Vinter på steppe besøger Mongoliet i lavsæsonen

Mens de fleste mennesker vælger at besøge Mongoliet i varmere årstider, er vintermånederne en usædvanligt smuk tid for at se Steppe og Sibiriens grænser dækket af frost og sne. For at starte op, er landet også overraskende tilgængeligt på denne tid af året og et besøg værd som en unik oplevelse af sig selv.

Mongoliet har berygtede fridrige vintre - temperaturen kan falde så lavt som -40 ° C i januar, og Ulaanbaatar holder rekorden som verdens kuleste hovedstad. Turisme ser typisk sin lavsæson mellem november og slutningen af ​​marts, men besøgende, der venter på Mongoliet på denne frostige tid af året, vil finde, at der stadig er masser at se og gøre.

En snedækket yurt på den mongolske steppe © Chantal de Bruijne / Shutterstock

Kulden kører væk folkemængder, udlåner bedre priser for hoteller og ture og gør det til en perfekt tid til at shoppe det lokale cashmere-salg eller bundle op for en blændende vandretur på tværs af et snedækket græsareal eller en forfriskende hundeslæde med en lokal nomad.

Lad ikke den ekstreme kulde stå i din vej; uanset om du har planer om at grave en uldfuld handel i byen eller sigte på at pakke ud i den nærliggende ørken, venter en spektakulær verden af ​​vinterundersøgelser i Mongoliet.

Ullet vinter shopping

For dem, der er villige til at modige udetemperaturer, er Naran Tuul Market (what3words: self.reckoned.wildfires) i Ulaanbaatar et billigt sted at finde alt fra traditionelle støvler, veste og vanter til husholdningsartikler og møbler, et sortiment af hatte og stoles og til og med 1980-stil, en-delt ski-dragter. Vær opmærksom på, at dette marked kræver opmærksomhed og street smarts: Priserne er aldrig opført, det er op til besøgende at gøre deres due diligence når forhandlinger og pas på lommetyve og svindel.

Naran Tuul Market er et godt sted at få følte varer og uld tøj, hvis du kan modige temperaturerne © Crystal Tai / Lonely Planet

Mongoliet producerer over en tredjedel af verdens kashmir: den har omkring 20 millioner geder og producerer omkring 9000 tons kashmir pr. År, ifølge en erhvervsdrivende insider. På grund af dens overkommelighed bærer mange mongolere stoffet som en del af deres daglige ensembler.

Før du går ud på landet, skal du opbevare varme tøj på statens stormagasin. Cashmere sokker, trøjer og lange undertøj, vinter parkas, læder og pels støvler er tilgængelige året rundt, men har tendens til at gå i salg nær slutningen af ​​vintersæsonen.

Ligger ikke langt herfra er Bodio's Yak House (what3words: overtid.highlighted.trail), som tilbyder yakuldsprodukter, der spænder fra tykt vævede cardigans og jumpers til yderst åndbare jakhalsokker, lavet af 'yak down', en stoflignende til uld.

Elegant yak-uldtøj på Bodios Yak House i Ulaanbaatar © Crystal Tai / Lonely Planet

Gobi Cashmere Factory Store (what3words: bibs.sized.mergers) i den nordvestlige ende af Ulaanbaatar har et stort udvalg af cashmere varer (især jumpers og cardigans), og der er ofte en lavsæson handel at blive haft. Vær opmærksom på, at nogle størrelser kan begrænses her. Goyo Cashmere (what3words: sapping.beams.dice), der ligger i det nyligt åbnede Shangri-la Hotel-indkøbscenter, har et mere overkommeligt udvalg af lokale cashmere turtlenecks, jumpers, brede benbukser, hatte, handsker og tørklæder.

Snedækkede udflugter på steppe

For at se det bedste af Mongoliet's frodige landskaber, vil du gerne være uden for Ulaanbaatar. Omgivende Töv-provinsen er let at nå via lokale rejseselskaber. Ikke langt udenfor Ulaanbaatar er Chinggis Khaan Statue Complex (what3words: regions.technician.freshens), et 40m højt monument af lederens sandsynlighed i rustfrit stål.

Nærmer statuen er et syn at se, da den lyse vintersol (Mongoliet er solrig omkring 250 dage om året) skinner på den tidligere kejsers hårde blik. Statuen blev opført i 2008 som en fælles indsats mellem hold af mongolske, russiske og sydkoreanske ingeniører. Hvis der er tid, spørg din rejseselskab om også at arrangere et besøg hos en lokal shaman for at modtage en velsignelse på vej.

