Vidunderlige wadis besøger Omans 'vertikale ørken'

Sig ordet 'ørken' og chancerne er, at rullende klitter og ekspansiv vandret rumfjeder til tankerne. I Oman indeholder ørkenlandskabet imidlertid en vertikal dimension i form af stigende kalkstensklipper indsnævret med kløfter. Kør eller vandre langs en af ​​disse smalle, tørre beslag, og du indtaster en troglodyte-verden af ​​gamle hulhuse, forhistoriske petroglyffer og gamle landsbyer, så længe en del af canyonen ser ud til at være udstrålende fra rockface.

Omtalt lokalt som 'wadis', er kløfterne en del af livskraften i Omans Hajar-bjerge. Flow med vand om vinteren og et paradis for dyreliv om sommeren danner wadis oaserne i denne lodrette ørken, ribbet med vildblomster, croaking med padder og hvæsende i midten af ​​sommeren med kærlighedssyge cikader. En tur til en af ​​disse wadis for en vandretur, en offroad-drev eller en picnic er et højdepunkt for et besøg i Oman og vil sandsynligvis forlade rejsende til at rekalibrere deres definition af ørken.

Omanens dale, kaldet wadis, vil få dig til at sætte spørgsmålstegn ved dine ideer om 'ørken' © trabantos / Shutterstock

Hvilken wadi for hvad?

Der er snesevis af tilgængelige wadis i Oman, men nogle af de mest spektakulære tråd gennem Hajar bjergene, bjergkæden, der omgiver Muscat. I den vestlige del af dette område og kun en times kørsel fra Muscat, falder tre smukke wadis (Wadi Mistal, Wadi Bani Kharus og Wadi Bani Awf) fra Jebel Akhdar-massivet, Omans højeste punkt, til den flade slette nedenfor.

For et længere kredsløb med overnatning i sanddynerne Sharqiya Sands, Wadi Shab, Wadi Tiwi og Wadi Bani Khalid - tre af de mest berømte wadis i Oman - inviterer udforskning i den østlige del af Hajar-rækken.

Hver wadi har sin egen særskilte karakter, men de er alle hjemsted for lokalsamfund af hårdførede landsbyboere, der på tidshoreret måde arbejder på den frugtbare jord langs wadi-bankerne eller har tendens til deres plantager i de uforgivelige terrasser højt over wadi-gulvet. Mens det er muligt at vandre, køre eller nyde det spektakulære landskab i nogen af ​​de seks wadis, hver især til en lidt anden tilgang.

Med udsigt til Wadi Mistal fra Wakan landsby © Jenny Walker / Lonely Planet

Bedste wadi for en tur: Wadi Mistal

En tarmakket vej fører fra Highway 13 til Wadi Mistal, den første store wadi efter byen Nakhal. Ruten går gennem wadiets trange hals, med stande af modne kristetornede træer, der skygger sporet og de vilde figner, der udstikker umuligt fra de klipper. Vejen glider ind i den enorme Al Ghubra Bowl, præget af tragtformede acacier og tandede på alle sider af hakket toppe.

Det ser ikke ud til at være meget sandsynligt fra dette plateaus stenbygning, at alt kunne overleve blandt de øvre del af den urene vista, men Wadi Mistal-kanten er hjemsted for den blomstrende traditionelle landsby Wakan. Det er også tilfældet med en af ​​de bedste vandreture i Hajar-bjergene. Det unpaved spor fra wadi bunden til Wakan væver gennem en bakke af vilde lavendel og tistler og ender i en lille parkeringsplads beregnet til besøgende. Herfra vandrer den officielle vandresti 24 og 25 gennem landsbyens små markedshaver, langs frugtplantager og ud til de vilde enebær og oliventræer.

Stigende fra en højde på 1250m er vandreture ikke let, og stien er ikke altid indlysende, men ruten er værd at gøre for den spektakulære udsigt over Al Ghubra Bowl langt under og følelsen af ​​at gå på verdens taget. Med en guide og en meget tidlig start er det muligt at vandre herfra til Al Manakhir på Saiq Plateau i Jebel Akhdar, hvor nogle af de bedste overnatningssteder i Oman er tilgængelige..

Bedste wadi vægge: Wadi Bani Kharus

Wadi Bani Kharus er let overset på en asfalteret vej fra Al Awabi by, ud for Highway 13, og er ofte overset blandt afslappede besøgende til Hajar-bjergene på trods af at have en hemmelig påstand om berømmelse: det skjuler en meget værdsat 'klassisk uoverensstemmelse' . For de uindviede, geologer beskrive denne funktion som en hiatus i striber af rock - i dette tilfælde en hiatus på 300 millioner år. Det kan ikke se meget ud til det uoptrente øje (ligger omkring 30 km ind i wadi og har brug for GPS-koordinater til at spore det præcist), men har som sådan hjælp til at understøtte teorier om bevægelse af tektoniske plader.

Petroglyffer er ætset ind i Wadi Bani Kharus 'vægge © Jenny Walker / Lonely Planet

Selvom uoverensstemmelser ikke er interessante, er chancerne for, at wadiens andre geografiske træk vil være. Der er petroglyffer på wadi-væggene nær indgangen. Der er endda en mur af ondskabsfulde klipper og en rockface af glacial tillit (vandforvitret sediment), der beviser Oman, var ikke altid en ørken.

