aircon). I stedet for at skildre traditionelle kulturer, tilbyder Mari Mari Cultural Village en fascinerende (hvis mildt corny) indsigt i traditionelle stamme liv gennem en rundtur i traditionelle boliger i Bajau, Lundayeh, Murut, Rungus og Dusun stammer. Den guidede rundvisning (vælge den 6 pm slot, når det lave lys gør oplevelsen mere autentisk) indeholder en chance for at prøve delikatesser fra hver etnisk gruppe (såsom risvin) og teste dine jagtfærdigheder med en traditionel blæserør . Set i en frodig, jungle omgivelser omkring 30 minutter fra KK, det er fantastisk til familier.