Besøger Nepal under brændskrisen

Mens genopbygningen samles i takt med de massive jordskælv, der ramte Nepal den 25. april og 12. maj 2015, truer en ny krise landets skrøbelige opsving. En diplomatisk spyd med Indien har reduceret brændstofforsyningen i Nepal til et trickle, tvinger transportpriserne til at udløse mangel på væsentlige varer.

Folk kø for brændstof ved Nepal grænsen i Kakarbhitta. Billede af DIPTENDU DUTTA / Stringer / Getty Images

Ikke desto mindre forbliver Nepal åben for erhvervslivet, og dets folk har stadig meget brug for de penge, turister og trækkere bringer til den lokale økonomi. Ud over overskrifterne er det stadig helt muligt at rejse til og omkring Nepal, så her er et overblik over, hvad du skal vide, hvis du planlægger et besøg.

Hvorfor er der en brændstofmangel?

Brændstofblokaden begyndte den 23. september 2015, efter at Nepal annoncerede sin nye forfatning, som nogle af de betragtede som ugunstige for Madhesi-folkene, som bor langs grænsen mellem de to lande. Efter protester fra Madhesi-grupper, hvoraf nogle er blevet voldelige, lever brændstofleverancer over den nepalesiske grænse til en stopper, hvilket fører til udbredt mangel på tværs af landet. Den nepalesiske regering har anklaget Indien for at orkestrere blokaden, som den indiske regering nægter. FNs generalsekretær Ban Ki Moon har opfordret til forsyninger til hurtigst muligt at genoptage for at afværge en humanitær krise, men hidtil er der få tegn på en diplomatisk løsning på krisen.

Nepal har appelleret til sine naboer til nødhjælp, men brændstofforsyninger fra Bangladesh skal stadig passere gennem Indien, og leverancer fra Kina er blevet holdt op ved reparationer på veje, der blev beskadiget af jordskælvene. Som følge heraf har Nepal mindsket lagrene af brændstof, og især flybrændsel er stærkt rationeret.

Venter på flyet fra Kathmandu på Lukla. Billede af Chris Marquardt / CC by-SA 2.0

Hvad betyder dette for rejsende?

Siden starten af ​​blokaden har transport af brændstof til Nepal været begrænset til et lille antal biler hvert par dage, hvilket fører til mangel på tværs af landet. Men det nepalesiske folk er ressourcestærke og forstyrrede brændstofforsyninger er ikke noget nyt for denne landlåsede himalayanske nation. Så fortsætter livet som normalt, og blokadeens hovedvirkning på jorden - og faktisk i luften - har været stigende priser, især for indenrigsflyvninger.

Kan jeg stadig komme til Nepal?

Nogle få flyselskaber har aflyst fly til Katmandu, især Kina Southern og China Eastern Airlines, men de fleste flyselskaber flyver stadig til den nepalesiske hovedstad, om end med ekstra stop uden for Nepal at genoplive. Fly fra Kina er blevet særligt påvirket som de lufthavne, hvor fly kunne potentielt genoplive er i høj højde og ikke er egnet til almindelige flyselskaber. Forudsigeligt er omkostningerne ved ekstra start og landinger blevet tilføjet til billetpriser, så det er et dyrt tidspunkt at flyve til Nepal.

Passagererne lægger varer på en lokal bus i Kathmandu. Billede af Department of Foreign Affairs and Trade / CC ved 2.0

Hvad med land?

Nepals landegrænser med Indien er fokus for brændstofblokaden, og godstransporten er blevet hårdt ramt. Passagertrafikken over grænsen har dog altid medført en ændring af køretøjet fra en indisk operatør til en nepalesisk operatør, så rejsende kan stadig krydse ind i Nepal efter land afhængigt af status for de protester, der er opstået ved grænseovergange mellem de to lande.

Du bør ikke have nogen problemer med at nå den nepali-grænse fra den indiske side, selvom nogle busselskaber har reduceret hyppigheden af ​​tjenester på grund af faldende efterspørgsel. På den nepalesiske side fører busserne stadig dagligt fra grænsen til Kathmandu og andre nøglebyer, men tjenester er mindre hyppige og priserne er højere. Dette har ført til en masse overbefolkning på busser, som aldrig var kendt for at være særligt komfortable.

