Vandre i Buddhas fodspor ved Lumbini

Det er ikke hver dag, du kommer til at gå i fodsporene til grundlæggeren af ​​en af ​​verdens store religioner. Men så kan ikke enhver religion kortlægges så præcist til det virkelige verdens landskab som buddhismen.

Selvom formørket af hinduismen i det land, hvor den blev født, er oprindelsen af ​​buddhismen forankret i Nepals terai-sletter, hvor prins Siddhartha Gautama blev født i en kongelig familie i det antikke kongerige Kapilavastu og fortsatte med at finde en tro på på én gang hævdede det meste af Asien, fra Sri Lanka og Maldiverne til Tibet, Afghanistan og Mongoliet.

Hellige mænd mediterer foran bodhi-træet ved Maya Devi-templet, fødestedet til Siddhartha Gautama © Frank Bienewald-LightRocket / Getty Images

Buddhismens fødested

På trods af Buddhismens globale rækkevidde begyndte denne episke historie i det 5. århundrede f.Kr. i den ydmyge landsby Lumbini, i dag en støvet omvej fra den lastbilstoppede motorvej, der forbinder Indien og Nepal. I årene umiddelbart efter Buddhas død - eller i det mindste hans frigivelse fra det jordiske plan - var Lumbini centrum for et blomstrende religiøst samfund, direkte inspireret af den levende Buddhas husede lære. Hans tilhængere rejste snart en miniature by af murstenstupas, tanke og bønner omkring det hellige sted, hvor Prins Siddhartha kom ind i verden. Selv den store buddhistiske kejser Ashoka svingede forbi i 249 f.Kr., efterladt en af ​​hans berømte stenstolper for at markere anledningen, da han spredte den buddhistiske tro entusiastisk på tværs af subkontinentet.

Men kun få hundrede år senere beskrev de tidlige kinesiske rejsende et forladt sted med smuldrende klostre og Ashokas søjle, der blev knust på jorden, ødelagt af lynvejene, der stadig plager subkontinentet hver monsun. Og så forblev tingene i de næste 1300 år eller deromkring indtil 1896, da den lokale guvernør, General Khadga Samsher Rana og den tyske arkæolog Alois Führer udgravede Ashokas søjle nær landsbyen, så kendt som Rummindei og satte Lumbini bogstaveligt tilbage på kortet.

Det slående Myanmar Golden Temple, en af ​​de første buddhistiske strukturer, der kommer frem i klostret. © CR Shelare / Getty Images

Siden da har buddhister fra hele verden brugt store mængder energi - og penge - til at returnere Lumbini til dets retmæssige sted som et centralt punkt for buddhistiske pilgrimsrejser, men dette hellige sted er stadig overset af det store flertal af de rejsende, der stikker over Indiens-Nepal-grænsen bundet til Kathmandu og vandreture af Himalaya. For nu er det. En ny international lufthavn under opførelse i nærliggende Siddharthanagar (tidligere Bhairawa) på den indiske grænse ser ud til at ændre Lumbinis formuer massivt og giver en ny og sikrere flyrute til Nepal og en direkte indgang til Lumbini og de underforstået seværdigheder i nepalesiske sletter.

Den skinnende hvide Verdensfredspagoda blev bygget af japanske buddhister © Paul Biris / Getty Images

Gamle og moderne side om side

For alle dens rige arv er oplevelsen af ​​at besøge Lumbini i dag en nysgerrig kombination af de gamle og de nye. På den ene side er jorden fyldt med resterne af tusindårige murstenstupas og klosterkonstruktioner, blandet med gamle bodhi træer, hvor pilgrimme i klæder, der identificerer dem som tilhørende en halv snes forskellige buddhistiske traditioner, sidder stille i meditation, lige som Siddhartha Gautama gjorde i sin egen levetid, før man opnår oplysning på Bodhgaya, en kort tur syd over hvad der nu grænser mellem Indien og nepal.

På den anden side er den nysgerrige Monastic Zone, et stadigt voksende kompleks af skinnende nye klostre, templer og stupas, bygget af buddhister fra så langt som Myanmar, Cambodja og Korea. Lagt ud på et netværk af broer, kanaler, damme og haver, dette er buddhets epkot, en verdens fair prøveudtagningspotte af buddhistiske traditioner, fra forgyldt burmesisk zedis til geometrisk tibetansk chortens og røgfyldte kinesiske pagoder med malede tømmer og svingende krumme fliser.

