Valencia og Alicante strande, barrios og andre verdenskrig bygninger

Med året rundt solskin, store sandstrande, smukke landskaber og livlige byer i verdensklasse kan Valencia-regionen stort set garantere det meste af det, du ønsker fra en tur til Spanien. Og takket være flere bus- og togforbindelser er det nemt at tackle de to største byer - den dynamiske navne-hovedstad Valencia og op til stranden Alicante - på en enkelt tur.

Uanset om du er en kulturhunde, foodie, beachgoer eller partyer, er du bundet til at finde noget i en af ​​disse urbane perler for at blive begejstret for.

Ciudad de las Artes y las Ciencias er det mest genkendelige symbol på moderne Valencia © Xavier Loh / 500px

Alicante

Alicante er et ankomststed for mange feriegæster, da lufthavnen serverer mange omkringliggende feriesteder. Men denne livlige, nemme by er vel et besøg værd i sig selv. Lad os være ærlige, de fleste spanske byer tjener en anstændig aften, men den ene, med sit hyggelige klima og serendipitøse naturlige omgivelser, har mere buzz end de fleste. I weekenden går du til den smukke gamle bydel (kendt som El Barrio) til barer omkring Catedral de San Nicolás; eller Paseo del Puerto, ved havet, løber hele spektret af muligheder fra kasinoer til klubber. Calle Castaños, der fører op fra havnefronten gennem byens centrum, tilbyder en mere tilbagelænet scene i løbet af ugen.

Castillo de Santa Bárbara sidder stolt på en bakke over Alicante © Leonid Andronov / Shutterstock

Castillo de Santa Bárbara

Alicante er en by, der egner sig godt til at gå, hvad enten det er gennem den gamle bydel eller langs den fantastiske havnepromenade Esplanada d'Espanya. Du kan endda gå op til juvelen i byens krone, Castillo de Santa Bárbara, som indtager en dramatisk beliggenhed på en bakke højt over byen (selv om det kan være et smart skridt for at undgå den anstrengende vandretur ved at få elevatoren fra modsat stranden). Denne fæstning fra det 16. århundrede er ikke et sted at undgå folkemængderne, men kom her op til solnedgang, og du vil finde det sjovt med lokalbefolkningen for en aften gåtur eller børn, der spiller fodbold, og du kan nyde fascinerende udsigt over kysten og indlandet.

Alicantes elegante strandpromenade, Esplanada d'Espanya © rSnapshotPhotos / Shutterstock

Museer og Mercado Central

For en kulturfiksning, gå ikke glip af to standout-museer: Museo de Arte Contemporáneo de Alicante, som har arbejde af Miró og Picasso blandt sin samling og Museo Arqueológico Provincial, fortæller byens historie gennem keramik, kunst og andre udstillinger. En fremhævning meget mere i her-og-nu er Alicantes vidunderlige Mercado Central, som er et ophav af seværdigheder, dufte, lyde og smag; og hvis du har lyst på en eftermiddagstiple med din friske frugt og blæksprutte, har du endda en vermouth bar.

Alicantes smukke gamle rådhus © Sergii Zinko / Shutterstock

Strande og festligheder

Alicante gør det meste af sin fantastiske kystnære beliggenhed med den attraktive sandstrand Playa del Postiguet. Ligesom meget af byen kan det være jam-pakket i weekender om sommeren; mens du stadig er et attraktivt sted at sparke tilbage på sandet, er du bedre på vej mod nordøst til ud af byen Playa de San Juan, hvis du er efter mere plads.

Hvis du kan, tid dit besøg for 20-24 juni; det er da byens største festival, Hogueras de San Juan, finder sted. Et par dage parader og tunge revelry når en crescendo med brændingen af ​​billeder på natten den 23. juni.

Valencias Plaza de la Virgen indeholder mange imponerende gamle bygninger, herunder Catedral © Anastasia Petrova / Shutterstock

Valencia

En rig historie, fascinerende moderne attraktioner, ekstraordinære restauranter og natteliv, store gyldne strande - Spaniens tredjestørste by har meget. Der er 11 daglige tog (rejsetid 1,5-2 timer, billetter 17-30 €) og mere end 10 busser (fra 2. 5 timer, 21-25 euro), der tager rejsen til Valencia fra Alicante.

