Kigger på de skaldede ørne i Skagit og Nooksack floder, Washington State, USA

Det hvide hoved er let at se i de mosdækkede og bladeløse trægrene. Store vinger er silhuet mod den overskyede himmel. Hver bue af floden viser et andet træ prikket med disse store raptorer. Hundredvis af skaldede ørne migrere syd om vinteren fra Canada og Alaska på jagt efter mad til den kolde glacier fodret vand i Skagit og Nooksack floder i Washington State.

De fodrer med vinterkørslen af ​​chum laks, der kommer fra november til januar hvert år. De dybe sneer og kolde temperaturer længere nordpå driver fuglene for at søge det mildere klima i den nordlige del af Stillehavet Nordvest. Jeg oplever dette naturlige vidunder, mens du kører Skagit-floden i en jetbåd og Nooksack-floden på en pontonbåd for at se de mest berømte fugle.

Skubbe båden ud for at tage et billede

Flydende i en ponton på Nooksack floden
Eftermiddagen i midten af ​​december er overskyet, køligt og truer regn. Prognosen er for et tre timers vindue med tørre forhold, da jeg styrer jetbåd forankret til den mudrede strand af Howard Miller Steelhead Park i Rockport. Wayne of Skagit River Guide Service hjælper halvtreds fotografer med deres lange linser til at bord og skubbe båden ud i den stærke strøm.

Skagit River

Vandet er tydeligt, når vi brøler op den kolde snefodret flod mod Marblemount i North Cascades National Park. Ørne kan ses i de bare trægrene langs kysten. Der er en lugt af råtnende laks, da vi langsomt for at se disse raptorer fodrer langs kysten. Efter en løbetid på kun et par miles lukkes den store motor ned og en lille, roligere trollmotor er i gang. Vi flyder tilbage nedstrøms med den lille motor, der hjælper med at holde os i den nuværende og væk fra de mange snags, rodbolde og sten.
Wayne kender denne flod godt og sætter forsigtigt båden på en grusbar nær en fælles fødeplads. Floden deponerer den døende laks og deres kroppe på de mange grusstænger og ørnefesten på kødet. Alle er rolige, da vi ser en stor blå heron vade mod en ørn fest på en laks.
Konfrontation mellem en heron og en ørn over frokosten
Den langbenede fugl og hans hvidhårede modstander kæmper over den dejlige tigerstrimmede fisk. Heronen går først langsomt forbi, og når ørnnen undlader at forlade, vender han og forlænger sin lange nakke og næbskrig på raptoren. Ørnen med sine kløfter fast i fiskens kød virker unfazed og stirrer bare på sin udfordrer. Heronen forbliver og pucker et stykke eller to, når ørnen kigger væk.
Vi arbejder vores vej frem og tilbage op ad floden og ned for at se fuglene i deres daglige rutine. Unge ørn er almindelige med deres brune fjer, der kun er tynde med hvidt. En guldørn var blevet set i samme område lige dagen før. Det overskyede vejr holder fuglene tæt ved floden. Hvis solen skinner raptorerne flyver skyward for at flyde på termalerne. Jeg er heldig, regnen holdt ud til slutningen af ​​min tur og fuglene holdt til deres roosts indtil de spottet deres næste måltid. Jeg ser, da de starter i luften og udvider deres store brune vinger.
Forstået!
De voksne ørne med deres særprægede hvide hoveder og haler falder fra deres perches højt i grenene af de nærliggende træer for at slå ned og fange en mindre fisk lige fra floden. Ørnen bruger sine vinger til at bryde sin nedstigning, da han nærmer vandet. Han udvider sine gule taloner og slår fisken lige under overfladen. Fuglen klapper hurtigt tilbage i luften og flyver væk for at spise hans måltid på en nærliggende snag.
Vi flyder af en stor rodkugle af et nedadgående træ med en moden ørn forsøger at løfte en stor chum laks fra vandet til rødderne. Den otte kilometer lange del af Skagit-floden mellem Rockport og Marblemount kan være fodringspladsen for snesevis af hundrede ørne afhængigt af styrken af ​​laksens løb og hyppigheden af ​​oversvømmelse. Jeg så mindst 50 forskellige fugle i flodens del. Jeg glædede mig til den næste dag, da jeg ville flyde Nooksack-floden længere nordpå, hvor hundredvis af skaldede ørne ventede på mig.