Umiskendelig kinesisk tempelarkitektur på Zhong Hua Kinesiske Buddhistiske Kloster © Mieszko9-iStock Editorial / Getty Images

Selvom det er religiøst hensigtsmæssigt, er der et antydning af skulpturhave om komplekset, og de stille, støvede stier er stiplede, men sjældent trængt sammen med munke og pilgrimme og tilføjer, at du går gennem en kæmpe arkitektmodel. Dette sikrer masser af fred og ro, mens du nyder en prøve af Thailand på det kongelige thailandske buddhistiske kloster, spor af kejserlig Kina i Zhong Hua Kinesiske Buddhistiske Kloster, en gylden faksimile af Burma ved Lokamani Pula Pagoda, højhøjde khmer-stil Prang tårne ​​på det kambodjanske kloster og storheden af ​​dynastiske Korea på det koreanske buddhistiske tempel.

Alligevel bidrager manglen på folkemængder utænkeligt til en rolig og kontemplativ atmosfære, i markant kontrast til Siddharthanagar og andre Terai-byers frenetiske travlhed. På busrejse fra Siddharthanagar til Lumbini svækker støj og kaos mærkbart med hver forbi kilometer, og en følelse af at komme ind i en landlig idyl gennemsyrer. Til tider - mens pause i skyggen af ​​a bodhi træ eller se sjældne rødhovedede saruskraner, der lander på vådområderne bag den japanskbyggede verdensfredspagoda, for eksempel - Lumbini kan føle sig virkelig sublim.

Sjældne rødhårede saruskraner stilker vådområderne omkring Lumbini © Utopia_88 / Getty Images

Åndelig Lumbini

På andre tidspunkter, når man sidder i daggrysbønner ved et kloster eller nærmer sig Maya Devi-tempelets helligdom, der markerer den præcise placering, hvor Buddha blev født, kan Lumbini også føle sig dybt åndelig. Indkapslet i en æstetisk tvivlsom hvid kokon er Maya Devi-templet faktisk lag på lag af tempelruiner, der dateres tilbage årtusinder, centreret på et terracottablade på det nøjagtige sted, hvor Buddhistiske skrifter gik ud på 20 trin , greb grenen af ​​et træ og konfronteret mod øst ', før de fødte Siddhartha Gautama.

Rejsen bliver endnu mere fredelig og interessant, hvis du hopper på den lokale bus fra Lumbini til Tilaurakot, hvor arkæologer har gennemboret ruinerne af, hvad der menes at være kong Suddhodans palads, hersker af Kapilavastu. Det var her, at Gautama Buddha levede et liv af luksus, før de forlod den kongelige sammensætning i alderen 29 og opdagede menneskelig lidelse for første gang. Vandrer rundt om de støvede baser af ruinerede murvægge, det er svært at visualisere stedet som et overdådigt palads, men umuligt at ikke sætte pris på det rolige stille af det træbelagte arkæologiske område omgivet af miles af smaragdgræsninger.

Grønne felter strækker sig i miles omkring ruinerne Tilaurakot © Casper1774 Studio / Shutterstock

Ud over Lumbini

Stiplede rundt i det nærliggende landskab er nogle endnu mindre besøgte steder forbundet med Buddhas liv. På Gotihawa, 5 km sydvest for Tilaurakot, markerer den slidte stub på en anden Ashoka-søjle fødestedet for Krakuchchanda Buddha, den første Buddha i nutidens alder og 8 km nordvest i Niglihawa, en anden Ashoka-søjle markerer fødestedet til Kanakmuni Buddha, anden Buddha i den nuværende æra. På Kudan, 5 km syd for Tilaurakot, markerer monumentale sokkler fra forsvundne stupas stedet for skovlunden, hvor Buddha formulerede flere nøgleprincipper for buddhistisk doktrin, og et par støvede rester på Devadaha, 28 km vest for Lumbini, markerer fødestedet til Buddhas mor. De få turister, der venter på disse steder, kommer så meget til at opleve landsbyens liv i de tidløse sletter som for arkæologi.

Selvfølgelig behøver du ikke begrænse dig til buddhistiske websteder. Lumbini er inden for nem slående afstand fra mange andre interessante omveje i Terai og Middle Hills. Umiddelbart nord, hvor sletterne giver plads til bakkerne i Mahabharat-området, er Tansen en klassisk nepalisk bakkeby, præget af gammel Newari-arkitektur, der kun ser en håndfuld besøgende på trods af den rolige opførsel. Herfra fører milde vandreture i bakkerne til Magar stamme landsbyer og den forfaldne Ranighat Darbar, et barok palads bygget til en generel forbudt fra Kathmandu til planlægning mod regeringen. Så er der Chitwan National Park, Nepals mest berømte havn for tigre og enhørede indiske næsehorn, en let afledning af vejen til Kathmandu.