Hvorfor din næste ferie skal være i Nicaragua

Plaza de la Indepencia, Granada, Nicaragua (c) Elemaki
I årevis blev Nicaragua anset for ret meget væk fra den slagne vej med ferierende at vælge at vove sig til Caribien eller Costa Rica næste dør.
Men i disse dage er fortællinger om modstandere fra Bianca Jagger's hjemland erstattet af fortællinger om ubestridelig naturskønhed i søerne, vulkaner (ud af de 26, seks er stadig aktive), jungle terræn, strande og de siger de bedste fisk og skaldyr i verdenen.
Du kan stadig se sorte og røde vægmalerier fra tid til anden, hvis rolle var at eke ud støtte til venstrefløjen Sandinistas (en nicaraguansk gruppe, der omstyrtede præsident Anastasio Somoza Debayle i 1979), ox vogne, der sommetider sænker trafikken, cykel taxier, og knirkende men farverige kyllingebusser, der transporterer skolebørn, landmænd eller kyllingebærende lokalbefolkningen omkring byerne og byerne, ofte ved breakneck-hastighed.
Her er vandet drikkebart, folk er meget venlige, og dit kreditkort er velkomne.

Managua - en stepping stone

Hovedstaden, Managua, hjemsted for den internationale lufthavn, fungerer som indgangen til de perler, som Nicaragua tilbyder. Byen ser lidt vildt ud, men enhver, der har set det fra luften, kan ikke lade være med at blive forvirret af visionen om de elektroniske træer, der tændes byen om natten.
Træer, der lyser Managua om natten
Byen har et farverigt marked, der sælger alle former for pyntegjenstande. "Que están buscando?" Råber de og byder på punge og smykker til forbipasserende kvinder. Det er det bedste sted at købe en hængekøje, så lad lidt plads i din kuffert.
Kunst og kunsthåndværk hos Mercado
Hængekøje på Mercado
Nattelivet er ikke ligefrem livligt, men kødædere bør søge Don Candido restaurant - et gourmethøjpunkt. Kødet de køber ind produceres lokalt, helt organisk og uden hormon i syne. Der er 42 stykker, men den bedste bøf på menuen er mørbrad, som bogstaveligt smelter i munden.

Selva Negra

Det er en to timers kørsel nord øst fra Managua til den 1.400 hektar store Selva Negra kaffeplantage i højlandet. Det er ret højt - omkring 4.000 fod over havets overflade, og er ejet af Eddy Kuhl og hans familie siden 1880'erne. Navnet betyder Schwarzwald, der hænger tilbage til familiens tyske oprindelse.
De tilbyder en interessant tur fra bønne til kaffe, og du kan blive et par nætter i en hytte ved søen, hvor gæs samles for at møde dig. Eller ophold billigt i deres vandrehjem ved bunden af ​​et skovklædt bjerg.
Gæs ved søen
Tørring af kaffe
Der er vandrestier omkring laguner og masser af dyreliv som Howler aber og fugle lurer i træerne. Husdyr som svin og kyllinger opbevares, og de har endda et ormhelligdom, hvor ormene opdrættes for at dyrke landet.

Leon - den intellektuelle hovedstad

Leon er en livlig, smuk kolonistad, hvis befolkning består af et stort antal studerende, digtere og kunstnere. Der er masser af klostre og kirker i kolonitiden, en massiv katedral, der er belyset i barok og neoklassisk arkitektur, flere kunstgallerier og endda en bar eller to. Et travlt marked tilføjer lokal farve til den tiltalende city streetscape.
Dette er faktisk den anden version af byen. De første ruiner, kendt som León Viejo, kan stadig ses i nærheden af ​​Momotombo Volcano og er en af ​​de ældste spanske koloniale bosættelser i Amerika. Det er undergang skyldes udbrud og jordskælv, og byen blev derfor flyttet i det 17. århundrede til et sikrere sted.
Nicaraguas mest berømte og elskede digter Rubén Dario, levede i Leon i omkring 14 år. Hans hus er nu et museum, og nogle af hans ejendele er spredt rundt i huset, herunder en håndskrevet kopi af hans første nogensinde digt, der blev skrevet her.
Sengen hvor poeten Ruben Dario døde en foruroligende død
Du kan stadig se sengen, hvor han døde en foruroligende død, hans personlige bibel og det tøj, han bar som ambassadør til Spanien. Dario er æret rundt om i landet, men dette museum har sine ekkoer i sine mure. Hans sidste hvilested er i byens domkirke.
Et andet interessant museum er Mi Museo, som har en fascinerende samling af pre-colombianske keramik.
En dejlig udflugt til romelskere er omkring 40 minutters kørsel væk i Chichigalpa et område med sukkerrør marker. Flor De Cana er anerkendt som produceret nogle ret gode rom, og de tilbyder ture, der slutter med en smagning. Dele af det er Hollywood shmooz, men ikke desto mindre et sjovt par timer.

