Zany Zürich den fremmede side af Schweiz

De typiske billeder af Schweiz - kryds-tocking ure og chokolade-box kirker - er alle out-of-date clichés. I virkeligheden har den moderne metropol og pulserende økonomiske knudepunkt i Zürich mere til fælles med Europas mere offbeat, avantgarde byer, som Berlin eller Barcelona, ​​end mange første tænker.

Udseende kan være at bedrage i Zürich - der er ofte galskab bag chokladkassens facade © Prasit Rodphan / Shutterstock

Under finéren af ​​sine knirkende rene gader, supereffektive sporvognssystemer, strenge bankprincipper og helligere alpine kirker ligger en noget fremmed by, der er klar til at overraske hver eneste tur. Selv schweiziske landmænd uden for bymidten opmuntrer modige turister til at sætte sig op og køre deres berømte brune malkekøer på en dag med cow trekking.

Mens Zürich er hjemsted for mere end 50 museer og 100 kunstgallerier, skal du tage et kollisionskursus i bykanten af ​​byen på Moulage Museum, en del af Universitetshospitalet Zürich. Med en samling, der dateres tilbage til 1917, udstiller dette lille, off-kilter museum livlige 3D-replikaer af hudsygdomme og kropsdele. Museets forme har et verdensomspændende omdømme, men de mærkelige værelser på bevarede ansigter og lemmer føles som noget skabt af den sene schweiziske surrealistiske H R Giger - mere kendt som den mand, der skabte de apokalyptiske, mavekørende visualer til Alien, Poltergeist og Prometheus film. Skulle du rejse uden for Zürich, er den industrielle tema Bar HR Giger i Gigers hjemby Chur 100 km syd eller HR Giger Museum i Gruyère begge værd at være en sidetur.

En surrealistisk statue af et metallisk skelet på H R Giger Museum i Gruyères © Roman Babakin / Shutterstock

Zürich og dets omkringliggende kantoner har en historie af mærkelig opførsel. Som grundlæggelsen af ​​den dadaistiske kunstbevægelse, som afviste årsag og logik og kæmpede for kulturel kaos, blev Zürich centrum for kunstverdenen i begyndelsen af ​​1920'erne. Bevægelsens mandat var at udforme reglerne, som det gik sammen, og dette etos lever på sin oprindelige base, Cabaret Voltaire, i hjertet af Niederdorf, Zürichs middelalderlige gamle bydel. I dag er det et af Schweiz mest levende samtidskunstrum og hjemsted for et ukonventionelt boutique, der gennem årene har lagret alt fra designer klæbemiddelbånd til stilfulde svineinfluenza masker og Dada branding strygejern. Det er i samme del af byen, at den professionelle engelske tryllekunstner og den lokale personlighed Dan Dent prowls om natten under hans regelmæssige spøgelsesvandringer. Prissat fra 15 schweiziske francs lover han at levere den mærkeligste aften, man eventuelt kunne ønske sig.

Friaget-butikken i Zürich har en del af de bedste udsigter i byen. © chayakorn.t / Shutterstock

Schweizerne er så smertefulde afkøle i disse dage, at de endda kan vende genbrugsskrot til må-have modeartikler. Cue Freitag, en af ​​de hippeste taske- og tilbehørsselskaber i Europa. Inspireret af trafikken, der gennemblødt gennem krydset uden for deres Zürich-lejlighed, designede Freitag-brødrene en kurertaske fremstillet af gamle truckdæksler, brugte cykelrør og bilbælter. Hvis mærkeets løbende succes ikke var underligt nok, skal du sørge for at se broders flagskibsbutik: en 26m høj konceptuel struktur på Geroldstrasse i byens alternative distrikt 5, der er fremstillet af genvundet industriaffald og renoverede forsendelsesbeholdere. Tårnets tag er åben for offentligheden og byder på fantastisk udsigt over byens industrielle vest. Ved siden af ​​er Hive, en subversiv underjordisk natklub-cum-kunst kollektiv, hvor du lige så sandsynligt vil købe en miljødesign lampe fra sin onsite butik som du skal danse til daggry. Desuden fordobles dansegulvet om dagen som den meget anerkendte restaurant Geroldchuchi.

Det er ikke kun de butikker og museer, der taler kategorisering. For noget helt andet, gå - eller snuble - ind i Blinde Kuh, verdens første restaurant i mørket. Ofte kopieret, men aldrig bedre, Blinde Kuh er lige så meget et angreb på sanserne som ganen. Restauranten er oprettet for at tilbyde ansættelse til blinde og delvis syne, langt væk fra den oprindelige filantropiske forudsætning og er nu et gourmetmål i sig selv - forventer lokalt opvarmede retter som stegt laksfilet med citron-valnødpesto og asparges penne med soltørret-tomatscreme.

Sprüngli-konfektureforretningen i Zürich producerer godbidder, der er ude af denne verden © ullstein bilds / Getty Images

For en sødere behandler, ville ikke noget besøg i Zürich være fuldstændigt uden en eftergivende vejrtrækning ved Sprüngli, en chokoladefabrikant på byens førende shoppingmiljø Bahnhofstrasse. Til trods for at være landets mest vanddrevne chokoladebutik, er den lokale favorit den lysende 'Luxemburgerli', en regnbuefarvet makaron, og hvis du forlader med bare en token bar chokolade, snarere end en lyserød, squidgy creme-puff, Schweizerne bliver dem, der kalder dig underligt.