Den kæmpe Chinggis Khaan statue kigger ud over en vinterlig steppe © Crystal Tai / Lonely Planet

Gorkhi-Terelj National Park (what3words: upland.florists.nuance) er stille og utroligt naturskøn om vinteren. Beliggende 15-20 minutters kørsel fra Chinggis Khaan-statuen og cirka to timer fra Ulaanbaatar, omfatter parken flere naturlige seværdigheder, såsom Turtle Rock, en skildpaddeformet klippedannelse, der skiller sig ud mod den strålende blå himmel og stenrige bjergkæder ud over.

Andre seværdigheder her omfatter Gandan Khiid (what3words: upstarts.gangs.shuffle), nogle gange kaldet Aryaval Meditation Center, et buddhistisk kloster hjem til et fællesskab af munke i sommersæsonen. Om vinteren er det pragtfuldt tomt, kun besøgt af et par lokale familier, med betagende natur fra toppen.

Snoet udsigt fra toppen Gandan Khiid kloster © Crystal Tai / Lonely Planet

Mongolsk dyreliv

Dyrelivet er tegnet for mange besøgende til Mongoliet, og om vinteren kan der stadig ses en række dyr, herunder sorte gribbe, røde ræve og jakaler, grå ulve, kaniner, rensdyr, vilde heste og geder.

Hundeslædekørsel er en anden vintertid, der giver en spændende udsigt til at se vinterlandskabet tæt på. Hunde har altid været en integreret del af det nomadiske mongolske liv. En række lokale nomadlejre tilbyder hundeslædeudflugter; slæder omfatter et ni-hund hold styret af en træner, der bruger verbale kommandoer til at guide hundene gennem landet. Hundeslædekørsel er spændende og kræver en god balance, såvel som viljen til at tilbringe tid med en (venlig) pakke af gøende hunde.

Bundle: Hundeslæde er en fantastisk måde at fordybe dig i det vinterlige mongolske landskab © Crystal Tai / Lonely Planet

Efter en eftermiddagsspil på tværs af glitrende frosne floder og over sne og stenvej, vender tilbage til lejren en velkommen frist, med varme ger telt til hyggelige i over kopper af varmt mongolsk suutei tsai (salt te lavet af mælk, te blade og salt), og dynger af buuz (dampede dumplings fyldt med fede får, oksekød eller begge).

Vinter spiser

Der kan ikke være en masse variation til mongolsk køkken, men dets storslåede specialiteter ramte stedet, især om vinteren. Mongolier spiser meget kød og fedt om vinteren for at forblive varm, og bUUZ dumplings er specielt gode til opvarmning af knoglerne i under-nul temperaturer. På toppen af ​​landets velkendte grillretter - som omfatter urtestet fårekød og enkle stykker oksekød - kolde, mørke aftener kan opvarmes ved at prøve udvalget af lokale spiritus, herunder Chinggis Khan-brand øl, lokale sorter af vodka og fermenteret kamelmælk, kaldet airag.

For en smag af ægte lokalt køkken, besøg Zochin Cafe (what3words: lend.trending.possible) på Ulaanbaatar's Peace Ave. Denne farverige spisested serverer en række grillretter, sammen med fårekødsuppe, kål supper, stegte og suppe dumplings og fusion retter som stegfri nudler med grøntsager og teriyaki oksekød ris. Bemærk at mongolsk mad er ofte på den salte side.

Få det til at ske

Ulaanbaatar er en god vinterbase, og tilbyder et bredt udvalg af toasty-varm indkvartering. For et overblik over enorme Sukhbataar Sq i frostigt vinterlys, giver Khuvsgal Lake Hotel (what3words: summit.palettes.mostly) stor værdi for sin nærhed til alt. På landet er Resort World Terelj (what3words: takers.single.imitating) et stort, rustikt firestjernet hotel beliggende inde i Gorkhi-Terelj National Park. Værelserne er komfortabelt opvarmede (ingen soveposer eller varmt vandflasker er nødvendige!), Og hotellets restaurant, der serverer både vestlig og mongolsk billetpris, er åben til kl. 11 om vinteren.

Før ankomst skal du sørge for at opbevare visse vigtige vintergrunde, da nogle af disse måske ikke er tilgængelige i Ulaanbaatar. Ski masker eller isolerede partisk ansigtsmasker er afgørende for at holde varmen i det store udendørs, mens engangs håndvarmere, sokkevarmere og klæbende varmepakker altid er gode at have på hånden. Termiske handsker til beskyttelse mod stærke vinde (især når hun slæder) og åndbar syntetisk eller merino lang undertøj (aldrig bomuld!) At bære ved siden af ​​din hud er alle meget vigtige.

Udsigt til frigid Sukhbataar Sq fra Khuvsgal Lake Hotel © Crystal Tai / Lonely Planet