Unexplored Spanien road-tripping omkring Extremadura

Ofte overset og undervurderet Extremadura er faktisk en af ​​Spaniens mest fascinerende regioner, en blanding af verdenskiftende historie og moderne kulinariske lækkerier.

Dette portugisisk-kæmpende hjemland for mange en conquistador er et sted, hvor fortiden dvæler. Venture her og du vil afdække tidskævede gamle byer, uhyggelige slotte, fredfyldte klostre, smukke landskaber og mundvandsregioner.

Extremadura smukke landskab og mindre kendte attraktioner gør det perfekt til at komme væk fra den slagne vej © Jacques van Dinteren / Getty Images

Vores syv-dages rejseplan tager udgangspunkt i, at du kommer til at afrejse til Extremadura fra Madrid, hvorfra det er tre timers (300 km) kørsel sydvest for Cáceres. Du kan også starte fra Sevilla og rejse nordpå eller fra Salamanca og hoved sydpå. De bedste måneder til at udforske er april, maj og september. Selvom det er muligt at få adgang til de fleste af disse destinationer med bus eller tog, giver du i bil en betydelig større frihed og fleksibilitet.

Dag 1: Magiske Cáceres

Uanset om det er Plaza Mayor's urban buzz eller den grimme strum af en guitar langs vridningsgaderne i den stemningsfulde verdensarvsliste Ciudad Monumental (Monumental City), har Cáceres sin egen magiske atmosfære.

Solnedgang udsigt over hustagene af maleriske Cáceres © Luis Davilla / Getty Images

Stup ind i den gamle bydel gennem det 18. århundrede Arco de la Estrella og morgenmad på artsy Los Siete Jardines. Vandre forbi de indviklede sten-cut udvendige af Grand Renaissance palæer og paladser og udforske Plazas de Santa María, San Jorge og San Mateo. Den fremragende Museo de Cáceres fortjener et besøg, og du kan besøge det overdådige Palacio de los Golfines de Abajo, før du klatrer Torre de Bujaco i det 12. århundrede.

Cáceres ruller ud nogle af Extremadura's mest lækre madoplevelser. Fest på elegant prepped spansk-internationale tapas, som mørbrad i cremet lokal Torta del Casar-ost, i smuk, syltetøjskompleks gamleby Tapería (tapasbar) La Cacharrería. Extremadura fineste spisestue opleves på luksuriøse Atrio, og bagefter kan du afslutte aftenen med cocktails mellem elvebeklædte vægge ved El Corral de las Cigüeñas eller håndværker Extremaduran øl på Las Claras.

Søvn

All-white Atrio er en drøm om et femstjernet designhotel. Hotel Casa Don Fernando har stilfulde moderne værelser lige på Plaza Mayor.

Dag 2: i naturen - Parque Nacional de Monfragüe

Start tidligt: ​​det er tid til at udforske de dramatiske bølgende udvidelser af 180 km² Parque Nacional de Monfragüe. Hjemme til over 75% af Spaniens beskyttede fuglearter, er Monfragüe en fremragende fuglewatchers havn. Det er også en stor udendørs legeplads gevindskåret med hyggelige vandrestier.

Griffon gribbe er blot en af ​​de mange fuglearter at se på i Monfragüe National Park © Javier Fernández Sánchez / Getty Images

Fang en koloni af gribevinger, der patruljerer himmelen fra den sensationelt naturskønne Mirador Salto del Gitano og Castillo de Monfragüe. Andre lokale fjærede venner omfatter truede spanske kejserlige ørne, sorte storke eller sorte gribbe.

Parkens vigtigste turistkontor ligger i Villareal de San Carlos, 75 km nordøst for Cáceres. Sæt ind på Villareal's Restaurante Monfragüe for typiske kødfedte Extremaduran madlavning. På parkens sydside har Torrejón el Rubio også et informationscenter.

Søvn

Monfragüe er en nem dagstur fra Cáceres, men hvis du har lyst til at overnatte, tilbyder Villareals Casa Rural Monfragüe farverige rustikke værelser.

Dag 3: Trujillo og Amerika

Whiz 52 km øst fra Cáceres til Trujillo, hvorfra Spaniens mest berømte conquistadors marcherede ud til den nye verden i begyndelsen af ​​det 16. århundrede.

Trujillo hovedtorv er en arkitektonisk glæde, fyldt med bygninger bygget på penge lavet af conquistadors i den nye verden © Luis Davilla / Getty Images

Det er ikke overraskende, da det er forbi, at Timeworn Trujillo glitter med fantastiske barokke og renæssancepaladser, udførlige stenskårne facader, skjult maurisk æra Aljibes (cisterner), twirling kirke spirer og frodige haver sprængende med bougainvillea.

