Velkommen til Purridise Taiwans Houtong Cat Village

Gemt væk i bakkerne i det nordlige Taiwan, er der en lille landsby, der huser en furry overraskelse. Set ved siden af ​​Keelung-floden er den tidligere kulminedorp Houtong blevet overtaget af hundredvis af katte. I 1990'erne blev landsbyens minedrift lukket og landsbyen udtyndet, med kun få hundrede mennesker tilbage. Så i 2008 begyndte den lokale kat admirer Peggy Chien at sende billeder af landsbyens bestræbelser på at se efter kaste katte; hendes billeder tiltrak besøgende, frivillig hjælp og flere killinger.

Katte styre rosten i Houtong © Dinah Gardner / Lonely Planet

På lidt over to år har Houtong, som ligger 35 km øst for Taipei i Ruifang-distriktet, formået at genopfinde sig som en komplet katby. I dag bor mere end 200 katte i Houtong, og der er opstået en turistindustri med butikker, caféer og restauranter, der sørger for de mange besøgende, der kommer ned på denne kattegrænse hver weekend.

Landsby af to halvdele

Ankommer med tog, vil du bemærke, at landsbyen er opdelt i to. Halvdelen ved siden af ​​stationen indeholder de gamle kulbehandlingsmaskiner, restauranter, et besøgsinformationscenter (8: 00-18: 00, telefon: 02 2497 4143) og en vidunderlig flodbredde, der fører til den tidligere miners sovesal. En sort overdækket "katbro" bag stationen fører til den anden side: katten landsbyen selv. Selvom de fleste katte hænger ud i samlingen af ​​hytter, der klamrer sig til bjergsiden, kan de findes roaming hele Houtong. Der er også masser af caféer og butikker for at gøre dette til en fuld dag ud.

Houtong er let tilgængeligt med tog fra Taipei © Dinah Gardner / Lonely Planet

Katte i massevis

Sort, ingefær, skildpadde skal, calico, hvid og grå, fed og federe, venlig og genert: der er katte af enhver vidunderlig art i Houtong. De kan findes lounging i blomsterpotter, loafing på hylder, padding op trin, hoppe ud tage og spredes ud, sover, over boder af kitty-tema souvenirs. De bedste steder for feline-spotting er tilbøjelige til at være væk fra skov af selfie pinde i centrum af landsbyen langs riversiden stien på vej øst fra stationen. De ser ud til at elske at glide under træbænken her, og der er altid en eller to snoozing på ledgerne inde i kølen af ​​kattebroen.

Kitties kan findes i hele Houtong © Dinah Gardner / Lonely Planet

Et lille frivilligt hold med veterinærhjælp tager sig af Houtongs katte ved at administrere vaccinationer, spaying og neutering og implantering af mikrochips for at forsøge en slags census. Mens de fleste katte er strays og derfor vilde, er de vant til folk. De bliver så godt fodret af landsbyboerne og offentligheden, at de fleste af dem synes at være for evigt at sove af aftensmad.

Kat høflighed

Houtongs katte er bemærkelsesværdigt godmodige, selvom de sædvanligvis bliver jaget, knust og fotograferet af besøgende. Kattefoder og kiks er til salg i flere af landsbybutikkerne, men fodring er ikke opmuntret, og hvis du virkelig vil, er der kun foreslået to eller tre små kiks pr. Kat. Dele af landsbyen har tegn op og beder folk om ikke at fodre eller drille katte eller bruge flashfotografering. Nogle af kattene har ikke noget imod at blive smittet; andre vil lægge det på tegnet af en udstrakt hånd. Det bedste er at nyde kattene fra en afstand og kun lege med dem, hvis de nærmer dig.

Houtongs katte er venlige, men det er bedst at kæledyr kun hvis man nærmer sig © Dinah Gardner / Lonely Planet

Kitty kitsch

Man kan sige, at landsbyen er gået lidt vild med katte. Alt, der kunne være katrelateret, er katrelateret. Butikkerne spiller 'musik' bestående af katte, der medvirker til elektroniske beats; butiksejere sportskure katteører og næsten alle produkter på salg har et katte tema. Her er vores forsøg på en ufuldstændig liste over kitty kitsch, der kan købes i Houtong: kat notepads, keramiske katte, cat mobiltelefon covers, cat coasters, kat sokker, kat midlertidige tatoveringer, kat ører, kat hånd fans, kat krus, kattepung , kattebrocher, kattekøleskabmagneter og katteformede ananaskager! Måske er den bedste køb kattens postkort, som indeholder nogle arty skud fra landsbyens killinger selv.

Kitty tat: alle slags katte souvenir du kunne ønske © Dinah Gardner / Lonely Planet

Feline billetpris

Der er et velkomment antal spisesteder i Houtong. Clustered omkring togstationen indgangen er en række no-nonsense noodle og dumpling steder, der bliver meget pakket. Cat Village Cafe (bag besøgendeinformationscentret, tlf .: 0933 799541, kl. 9-17, kl. 18.00 lørdag og søn) har en grøn flodhave, meget god kaffe og snacks, herunder toast og vafler. For noget mere væsentligt, gå op ad bakke i kattbyen til Walk N'Taste Café (http://walkntaste.wix.com/walkandtaste). De tilbyder anstændigt kaffe, forfriskende iste te i syltetøj og wraps (herunder en herlig soltørret tomat veggie mulighed), ristet paninis, vestlige fry-up morgenmad og store træskåle fyldt med salat.

Katte kan endda findes ved at hænge ud i Houtongs cafeer © Dinah Gardner / Lonely Planet

Mere end mouser

Når katteadministrerne får for meget, har Houtong mange andre værdige attraktioner. Kort med anbefalede vandreture er tilgængelige fra informationscentret for besøgende. På tværs af floden er resterne af en hjemsøgt japansk shinto helligdommen (Houtong Jinja), som er til ære for en jordgudinde.

Bjergene omkring Houtong giver mange muligheder for vandreture © Dinah Gardner / Lonely Planet

De tidligere minedrift er blevet bevaret godt og omdannet til museer med fremragende engelske forklaringer. De skildrer hvordan minearbejderne plejede at leve, herunder sorte og hvide skud af dem badede (nøgne!) Og viser af, hvad de plejede at holde i deres skabsrum, når de var i hulen - håndklæder, sæbe, skrubber, gummisko, kampe og shampoo. Der er endda en legetøjstur, der tager dig ind i en minedriftstunnel. I de omkringliggende bakker er der masser af flotte vandreture, der passerer gennem tunneller, på tværs af broer og slanger omkring baner.

Få det til at ske

Den nemmeste måde at komme her er med tog fra Taipei Station. Tag Yilan-linjen (oftest vil terminussen være Su'ao) og bare stå afsted i Houtong ca. en time senere.