Vandreferie i Baskerlandet

Baskerne er et mystisk folk med små tal med uklar oprindelse, en smertefuld, blodig historie og en gammel tunge (Euskera), som ikke har nogen relation til noget andet sprog på Jorden.
I årtusinder har de lavet de fjendtlige snedækkede toppe og græsklædte trug af det franske og spanske Pyrenæerne slår deres hjem.
Vi havde ventet højt ind i de bragte tæppede bjerge nær de grimme klipper til de traditionelle hyrde- og smuglerstier, der skørt og krydsede la frontera (grænsen) mellem Frankrig og Spanien.
Tilslutte os på vandreturen var majs kaste mester, Maika, en moder-til-to og en landmand på 60 hektar arv land, Georgina, og vores hjertevarmeguide Jexux Lizarribar, 55, som kendte området bedre end bagsiden af hans baskiske hånd.
Vi passerede gamle dolmens (2.000 år gamle stenmarkører), inden vi slog væk fra den slagne vej, efter Jexux troværdige fodspor: "Hvis du kan lide bjergene, og du er vant til at gå, vil du se, at der er for mange markører her og dem der er ikke vant til at området følger markørerne og går tabt, "sagde Jexux, der pegede på en rød splodge af maling på en stor sten.
Basker Pyrenæerne (c) wikimedia / Iñaki LLM
Og snart kom vi over en gruppe franske vandrere, der havde mistet en af ​​deres fest. At være en del af Pyrenæernes oplevelsesgruppe og at gå i viden om Jexux og Maika viste sig allerede at være uvurderlig.
Vi fandt en clearing på en nedbør i Spanien med udsigt over Frankrig og afslappet frokost på fåreost og kvæde syltetøj, før vi gik til gawk på Griffon Vultures nesting i deres naturlige habitat.
"Jeg kunne bo her," sagde David, en kollega turist og en baskisk-ophile. De er nogle af de bedste folk, jeg har mødt i mit liv, "sagde han efter en frokost med friskmalet mais talos og baskisk cider, med en lokal mølle.
Vores aftener blev brugt på den smukke gårdhave af Casa Latxaberria, diskuterede dagene forbi og de kommende dage over ubegrænset vin, Patxarran og hjertelig billetpris pisket op af tiptop kokken Delfina.
Baskiske mennesker (c) wikimedia / Izurutuza
Vi besøgte Zugarramurdi, der blev berømt for sit hekseri og stærkt forfulgt under inkvisitionen i begyndelsen af ​​1600'erne, da mange kvinder blev taget væk for at blive brændt på staven. "Mange baskiske huse vender mod øst, og du kan stadig finde en solsikke på døre for at skræmme hekserne såvel som kryds af laurbærblade", sagde Georgina, som bevæger sig til to terrasserede hytter, der viser begge.
I heksemuseet i byen vises navnene på de brændte i en uhyggelig udstilling; lige fra Gracia Miguel, i alderen syv, fra Uztarroz til Juanes de Goizueta, 40, fra Oyarzun - alle dræbt for angiveligt at bruge urtemedicin, holde toads som kæledyr og holde covens i de nærliggende huler.
På andre dage gik vi til gravpladser, der dateres tilbage til næsten 3.000 f.Kr., gik en lille del af den berømte pilgrimsrejse til Camino de Santiago, hultede i en hyrdes logbutik til frokost, lo hjerteligt med baskiske lokalbefolkningen som om de var tætte venner og lyttede til baskiske ballader af hvordan livet passerer os forbi.

LÆS OGSÅ:
  • 7 ting, du ikke vidste om Baskerlandet
  • Joaldunak baskiske festival

Og ugen fløj forbi, som det har tendens til at gøre, når du har det sjovt: "Kom på Alfonso", sagde Georgina opmuntrende, da hun tappede på dashbordet på sin gamle brune vare, der hostede, da den tacklede en bakke undervejs tilbage til lufthavnen. Vejen nivellerede, vi vendte en bøjning og en udvidelse af bjergkæder åbnet op for os.
"Jeg elsker dette sted, det er hjemme," sagde Georgina og beundrede udsigten, og det føltes som om det kom fra hendes hjerte.
Vi havde rejst til baskisk 'hjerte' både geografisk og personligt gennem møder med Maika og hendes familie Jexux, Mølle og Delfina, Dambolin - som alle havde hilst velkommen med åbne arme, et kys for hver kind, og et varmt hjerte. Det var deres viden, visdom og vilje til at være venner, at "bagdør" -kontakt, som gjorde rejsen unik og mindeværdig.
Da vi nærede lufthavnen, tog jeg en sidste visning af Pyrenæerne og blinkede for at standse en glad tårebrønd i mit øje og huskede dagen i Ameztia, da Joaldunak dukkede op over bjerget og spændingen af ​​spænding blandt venner. Dette var en uforglemmelig uge: ikke alene havde jeg rejst til hjertet af dette land og dets folk, de havde også fundet et varigt sted i min.

Naomi var gæst i Pyrenean Experience, et lille familiedrevet selskab, der byder på en række spanske sprog-, kultur- og vandreture fra Casa Latxaberria, et simpelt chokoladekøkken stilhus i de smukke fæder ved Navarra. Hun havde sluttet sig til den uges lange Walking Experience til hjertet af den baskiske kultur tour. Pyrenæerne Oplev gæster er ansvarlige for at organisere deres egne fly til Biarritz lufthavn. Georgina (og Alfonso) samler personligt alle gæster fra lufthavnen til at blive drevet til basen.