For dem med et 4WD-køretøj er der en spændende off-road rute, der forbinder Wadi Bani Kharus med parallel Wadi Bani Awf, via den lille landsby Al Bir. Ruten vinder op i de pulveriserede bjergområder, der passerer bredden af ​​sedimentære sten til en lille cairn (resterne af en ulvfælde), der markerer toppen af ​​passet. Herfra føles det som om intet mere end kraften i positiv tænkning kan føre den trætte fører over bjergtopperne til Muscat. Virkeligheden er et meget langt tilbage langs stejle spor: det er en rute bedst forsøgt, derfor tidligt på dagen.

En bjerglandsby klæber til siden af ​​Wadi Bani Awf © Byelikova Oksana / Shutterstock

Bedste wadi for wow-faktor: Wadi Bani Awf

Midmorning i bjergene i Oman byder på en af ​​ørkenens mest blændende briller: det er på dette tidspunkt af dagen, at solen hidtil skjult bag kalkstensklodsen, pludselig rejser sig over klippens klippeformede skråning og stikker ned i wadis nedenunder. Pludselig fjernes det underjordiske dysterhed, da solen danser i palmerne og til sidst glider ned til wadi-gulvet. Sommerfugle dukker op, langsomt vinger, og vild oleander ser ud til at falde i det velgørende sollys. Hele showet varer kun et par minutter, før varmen intensiveres, og sender alle levende ting tilbage i skyggenes kulde, men det øjeblik, hvor magien er, bliver ikke let glemt.

Wadi Bani Awf er en af ​​de nemmeste wadis for at opleve dette drama af sollys og skygge. En vigtig hovedvej i århundreder, wadi er adgang til en god asfalteret vej off Highway 13 - i det mindste i øjeblikket. Klintene i denne wadi er særlig tæt sammen, med det resultat at regner kanaliseres gennem den smalle slæde med stor ferocity, meget til de lokale ingeniører. Næsten hele året rundt den gamle aflaj (kunstvandingskanaler) i denne wadi-rand over med vand, der spilder ind i grøfterne nedenfor og støtter datoen og citrusplantagerne, hvorpå de wadi-samfund er afhængige.

Peer over kanten af ​​vejen ind i Wadi Bani Awf © Mark Daffey / Getty Images

Omkring 12 km ind i wadi, udvider ruten sig i en skål, præget af nogle storslåede eksemplarer af Kristeltornetræ. Disse gør en åbenbar picnic stedet og en chance for at slappe af, før du forsøger en af ​​to spændende off-road ruter foran. En venstre sporet fører til 49 km langs et smalt, nedbørssporet spor (en af ​​de mest spektakulære bjergruter i Oman) til Al Hamra (ca. to timer) eller en højre omdrejning fører til en stenbue og Wadi Sarten - et alternativ to timer off-road rute til Rustaq.

Vandreture i Wadi Shab © Marcin Szymczak / Shutterstock

Bedste wadis for vand: Wadi Shab, Wadi Tiwi og Wadi Bani Khalid

Gemt i de østlige Hajarbjerge ligger Wadi Shab, Wadi Tiwi og Wadi Bani Khalid i bunden af ​​en tør kalkstenmasse, krummet af et fladt plateau. Bjergene her er gået med huler og er hjemsted for den berømte Majlis Al Jinn, en af ​​de største huler i verden. Regnvand siver igennem disse hulsystemer og ses igen som kildevand, der strømmer ind i wadis nedenfor. Når resten af ​​Oman lider under uacceptabel varme, når alt tegn på plantelivet er opslået fra ørkenlandskabet, tyrker de tre vigtigste wadis fra de østlige hajarer tørken og giver mirakuløse oaser af rindende vand.

Wadi Shab har længe været kendt som den smukkeste af de tre wadis. Med gennemskinnelige svømmebassiner af turkisvand, beskadiget af ligner kongefugle og bevogtet af intensivt fokuserede hegre, lever wadien med fisk, bugs og fugle. Wadi kan kun nås til fods, og en sti (en uattraktiv konkret affære) fører ind i hjertet af wadi, hvor du kan dykke ind i en underjordisk hul på toppen af ​​stien. Dejlige, selvom disse øvre rækker er, er det den måde, hvorpå tilgangen giver Wadi Shab sin berømthedsstatus, da den eneste vej til at nå stien er med båd over en dyb brak lagune. Lokale gutter line up på wadi indgangen til færge besøgende over for 'riyalain' (to riyals) og vente på vandrere at vende tilbage. Det tager kun et par minutter at nå langt bredden, men billedet midtvejs af lodrette klipper reflekteret i vandet vil sandsynligvis vare en levetid.

Sæt lagoonside på Wadi Tiwi © trabantos / Shutterstock

Den nærliggende Wadi Tiwi er mindre dramatisk end Wadi Shab, men den er tilgængelig med bil og egner sig til en picnic. Først forfærdet af Muscat-Sur-motorvejen, som er hævet på kæmpestore pyloner, der skærer over indgangen til wadi, fører dalen snart ind i en rolig oase af høje græs og vild oleander. En række af ni landsbyer ramble op i wadi vægge, mens vandet vælter i en række smukke vandfald gennem dato plantager og marker af majs og alfalfa. Den lejlighedsvise fugleskræmsel, klædt i a dishdasha (en kjole i fuld længde), holder flockene af minearbejderfugl i bugt, men intet fjerner de skurkede geder, der danser på to ben og klatrer træer. For den hardy vandrere er der et spor, der fører fra Wadi Tiwi til Wadi Bani Khalid - en hård todagers virksomhed med en guide.

Wadi Bani Khalid er et populært svømningshul © dr322 / Getty Images