Uundgåeligt Sydamerika

Sydamerika er hjemsted for dramatiske landskaber, arkæologiske historier fra fortiden og et svimlende udvalg af dyreliv - den største samling af plante- og dyrearter på jorden. For den rene ærefrygtfaktor er det svært at se at Incan ruiner gennem tåget dækket skyskov, spionage aber og toucans i Amazonas eller trekking forbi topaz-farvede alpine søer og sne-dækket toppe i Andeserne. Bestående af 13 lande, og hjemsted for snesevis af oprindelige kulturer, har Sydamerika alt dette og meget mere.

Her er en rundvisning af de bedste steder at se på en rejse til Sydamerika.

1. Andes

Billede af Alex E. Proimos

De massive toppe - verdens længste kontinentale bjergkæde - strækker sig for næsten 8000 km fra Venezuela til det sydlige Patagonia. Der er fantastiske vandre muligheder fra gateway byer som Huaraz, Peru og Bariloche, Argentina. For dem, der ønsker at udforske indfødte landsbyer i fantastiske omgivelser, er mulighederne næsten uendelige i Ecuador, Peru og Bolivia.

2. Machu Picchu

Billede af Oisin Mulvihill

Før den spanske ankomst var Andeserne hjemsted for nogle af halvkuglens mest avancerede civilisationer, der nåede deres højdepunkt under inkarnerne. Bjerget citadellet Machu Picchu - hvis præcise formål stadig er ukendt - blev først bragt til verdens opmærksomhed i 1911 af den amerikanske explorer (og senere amerikanske senator) Hiram Bingham III. Besøg 'The Lost City', med sin dramatiske omgivelser midt i skov og skovagtige toppe er spektakulære, især hvis du er kommet til fods langs den populære men udfordrende 4-dages Inca Trail. At købe indgangs- og togbilletter på forhånd er nøglen. Besøg www.machupicchutickets.com for info. For at vandre Inca Trail, se www.andeantravelweb.com/peru/treks/incatrail4.html.

3. Galápagosøerne

Billede af Seven Bedard

Kæden af ​​vulkaniske øer ligger omkring 1000 km vest for Ecuador og besidder en mærkelig og vidunderlig samling af dyreliv, fra gigantiske skilpadder og blåfodede boobies til marine iguaner og utroligt nysgerrige søløver. Disse væsner viste inspiration til Charles Darwin (som besøgte i 1835) og hans senere banebrydende arbejde med naturlig udvælgelse. Rejser her er dyrere end andre steder i Sydamerika, da den eneste praktiske måde at se Galápagos er på et krydstogtskib, besøger forskellige øer i en 5- til 10-dages krets. Men for den en gang i en levetid oplevelse, det er værd at investeringen.

4. Amazonas

Billede af Bruno Girin

Den største regnskov på jorden er hjemsted for et fantastisk udvalg af planter og dyr. Du kan se det grønne landskab glide langsomt fra hængekøje-pakket dæk af en puttering flodbåd (bussen i brasiliansk Amazonas) eller tage en tur dybt ind i ørkenen. Svømning med piranhas, gliding over oversvømmede skove med dugout kano og tage opbyggende vandreture med naturalistiske guider er alle væsentlige dele af Amazonas oplevelse. Manaus i Brasilien er den mest populære gateway, med dusinvis af agenturer, der tilbyder private ture, mens et væld af nærliggende jungleindgivere giver en base for udforskning. Andre gode indgangssteder til Amazonas omfatter Cuyabeno Reserve, Ecuador; Leticia, Colombia; og Iquitos, Peru.

5. Pantanal

Billede af timsnell

Dette store vådområde, der spredes over dele af Brasilien, Paraguay og Bolivia, kan være mindre berømt end Amazonas, men dyrelivet ser her godt ud, med over 650 fuglearter og 80 pattedyrarter, herunder capybara (verdens største gnaver) , gigantiske ottere og forskellige aber. Faktisk på grund af den tætte koncentration af arter er dine chancer for at se dyr her generelt bedre end i de fleste dele af Amazonas. Nøglen er at besøge i tørsæsonen (april til september). Besøgende bliver typisk i loger (fra rustik til overdådig) ​​og tager dagsture til heste, med båd eller til fods på jagt efter dyreliv. Cuiaba og Campo Grande, begge i Brasilien er de bedste steder at komme ind i Pantanal.

6. Iguazu Falls

Billede af SF Brit

Set i dybden i regnskoven er de massive og tordnende fald ikke en, men mange (ca. 275 i alt), der strækker sig fra både Argentina og Brasilien. Catwalks meander gennem biologisk rig skov (hold øje med dyrelivet) og forbi de døvende vandfald. Mens Brasilien har det store overblik, får Argentina løvets andel af Iguazu - og herfra kan du tage en (meget våd) speedbåd tur lige under de brølende fald. Hvis du planlægger at besøge den brasilianske side, skal du have visum (bedst arrangeret på forhånd). Gå tidligt om morgenen for at se rigeligt fugleliv og slå folkemængderne.