Valencia's Mercado Central er indrettet i en vidunderlig Modernista-bygning © Andrei Rybachuk / Shutterstock

Ciutat Vella og Catedral

Din første port er sandsynligvis den Ciutat Vella (Gamle By), som har travlt med at imponere Plaza de la Virgen i sit hjerte. Her finder du Catedral de Valencia, der stammer fra det 13. århundrede og hovedsagelig gotisk stil. Det er hjemsted for en romersk agatkop, der siges (ved nogle) at være den hellige gral. Skala 207 trin i El Miguelete klokketårn for fremragende udsigt over byen rundt omkring.

Andre Ciutat Vella-højdepunkter er La Lonja, byens silkeudveksling fra det 15. århundrede og en UNESCO World Heritage Sight, og den fantastiske Mercado Central, som har alle de spændende produkter, du forventer af et spansk marked i en fantastisk modernistisk bygning.

De slanke gotiske søjler og renæssancens hvælvede loft på La Lonja, Valencias tidligere silkeudveksling © fotoVoyager / Getty Images

Ciudad de las Artes y las Ciencias

Disse dage er Valencias mest berømte symbol den fantastiske, futuristiske Ciudad de las Artes y las Ciencias. For det meste designet af Valencias arkitekt Santiago Calatrava var dette kompleks af kulturelle steder et kontroversielt projekt, der havde kørt massivt over budgettet, da det blev afsluttet i 2005. Ikke desto mindre er det i det mindste svært at nægte den visuelle virkning af majestætiske sæt af strukturer. De huser faciliteter, herunder et videnskabsmuseum og en IMAX-biograf; Et af højdepunkterne er Palau de les Arts Reina Sofía, et kæmpe bille-lignende kunstcenter, der uden for præstationerne kører ture med resuméer på engelsk.

Passerer lige ved komplekset er Jardines del Turia, en herlig park, der slanger for 9 km gennem byen langs den repurposed flodbredden af ​​den tidligere Río Turia.

Den dejlige Jardines del Turia vind til 9 km gennem byen langs en repurposed riverbed © pavel dudek / Shutterstock

Eixample: Valencias nye by

Nord for her er Eixample, Valencias yndefulde nye by, udlagt i det 19. århundrede, efter at byen blev for stor til byens gamle bymure. Blandt attraktionerne her er den vidunderlige Mercado de Colón, som i disse dage ikke længere er et marked, men huser restauranter og opskalere madbutikker. Ma-Khin Cafe er en af ​​de fremtrædende steder, der serverer opfinderisk asiatisk billetpris med europæiske påvirkninger. Overvej at gå til vinsmagning menuen med knockout retter herunder en hav-frisk østers med kimchi og en mundvandende Malabari fisk curry med kokosnød, sennep frø og tamarind.

Mercado de Colón er i dag hjemsted for mange restauranter © Vicente Doménech Beltrán / 500px

En aften i Russafa

Gå ikke glip af Valencia's ubarmhjertigt trendy Russafa kvartal. Det er nemt at se appellen: Dette kvarter er en blanding af smukt bevarede, farverige byhuse, der er hjemsted for tilsyneladende uendelige muligheder for shopping, drikke og spisning. Mens det er dejligt at udforske i løbet af dagen, er det om natten, at dette sted virkelig kommer ind i dets eget. Ubik Café, en bar-møder-boghandel med fællesskabssammenhæng, er ideel til en aftendrink; så et par minutters gang væk stopper til middag på Canalla Bistro. Kasser ophængt fra loftet, sort-hvide møbler og tegnefilm på væggene skaber en tilbagestående atmosfære, hvor man kan nyde små tallerkener fra hele verden, der omfatter pibil svinekød tacos, vegetabilsk tempura og en pastrami sandwich.

Playa de las Arenas er en stor 100m bred strandstrækning, der har masser af plads til alle mennesker © hessbeck / Shutterstock

Playa de las Arenas

En af Valencias største glæder er dens nærhed til stranden - fra byens centrum er det en hurtig 3 km bus eller sporvognstur til store udvidelser af gyldent sand, der strækker sig 4 km langs kysten. Playa de las Arenas er et populært valg, men da det er 100 meter bredt, er der mere end nok plads her for alle, plus masser af spisemuligheder og drikkevarer. Hvis du arbejder op med en svømmetur, så stop ved Portolito til frokost - det er et anstændigt sted at prøve lokal specialitet fideuà, som ligner paella, men lavet med fin pasta i stedet for ris.

La Albufera er en enorm ferskvands lagune lige uden for Valencia © kesipun / Shutterstock