Granada - Den Paris (slags) af Mellemamerika

Granada katedral, Nicaragua (c) ruben i
Denne farverige by er en glæde at udforske og fotografere. Byen blev grundlagt i 1600-tallet af conquistador Francisco Hernandez de Cordoba, og byen har lavt stigende kolonial arkitektur i solrige farver, røde kuplede gule kirker, der tilsyneladende er opstået fra en svunden alder. Det har også den sprængende Volcan Mombacho som baggrund og uanset hvor du er i byen, vil du se hende på afstand.
Der er to interessante oplevelser at have i Granada. Chocoholics bør tjekke chokolademuseet. Du finder den på Mansión de Chocolate hotel. Du kan købe barer eller deltage i chokolade værkstedet "bønner til bar", hvor du lærer at stege, male og forme din egen nicaraguanske chokoladebar. Børn vil elske det. Hvis du beslutter dig for at blive der, har de et chokoladeorienteret spa plus en stor swimmingpool og en café, der ombrydes omkring en mini-skov, hvor bønner vokser.
Cigar aficionados eller dem, der bare er interesserede, kan besøge Dona Elba Cigars. Pop ind i deres dejlige boutique cigar fabrik og se, hvordan cigarer rulles og måske afhente et par til din egen fornøjelse.

Sådan ruller du en cigar på mindre end et minut #Granada #visitnicaragua @BrandingLatAm pic.twitter.com/EmH7mtnMoa
- The Travel Magazine (@TravelMagazine) 17. marts 2017


Vandring Mombacho Volcano

Kun 10 km væk, fra Granada er dette humørfyldte vulkanske bjerg, hvis top er indhyllet i skyskoven. Selvom Mombacho ikke har udbrudt i årtier (den sidste gang var i 1570) er der stadig røg af dampe, der undslipper, en påmindelse om, at hun bare snyder.
Hun når 1.344 meter i skyerne, og det er en ujævn fem minutters kørsel i en lastbil til toppen. Når du er der, kan du komme tæt på de dampende fumaroler (en åbning i eller nær en vulkan, hvorigennem varme svovlholdige gasser dukker op) og se og lugte i første hånd den boblende termiske aktivitet, der gemmer sig under vinstokke og orkideer. Udsigten over Granada fra toppen er også ret god.
Hold øje med dyrelivet. Hvis du er heldig, kan du få øje på en dovendyr, der hænger længe fra et træ.
Sloth hængende fra træ i Mombacho

San Juan del Sur

Denne dejlige fiskerby, tæt på grænsen til Costa Rica, er defineret af to ting: tiltalende sandstrand og et tårnfuldt billede af Kristus. Kendt som Mirador del Cristo de la Misericordia, hersker han det over havet og områdets vidt rækker. Klatre op for at dele udsigterne med ham. Dette er den næststørste statue af Kristus, efter den i Rio.
Chilling med en cocktail på en af ​​strandpromenaden restauranter er en dejlig måde at tilbringe en eftermiddag, især som solen begynder at sætte. Hold kameraet praktisk for at fange de himmelske nuancer, der smides ud på solnedgangen.

Hvad er maden som?

Mad stilarter er tydeligt latinamerikanske. Refried bønner og forskellige concoctions af ris og bønner serveres rutinemæssigt i restauranter. Men der er også vaho - langkogt kød, plaintain og yucca - Vigoron (port, kål og yucca) og quesillos en tortillo serveret med en dejlig blød ost og fløde. Hold det lokalt ved at downing det hele med en tiste - en sodavand lavet med cocao, bønner og majs.
En anden velsmagende snack er en quesillo majs tortilla fyldt med blød ost, syltede løg og creme creme. De fleste cafeer vil få det på menuen eller købe det frisk fremstillet på markedet.
Øl er en populær tippel og de to favoritter er Toña og Victoria Clásica. Sidstnævnte er lidt stærkere og lidt billigere.

Hvornår skal du hen?

I slutningen af ​​november til maj er tørsæsonen. Nicaragua ligger ikke i orkanen, men får tropiske storme fra juni til november.

Fakta-dokument

PAKKE: Vælg Latinamerika, der tilbyder en 9-dages pakkerejse med alle højdepunkterne ovenfor.
FLYVE: I øjeblikket er der ingen direkte ruter, men du kan rejse med British Airways og ændre i New York eller Miami.


Hvis du har et godkendt pas, skal du ansøge om et ESTA, så du kan hente det tilslutende fly i USA.