Nooksack River

Nooksack-floden er en favorit for migrerende skaldede ørne. Den spektakulære North Fork er den nordligste flod i Washington, der løber mælkeagtig med snesmeltning fra gletscherne på Mount Baker og Mount Shuksan i North Cascades National Park. Nordgaffeln er forbundet med Mellem- og Sydgaflerne, da den vindes gennem skove og landbrugsjord på vej til Puget Sound, nær Bellingham.
Vandflodens vandstand ændrer sig konstant om vinteren, og nye hindringer, grusstænger, snags og nedadgående træer er overalt. Der er meget få adgangspunkter til både og kun meget lavvandede pontonbåde kan flyde flere miles af naturskønne flod mellem Maple Falls og Mosquito Lake Road Bridge.

Alene med ørne

Jeg kigger, da vores guide sænker vores fempersons pontonbåd ned ad den stejle bank til det hurtigtflydende smaragdvand. Nedstigningen ned til floden fører over rødder og sten til et lille fladt sted, hvor vores guide laster os en efter en ind i de fire forhøjede sæder i vores håndværk.
Eagle udgør
Inden for et par minutter sporer vi vores første raptor, der flyver på brede vinger over træerne. Flere roser i træer langs kysten, da floden blev bredere. Vandet strømmer i slangebøjninger, der virker uendelige. Uprøvede træer fra en nylig oversvømmelse blev indgivet på nærliggende grusstænger. Jeg ser ingen andre både på floden. Vi var alene med ørne.
Ørnene steg dramatisk, da vi gik forbi Nooksack lakseklubber. Fiskene, der vender tilbage til gyde, forbliver nedstrøms for rugeri, så det er her fuglene samles. Vi forlader båden ved et lavvandet ford og går langs de brede grusbanker for at få et nærmere billede af en ørnehøje højt i træerne langs kysten. Det syntes at være bevogtet af et par fugle perched i nærheden. Vores guide driver vores gummihullede håndværk nedstrøms til en anden bred grusbar.
Vi træder af og kryber langsomt over klipperne til den anden kanal i håb om at se ørnen fodre langs kysten. Jeg hører andre arendes særprægede opkald fra et træ nedstrøms. Flere hvidhovedede udkigssteder ser måske på at advare de andre fugle, da de flyver ind i den grå himmel, inden vi kommer tæt på. Ørnene virker mere skitne på Nooksack og dem på Skagit.
De sidste få miles før vores udløb øger antallet af ørne til næsten 200, når Mosquito Lake Road Bridge kommer til syne. Hvert andet træ syntes at have to eller tre fugle sidder i dem.
Nooksack er en meget anderledes flodoplevelse end Skagit. Det er et vildt og naturskønt eventyr, der giver dig mulighed for at opleve naturen og se livets cyklus spillet på sine kyster. Skagit og Nooksack giver dig en af ​​de store vinteroplevelser du kan have. Gå ikke glip af det.

Fakta-dokument

Guide: For at se de fleste fugle og især hvis du vil forsøge at fotografere dem, kan du arrangere dette med Skagit River Guide Service, ved Skagit River Fishing Guide.
Køre: køre langs Skagit-floden fra Rockport til Marblemount for at se ørerne fra de forskellige pullouts og se sport, da vejen følger floden.
Bedste tidspunkt at gå: Hvert år er der en Eagle Fest i Rockport i januar. Eagle numre peak i midten af ​​december og langsomt aftage til januar. Vejret er normalt også mildere i december. De er talrige hoteller og restauranter inden for en 30 minutters kørsel fra Rockport.