Valencia den perfekte sommerby

Drømmer om en solrig weekend dash til Europa? I dette uddrag fra Lonely Planet Magazine, Vi skinner et lys på juiciestvalgene i Valencia, den spanske by, der kontrollerer alle sommerbyferierne.

Valencia er ofte en overskyet cocktail med imponerende arkitektur, livlige gader og natteliv med en forfriskende mangel på turister.

Det labyrintiske historiske centrum er et godt sted at drikke horchata (en traditionel drink lavet af tiger nødder, sukker og knust is) og spis paella - Valencia er Spaniens risavl, og paella blev opfundet her. En sommer vandrer gennem det gamle kvarter afslører en romansk, gotisk og renæssance arv, herunder det unesco-noterede 16. århundrede La Lonja (silkeudveksling), beskyttet af en spindelvæv af gotiske buer.

Men endnu mere spændende er den futuristiske vision af Santiago Calatravas moderne arkitektoniske mesterværk, den Ciudad de las Artes y las Ciencias (byen for kunst og videnskab). IMAX-biografen er som et lukket robotøje, dets operahus, Palau de Arts Reina Sofía, som en Star Wars-rumstation.

For en sommer weekend væk er clincher sandstranden, og chancen for at bremse ned til den tilbagestående tempo i en badeby. Hvis du leder til byen i slutningen af ​​juni, kan du vælge at deltage i tusindvis af andre opdagelsesrejsende på Midsommerdagen ved Día de San Juan, når årets længste dag er præget af fyrværkeri, gadefester og bål på stranden. Byen tager også sport alvorligt og tjener sin status som Europas hovedstad i 2011.

Er på vej

British Airways, easyJet, Swiss, Iberia og Lufthansa flyver direkte fra London til Valencia Manises Airport.

Sted at bo

Hospes Palau de la Mar er et boutiquehotel, der besætter to elegante palæer fra det 19. århundrede i centrum af Valencia. Dens rene, ultramoderne design kontrasterer behageligt med de gamle sten trapper og polerede trægulve. Atten doubles omgiver en duftende have og Senzone, hotellets restaurant, er så stilfuld som selve hotellet.

Bog til middag

Poleret Casa Montaña ligger i El Cabañal, Valencias lurvede historiske fiskernes kvarter. Ingredienser til sin omfattende tapas liste er hentet med omhu - ansjoser kommer for eksempel fra Santoña, fiskerisenteret i det nordlige Spanien.

Morning fix

Det indre af Horchatería de Santa Catalina, der er dækket af billedfliser, er lige så overdådigt som det søde serverer. Café con leche (kaffe med mælk) er tilgængelig, men forsøm ikke den lokale horchata eller de traditionelle fingerformede fartonsboller til dunking.

Lazy beach day

Las Arenas er Valencias største strand, nærmest og mest tilgængelig for byen. Det tjener som en sand baggrund for arrangementer, aktiviteter og romantiske solnedgang ambles. Stranden er foret med restauranter, mange med fisk og skaldyr paella en specialitet, herunder La Pepica, så stop for en lang frokost.

Hvis det regner

Mesmeriserende arkitektur til side omfatter kunst- og videnskabsbyen Hemisfèric IMAX-biografen, Príncipe Felipe Science Museum, Oceanográfico (Europas største akvarium) og operahuset Palau de les Arts Reina Sofía.

Perfekt picnic stedet

Tidligere kongelige haver, Jardines del Real (også kendt som Los Viveros), er stemningsfulde for Valencias mauriske æra, selvom det palads, de engang har omringet, siden er blevet revet ned. Med duftende rosa haver, rhododendroner og spredte statuer samt fyrretræede græsplæner gør haverne et ideelt sted for en spadseretur eller picnic (adgang gratis, Calle de San Pio V).

Souvenir stop

Først åbnede i 1860 drives den traditionelle fanbutik Abanicos Carbonell nu af Carbonell-familiens fjerde generation. Gennemse den utrolige samling, køb en håndmalet fan udskåret af pæretræ, bestil et skræddersyet design, eller lær om flersproget (på læberne betyder det 'jeg stoler ikke på dig') fra indehaver Guillermo Carbonell.

Udendørs drikkeplads

Bohemisk, keramisk flisebelagt Café Negrito, i det farverige Barrio del Carmen-distrikt, har et kvartersmærke. En blanding af interessante stamgæster flirter, blander sig og spilder ud på Plaza del Negrito, hvor bord og stole til alfresco sætter pladsen i en sosial stue.

Beachfront frokost

Namechecket af Ernest Hemingway, La Pepicas restaurant ved stranden blev åbnet i 1898 og har siden været fodret glitterati - fra Ava Gardner til Antonio Banderas. Paella er en signatur skål i Valencia, og gammeldags La Pepica er stedet at spise det, med utallige ris retter på tilbud. Fisk og skaldyr paella er lavet med frisk hummer (måltider omkring £ 30).