Hvide aftener og bløde dage sommer i St Petersburg

De få korte uger af de hvide aftener - disse utrolige, lysende nordlige midsommere, når de høje breddegrader er badet i en perleagtig hele natten glød - og solfyldte sommerdage i Sankt Petersborg er en berusende tid. Om dagen nyder lokalbefolkningen sig i solen og udendørs caféer; om natten er der festivaler, koncerter og fest at forkæle sig.

Det er en tid, hvor St. Petersborg er mest lyse, hvornår Radost zhizni - det særegent russiske mærke af joie de vivre - er uimodståelig. White Nights reveling starter i maj, når byen endelig falder til foråret, og parkerne er fyldt med blomstrende træer, men midt i juni er spids tid, da solen slumrer lunket mod horisonten, men aldrig helt sætter. Her er nogle hvide aftener (og sommerdage) oplevelser ikke at gå glip af i St Petersburg.

The Scarlet Sails fyrværkeri over floden Neva og Palace Bridge © Drozdin Vladimir / Shutterstock

Hav det sjovt på New Holland Island

Byens fantastiske nye grønne rum og kreative hub, New Holland Island er hurtigt blevet et paradis for både kunstnere, lokalbefolkningen og turister. Udendørs koncerter er den store tegning om sommeren, men der foregår meget mere: Du kan udforske kreativt køkken i de kølige caféer, deltage i yoga-sessionerne på græsset, skære dine tegnefærdigheder på en skitseringsklasse, tjek kunstinstallationer på grunden eller midlertidige udstillinger i pavillonen, fange lejlighedsvis film screenings og foredrag, og endda spille nogle bordtennis eller pétanque.

Spadsere haverne og solbade ved Neva

Skt. Petersborgs sommerhave er specielt designet til afslappede gåture i løbet af lunede sommerdage. Vandre langs sine skyggefulde veje, dekoreret med klassiske hvide marmor statuer og beroligende springvand, er en uhyre St Petersburg oplevelse. Mikhailovsky Garden, lige bag det russiske museum, er en anden stor mulighed; de enorme blomstrende lilla på Mars-feltet giver en vidunderlig skygge. Solbagning ved Neva er også typisk 'Piter' (som nogle russere kærligt kalder byen). Peter & Pauls fæstnings flodbredder er en foretrukne sol-elskers hangout.

En slående springvand i Sankt Petersborgs sommerhave © Anton Kudelin / Shutterstock

Oplev din indre isbjørn

Lake Ladoga - kilde til Neva - er en kort togtur fra byen, og dens skovområder er en favorit Petersburger sommer destination for picnics, kano paddles og køling svømme. Komarova Strand i Finske Bugt er et godt sted at besøge midt om sommeren. Det er ikke Caribien, men på mindre end en times rejse fra byen kan du føle en million miles væk. Tag isige dips i Østersøen her og ånde dybt på havbrisen. Det er virkelig ikke at kold.

Bo op hele natten

Du skal gøre dette mindst en gang i løbet af White Nights sæsonen. Der er en slags eufori, når du kan slentre byens historiske gader ved midnat og føle, at det stadig er længe før sengetid. Start aftenen med en frisk udendørs middag et sted som Terrassa (hvis navne-terrasse er kun åben i varmere måneder), og derefter gå på dans på et af de undervurderede kølige natklubber, som Dom Beat. Eller hvis du er ude for en nat med bar-hopper, skal du bare gå til Dumskaya street, hvor fire af Petersborgs hotteste drikker og musikspots er placeret.

Åbningen af ​​en bro over Fontanka-floden om natten © Pete Seaward / Lonely Planet

Se Neva broerne åbne

Signaturtraditionen i de hvide aften ser på skuespillet af de massive flodbredder i Neva, der adskiller sig for at lade bådtrafik om natten. Se fra flodbredden eller tage til vandet på en bådtur og slip lige gennem hjertet af midnattsbyen. Hvis du er til fods, sørg for at du er på højre side af floden for at komme tilbage til din bolig: Metro stopper ved midnat, og med broerne åbne indtil kl. 5 er der ingen anden måde at krydse floden. Hvis du sidder fast på den forkerte flodbredde, oplever du noget, der er sket med næsten alle lokale mindst én gang!

Se stjernerne i de hvide aftener

Midsommeren var traditionelt, da russiske udøvende kunstnere tog ferie eller tog på tur, og St Petersborgs stadier var altid stille i løbet af denne sæson. Det var indtil 1993, da Mariinsky-teatrets Valery Gergiev grundlagde de spektakulært populære Stars of the White Nights Festival. Mellem slutningen af ​​maj og midten af ​​juli er der næsten daglige operaer, balletter og klassiske koncerter i Mariinsky, der byder på russiske og internationale stjerner. Der er også udendørs koncerter over hele byen.

Swan Lake ballet performance på Mariinsky Theater © Gary Latham / Lonely Planet

Føles som en kongelig

I de europæiske domstoles tradition elskede russiske kongelige at have et sommerpalads at gå på pension til fra hovedstaden (som St Petersburg havde været i over 200 år). Derfor er byen omgivet af smukke små byer, der voksede omkring sommerpaladserne. I Pavlovsk fører en stor skovpark direkte til paladsportene; Pushkin er hvor Catherine the Great holdt sit berømte Amber Room; Oranienbaum har anlagte parker, søer og historiske bygninger; og kronjuvelen Peterhof har spektakulære springvand og udsmykkede haver. Alle er tilgængelige for at udforske - bare slip ikke på de polerede ballroomgulve!

Deltag i byens største fest

Højdepunktet for White Nights revelry, Scarlet Sails i slutningen af ​​juni er den største årlige offentlige samling i St Petersburg, med over en million deltagere. Der er en mock piratkamp på Neva-floden, så et fyrværkeriudvivl, der kulminerer i udseendet af et højt skib med blodrøde sejl. Billedmaterialet stammer fra en populær russisk børnebog, men Scarlet Sails er blevet det fulde symbol på hvide aftener og måske det mest specielle øjeblik for en St Petersburg-sommer, som alle kan se fra dæmningen.