Wildlife-watching i Donau Delta

Rumænien, uhyggelige bjerge og Vlad Impaler - eller så siger stereotyperne. Men sydøst for landet vugger en uberørt vildmarks vildmark, skove og stejle steppe. Som du bat væk kejserflygtning større end din hånd, eller se skildpadder tømmer forbi til en døvende kor af croaking frøer, ville du blive tilgivet for at mistage dine omgivelser for en tropisk regnskov.

I denne naturreservat i modsætning til andre steder i Europa er der kun én impaler, du vil høre om - og det er skriget, en fugl, der spidser insekter på torner.

Store hvide pelikaner tager afsted for flyvning i Donau Delta. Billede af Danita Delimont / Gallo Images / Getty Images

Velkommen til Sortehavet Borneo

Dette er stedet, hvor Donau-floden fuldender sin 2850 km lange meander fra Tysklands Schwarzwald gennem 10 europæiske lande, der slutter i Sortehavet. Et patchwork af levesteder, fra reed beds og myrer til skove og stejle steppe, opdrage et forbløffende vildt af dyreliv.

Rumæniens Sortehavskyst knuses mellem Ukraine mod nord og Bulgarien i syd. Dobrogea, regionen krammer kysten og deltaet, er noget af en borneo på Balkan. Biosfærereservatet, hvis vådområder smelter ind i det gabende Sortehavet, er hjemsted for 300 plus fuglearter, hvor mere end halvdelen rækker her.

Selv ikke-kvistere kan sætte pris på Dobrogeas farverige fugleliv: bi-volger fra klippespidser i et blunk af pulverblåt og fersken, mens et glimt af grønt giver væk den lyse europæiske rulle. Inland, rovfugle cirkel Dobrogeas stenrige steppe. Lige syd for Babadag, vil vildtmarker og skove unfurl, beboet af skildpadder og 2m lange piskesnopper.

Spiselig frø med oppustet vokal sac, Donau Delta. Billede af Danita Delimont / Gallo Images / Getty Images

Cruising Donau Delta

Fugle migreringer bringer imponerende fodringsfrøer til deltaet. Fra juni til midten af ​​september ankommer hvide pelikaner i store tal; vinter bringer næsten hele den globale befolkning af rødhårede gæs til at pleje omkring reservens kystvand.

De store skibe, der undertiden torden gennem deltaet, sender dyreliv flygtning. Men på en lille båd er det muligt at glide tæt på fuglefugle såvel som ind i smalere kanaler, hvor atmosfæren er mest fortryllende.

Langs kanalerne, der slår rundt om deltaet, falder askens grene i vandet. Slugfugle stiger i snesevis af store trærødder, der gnister flodbredderne. Stråler af sollys gennembler bladene, spotlighting genert ibis.

Når en båd snaps fra sin motor til at sidde mod dyrelivet, bryder kun rushen af ​​vand og cooing bullfinch stilheden.

Vilde heste roaming i Donau Delta Letea Forest. Billede af Aldo Pavan / Lonely Planet Images / Getty Images

Naturstigninger fra skov til steppe

Tilbage på tørt land, Dobrogeas skove og stejle steppe har også en naturlig skønhed - hvis du ved, hvor man skal kigge.

Syd for Tulcea ligger Babadag og dets skov af ask og lime træer. Under skyggen holder Daniel Petrescu sin hånd for stille. Der er en hurtig trille flydende i luften. 'En icterine Warbler', han nikker. "En af de største sangere af denne skov."

I mere end 20 år har vildtekspert Daniel ledet bådture og naturvandringer rundt Dobrogea. På det tidspunkt tager resten af ​​vores gruppe til at klynke for kikkert, har Daniel beskrevet arten, efterlignet sit parring og zoomet ind med et superstyrket teleskop.

Der er meget at observere. Inden for denne glade dør skildpadder i langt græs og sjældne orkideer brister fra jorden. Der er fuglesang og en staccato af spætte.

Nordvest for Babadag, vi springer over stejle steppe, mubin bjergene grumbler over os. Jordekorner scamper over det tørre land, med rovfugle i jagten. Rødfodne falkefugle findes her i hele flokke her, mens den hvide-tailed ørn - Europas største - skaber en imponerende silhuet. Passerende hyrder betragter vores glædelig band med fuglekikkerne med en vis bemusement.

Kanofiskeri blandt vandliljer på Isacøen i Donau Delta. Billede af Eye Allestedsnærværende / Universal Images Group / Getty Images

Hvor naturen møder sovjetisk historie

Skeletter af industrielle bygninger er en ejendommelig ramme for et naturreservat. Men nogle af regionens sovjetiske ærafabrikker, der er tomme og overgroede siden 1989-revolutionen, overser strålende naturlige seværdigheder. Brutalistisk arkitektur og naturlig skønhed er mærkeligt synkroniseret.

Ved Caraorman i midten af ​​biosfærereservatet strækker sandpiperne sig i skyggen af ​​en gammel fabrik. Lige før den rumænske revolution omstyrtede kommunistiske styre, var dette bestemt til at behandle glas, der blev drevet af et nærliggende sanddyn. Efter alt af værdien blev revet væk, begyndte dyrelivet at komme ind i dets meget mure. Creepers trænger de forladte bygninger. Rustne hylder langs havnefronten er nu baggrunden for langbenede spoonbills, der fodrer i mosen.

Det samme gælder i Vadu, syd for Dobrogea nær Sortehavet. På sovjetfabrikken her er buzzards aborre på betonkolonner og knuste vinduer passager til sommersaulting larks.

I første omgang er det surrealistisk at se blomster blødgøre kanterne på stilladser, med landmænd, der hyrer kvæg i omgiverne. Men efter et stykke tid virker foraging sandpipere og sværme af sommerfugle som de mest passende indbyggere for dette ensomme smukke sted.

Solnedgang over Tulcea havn på Donau. Billede af Walter Bibikow / Billedbanken / Getty Images

Lav rejsen

Tulcea er en naturlig base for delta krydstogter, guidede vandreture og fuglekikkeri. Ibis Tours (ibis-tours.ro) opfylder alle tre med miljøbevidste flerdagsprogrammer ledet af dyrelivseksperter. Nogle kan omfatte ophold på et flydende hotel, for grundigt at fordybe dig i vådområder natur og det afslappende tempo i livet på Donau.