World Travel & Tourism Council APD bør skrotes

World Travel & Tourism Council (WTTC) siger, at den reviderede britiske lufthavnsafgangsskat vil modvirke langtidsrejser, reducere de britiske udgifter på nye markeder og derved undergrave regeringens støtte til millenniumudviklingsmålene.
"Den britiske regerings beslutning om at øge flypassagerafgiften (APD) for afgang fra britiske lufthavne fra det kommende november viser, at den fortsat undervurderer den økonomiske betydning af rejse og turisme", siger Jean-Claude Baumgarten, verdens direktør og administrerende direktør Travel & Tourism Council (WTTC), der tilføjer WTTCs støtte til den udbredte modstand, der allerede er udtalt af industrien rundt om i verden.
"Vi støtter kraftigt regeringens beslutning om at gennemgå det foreslåede toldniveau for flyrejser til Caribien," tilføjede Baumgarten, "da dette er særlig uretfærdigt. Det er baseret på et ulogisk system af bands, der betyder, at rejsende betaler en lavere skat for at rejse til mange punkter i USA, der er langt længere fra London end nogen ø i Caribien.
"Men vi mener, at det samlede APD-system skal slettes," sagde han.
WTTC hævder, at regeringens skridt til at øge APD er meget kortsynet i betragtning af den nuværende recession, da Travel & Tourism - mere end nogen anden sektor - har potentiale til at starte det økonomiske opsving ved at stimulere fortsatte udgifter til rejser og derved generere meget tiltrukket beskæftigelse.
"Af samme bekymring er det faktum, at APD faktureres som en miljøskat, men ingen af ​​de penge, der hidtil er opkrævet, er blevet forhøjet og pløjet tilbage i enten miljøet eller industrien," sagde Baumgarten.
Endnu mere alvorligt konstaterede WTTC's administrerende direktør og WTTC, at det faktum, at indførelsen af ​​denne skat vil reducere de britiske turismeudgifter i udviklingslande undergraver den britiske regerings påstande om at støtte millenniumudviklingsmålene med det formål at mindske fattigdommen og skabe beskæftigelse i nye markeder.
"APD virker som en forvrængning for frihandelen", sagde Baumgarten ", og dette vil i sidste ende arbejde imod tusindårsmålene for udvikling ved at forringe regioner, der har mest brug for rejse og turisme, til at drive og støtte deres økonomier.
"Tag eksempel på Caribien," konstaterede Baumgarten. "De britiske udgifter til turisme i regionen udgjorde 1,45 mia. £ i 2008 - et væsentligt bidrag til disse ø nationer, hvor rejse- og turismeøkonomien bidrager med 14,5% af det samlede BNP."
På trods af udfordringerne i den nuværende recession har rejse- og turismeindustrien ikke anmodet om nogen direkte offentlige subsidier, hævdede Baumgarten. Men det bør ikke modvirke rejser - og heller ikke bruge industrien som en kontant ko for at forsøge at udfylde statskassens udtømte kasser. I stedet burde regeringen søge at yde en støttende politisk ramme for at hjælpe med at opretholde efterspørgslen gennem nedgangen og sikre, at værdifuld hjælp til udviklingslande ikke afskæres af en reduktion af rejse fra britiske statsborgere til disse destinationer.
Den øgede APD, der gennemføres i to faser, fra november 2009 og november 2010, og som primært straffer langrangerede rejsende, vil betyde en 112% stigning i afgangsafgiften på en flyvning til Australien fra udgangen af ​​2010.
"Det vil klart have en meget skadelig effekt på efterspørgslen," sagde Baumgarten ", og på et tidspunkt hvor efterspørgslen allerede er meget træg på grund af recessionen og faktorer som H1N1 influenzaviruset.
"Flytningen, der skal bidrage til at reducere CO2-udslippet, vil sandsynligvis også komme i brand igen," tilføjede Baumgarten, "da passagerer, der rejser til langtrækkende destinationer, sandsynligvis vælger at bruge lufthavne i det europæiske kontinent som deres udgangspunkt for deres langdistance flyvninger. Dette vil sandsynligvis øge short-haul flyvninger ud af Storbritannien, og så ender stigende, snarere end faldende, kulstofemissioner. "