Brændstof op på den majestætiske Plaza Mayor, under den piercing blik på Trujillo's tårnhøje, bronze-skulpturelle Francisco Pizarro - Mesón La Troya er legendarisk for sine kæmpe portioner grundigt Extremaduran madlavning - så begynde at udforske den stejle, murede gamle bydel. Iglesia de Santa María la Mayor fra det 13. århundrede og Casa-Museo de Pizarro fra det 15. århundrede er værd at søge efter de fem Pizarro-conquistador-brødrene. Dit sidste stop skal være det mystiske 10. århundrede mauriske slot crowning Trujillo før middag på El 7 de Sillerías, som lækker af høj kvalitet, lokale stil kødfulde måltider.

Søvn

Posada Dos Orillas har smukke kolonial-inspirerede værelser inde i et renoveret 15. århundrede hus.

Dag 4: Nådig Guadalupe

I dag begynder du på en 78 km pilgrimsrejse øst fra Trujillo til Guadalupe. Din belønning? Det herlige, glitrende Real Monasterio de Santa María de Guadalupe, der er bygget på stedet, hvor legenden har det, at en 14. århundredes hyrde udgravede en cedertræhugning af jomfruen. Extremaduranske conquistadors tog kulten af ​​Virgen de Guadalupe til den Nye Verden, hvilket gjorde hende til den religiøse protektor for meget af Latinamerika. Pilgrims flocker stadig til Guadalupe fra hele verden for at chancen for at kysse statuens mantel.

Klostrene ved klosteret Santa María de Guadalupe er blot en af ​​bygningens højdepunkter © De Agostini / W. Buss / Getty Images

Tour klosteret og dets ekstravagante kunstsamling, juveler, belyste manuskripter og andre rigdomme. Du vil også se to udsøgte klostre, en Mudéjar fra det 14. århundrede, den anden gotiske.

Spis og sove

Hospedería del Real Monasterio lader dig spise og snooze i antikke, karakterfyldte værelser på klostrets smukke gotiske kloster.

Dag 5 & 6: Roman Mérida

Spin 125 km sydvest fra Guadalupe til Mérida, Extremadura hovedstad. Crammed med Spaniens fineste romerske relikvier - Mérida har engang hersket den romerske provins Lusitania - du skal bruge to dage til at udforske grundigt. En kombineret € 12 billet giver dig adgang til de fleste seværdigheder.

Méridas romerske teater har stået i over 2000 år og bruges stadig til forestillinger i dag © Universal Images Group / Getty Images

Start med den fantastiske Museo Nacional de Arte Romano, før du rammer show-stop, 6000-personers Teatro Romano, bygget i 15 f.Kr. Kør ned ad bakke, forbi 1. århundrede-BC Templo de Diana, for at beundre den elegante Puente Romano, så hurtig fremad ni århundreder til den tilstødende mauriske Alcazaba. I nærheden tilbyder El Trasiego lækre moderne madlavning. Andre historiske skatte omfatter Acueducto de los Milagros, Cripta de Santa Eulalia og Romersk cirkus fra det 1. århundrede..

Kom dinnertime, stilfulde Tábula Calda kolliderer Spaniens kulinariske favoritter med hjemmelavede ingredienser, eller La Bodeguilla lokker med Extremaduranske klassikere, fra saftige grillede kød til fadder af de fineste marmelade (cured skinke).

Søvn

Crash på fabelagtigt frisk Hostal Emeritae eller Capitolio's flerfarvede lejligheder med selvforplejning.

Dag 7: syd til Zafra

Fra Mérida er det 60 km syd for sultry Zafra. På vej, sving ved det nyligt restaurerede Castillo de Feria fra det 15. århundrede, der blomstrede under det formidable lokale Feria-dynastiet og nyder indbydende panoramaer fra sin naturskønne bakketop beliggenhed.

Tag en pause under palmerne i Zafras Plaza Grande © Michael Busselle / Robert Harding / Getty Images

Morisk oprindelse Zafra har en juvel af en solbleget, blomsterfyldt gamle bydel. Udforsk det stadig aktive Mudéjar-stil Convento de Santa Clara fra det 15. århundrede, hvor familien Feria er indgravet. Frokost på tapas under buerne af den palmeformede Plaza Grande og den tilstødende Plaza Chica. Så besøg den spektakulære marmorbeklædte renæssancehave i Zafra's kommende slot, nu en parador (luksuriøst statsejet hotel). Spis på fine traditionelle kød og fremragende desserter på La Rebotica.

Rundt din Extremaduran-ekspedition omkring 45 km syd fra Zafra i Monesterio. Denne ubehagelige by producerer nogle af Spaniens mest garlanded jamón - og også vært for en ekstraordinær Museo del Jamón.