En vigtigere overvejelse er risikoen for at blive fanget i protester, især ved hovedgrænseovergangen på Birganj. Protester har også fladt op med jævne mellemrum i Sunauli-Bhairawa, Nepalganj og den mindre grænseovergang på Dhangadhi. Grænseovergangene i Mahendranagar (Bhimdatta) i fjern vest og Kakarbhitta / Panitanki i fjernøsten har undgået det meste af urolighederne og kan være de letteste steder at krydse ind i Nepal på trods af den lange rejsetid til Kathmandu eller Pokhara.

Kigger ned på Tengboche, Everest Base Camp Trek. Billede af Joe Bindloss / Lonely Planet

Kan jeg stadig komme rundt i Nepal?

Busser kører stadig over hele landet, men regeringen har indført et brændstofkvote system, der begrænser brændstofsalget til bestemte køretøjer på bestemte dage, så færre køretøjer kører, busserne er meget overfyldte og billetpriserne er fordoblet til mange destinationer. Men i øjeblikket opkræver de populære turistbusser, der forbinder Kathmandu, Pokhara og Sunauli / Bhairawa, stadig de sædvanlige priser, selv om disse altid var højere end konkurrencen.

Tjenesteydelser fra Kathmandu og Pokhara til de vigtigste vandrestier er også berørt, og mange vandreagenturer og uafhængige trækkere samler sammen til charterkøretøjer i stedet for at stole på mindre pålidelige busforbindelser. I nogle tilfælde skærer trækkere mellemmanden og vandrer direkte fra byen for at undgå forsinkelser på at komme til de sædvanlige udgangspunkt. Bemærk, at nødhelikoptertjenester også påvirkes af brændstofmangel - en anden grund til at trække forsigtigt og langsomt for at undgå højdesygdom!

Indenrigsflyvninger er blevet hårdt ramt af manglen på luftfartsbrændstof, og der er reducerede tjenester på mange ruter, selvom flyene stadig flyver dagligt til Pokhara, Lukla og andre vigtige turisthubs. Sejladsflyvninger omkring Himalaya er også blevet suspenderet. De stigende brændstofomkostninger overføres til kunderne via brændstofafgifter, selv for passagerer, der har booket og betalt billetter før krisen, og billetpriserne er fordoblet siden krisen begyndte.

Indenlandske flyvninger køber i Kathmandu. Billede af calflier001 / CC by-SA 2.0

Kan jeg stadig hente en taxa?

Lokal transport lider også af blokaden, med en stor stigning i taxapriserne, hvilket afspejler det problem, at mange bilister har brændstof til deres køretøjer (hvilket ofte indebærer at betale over oddsene via det sorte marked). Priser fra Tribhuvan International Airport til det centrale Kathmandu og fra Kathmandu til Patan, Bhaktapur og andre byer i dalen er omkring tre gange den normale sats. Selvfølgelig kan du undgå dette ved at leje en miljøvenlig benzinfri cykel fra et af de mange agenturer i Thamel.

For rejsende, der lejer en motorcykel eller bil og chauffør i Nepal, er brændstof stadig tilgængelig fra benzinstationer og via sorte markedskanaler, men priserne er tredoblet, og benzinstationer frigiver kun brændstof til private køretøjer på bestemte dage. Den fornuftige forholdsregel er at fylde på nok brændstof til at fuldføre din rejse - og kom tilbage, hvis det er nødvendigt - inden du forlader byen.

Trafik jostler for plads i backstreets af Kathmandu. Billede af Geoff Stearns / CC af 2.0

Er der andre mangler, vi bør vide om?

Forsyninger af madlavningsgas er også blevet påvirket, så fødevarepriserne hæves i nogle områder, og trækkere skal betale højere priser for brændstof til campingovne og højere omkostninger til måltider på organiserede vandreture. Et potentielt mere alvorligt problem er manglen på medicin - hvis du planlægger at gå trekking i særdeleshed, tag alle medicin, du har brug for hjemmefra, herunder Diamox, antibiotika til fælles infektioner og enhver medicin, du tager regelmæssigt.