Voluntourism tips er det etisk at besøge børnehjem?

For et stigende antal rejsende, går på ferie betyder det ikke at slappe af på en strand eller touring seværdigheder. I stedet betyder det at bruge deres ferie tid frivilligt i lokalsamfund. Uanset om det arbejder med børn i børnehjem, hjælper med at bygge huse eller undervise i engelsk, såkaldt voluntourisme er en hurtig voksende sektor i rejsebranchen.

Men populariteten af ​​børnehave turisme over hele Sydøstasien i særdeleshed er en meget kontroversiel udvikling. Nu har den udløst en global debat om etik og fordele ved frivilligt arbejde; en, der involverer De Forenede Nationers Børnefond (UNICEF), hjælpeorganisationer og rejse- og rejsearrangører over hele verden.

På sin mest basale børnehjem kan turisme betyde at besøge et børnehjem i et par timer som led i en planlagt tur, der også involverer mere konventionelle aktiviteter som sightseeing. Nogle mennesker vælger dog at bruge længere perioder frivilligt arbejde på børnehjem, betale for muligheden for at lege og læse med børnene eller lære dem engelsk.

Mange frivillige finder oplevelsen meget følelsesladet og opløftende, livsforandrende i nogle tilfælde, mens selv de, der besøger i nogle få timer, kan føle, at deres donationer vil gøre forskel for de forældreløse liv. Men for mange hjælpeorganisationer er børnehave turisme et uvelkoment fænomen; en som gør de mest sårbare medlemmer af samfundet til rene turistattraktioner.

"Spørg dig selv, om en lignende situation ville være tilladt i dit eget land: Busloads af turister hælder ind i et børnehjem for flygtige besøg, får lov til at interagere med og fotografere børnene? Nej det ville det ikke, sagde Ngo Menghourng, Cambodjas kommunikationsofficer for NGO Friends International.

I samarbejde med UNICEF lancerede Friends International en kampagne i oktober 2011 for at stoppe børnehave turismen i Cambodja. "Børnehave turisme sætter børnene åbne for udnyttelse, sætter dem i fare ved ureguleret besøg og brænder dårlig praksis i forbindelse med boligpleje til børn," sagde Ms Ngo.

Orphanage turisme er nu udbredt over Sydøstasien. I den nordlige del af Thailand, især omkring Chiang Mai, er mange børnehjem beboet af børnene fra Thailands etniske minoritets-bjergstammer, de længste de mest ugunstigt stillede mennesker i det thailandske samfund. En række børnehjem i det sydlige Thailand opkræver også op til 400 dollar om ugen for frivillige at tilbringe tid med børn, der angiveligt forældes af den ødelæggende 2004 tsunami.

Andre steder er børnehave turisme et voksende venture i Laos, hvor børnehjem omkring Luang Prabang tiltrækker mange frivillige, mens der også er muligheder for at arbejde i børnehjem i Vietnam. Og nu, at Myanmar (Burma) er opstået som det hotteste rejsemål i Sydøstasien, har fænomenet også spredt sig der. De mest respektable børnehjem i Myanmar anmoder ikke om udenlandske frivillige, men for folk at bidrage med tiltrængte ting som vitaminer, blyanter og penne og legetøj.

Det er dog Cambodja, som er langt det mest populære land til børnehjemsturisme. Siem Reap er et særligt hotspot, fordi det er porten til Angkor Wat, Cambodjas vigtigste turistsyn, og næsten alle rejsende passerer derinde. Stigende besøgstal til Cambodja har bidraget til at drive en dramatisk stigning i børnehjem. Ifølge UNICEF har der været en 65% stigning i antallet af børnehjem i Cambodja siden 2005. Nu er der mere end 300 i landet, men kun 21 af dem drives af staten.

Mange af disse børnehjem er oprettet udelukkende for at tjene penge fra besøgendes donationer og frivillige gebyrer. »Det er nu potentielt en lukrativ forretning at drive et børnehjem,« sagde fru Ngo. "Markedet det på den rigtige måde, og folk kan relativt let forkaste sig til at overdrage penge til organisationer, der mangler selv grundlæggende standarder for børnepasning."

Endnu værre er, at en række mennesker, herunder udlændinge, der har oprettet børnehjem, er seksuelle rovdyr, og nogle få er blevet retsforfulgt for at misbruge børnene i deres pleje. 'De fleste af disse steder har ingen fast børnebeskyttelsespolitik på plads. Nogle giver endda besøgende mulighed for at tage børn væk på dagsudflugter, "sagde fru Ngo.

Få frivillige er også opmærksomme på, at de fleste af de børn, de vil arbejde med, ikke er forældreløse. UNICEF vurderer, at 72% af de 12.000 børn i Cambodjas børnehjem har mindst én levende forælder eller andre tætte relationer. Desperat fattigdom gør det dog nemt at overbevise uuddannede familier om, at deres børn vil blive bedre i et børnehjem. En lignende situation opstår i det nordlige Thailand, hvor bjergstammens familier bliver fortalt, at deres børn vil blive uddannet ved at bo i et børnehjem.

Når børnene er forældreløse, er der frygten for langsigtet psykisk skade fra børnene, der knytter sig til frivillige, for kun at se dem forsvinde fra deres liv efter et par uger. Det er også tvivlsomt, hvilke virkelige konsekvenser frivillige kan have, hvis de mangler specifik træning i børnepasning eller medicin. Mens folk måske tror børnehjem turisme giver chancen for at gøre godt, er virkeligheden ofte meget anderledes.