Wild Thailand udforske Khao Sok National Park

"Deroppe - kan du se dem?" Scanning af aftenhimlen over junglen, de var alarmerende let at få øje på: hundredvis af Pteropus vampyrus - eller flyvende ræve - ud på en aften fodring mission. Med en vingespang, der nærmede sig 1,5m, fyldte de kæmpe flagermus horisonten i en flapping black swarm.

Det var min første nat i det sydlige Thailands Khao Sok National Park, og en dramatisk introduktion til det dyreliv, jeg vidste, lurede i denne gamle regnskov.

Khao Sok National Park er en af ​​de ældste regnskove i verden og er hjemsted for hundreder af indfødte dyr og plantearter © Cultura Exclusive / Philip Lee Harvey / Getty Images

Nogle siger, at den biologiske mangfoldighed af Khao Sok overstiger Amazonas. De fleste er enige om, at den stedsegrønne regnskov her på over 160 millioner år er en af ​​de ældste i verden. Uanset hvilken liste den øverst ligger, ligger denne 738 kvadratkilometer udbredelse af nationalpark overhovedet i sin nuværende tilstand - levende med kikke gibbons, blinkende hornbills og med sådan rigdom af flora og fauna, at en entomolog på bryllupsrejse engang tog en klippe op og opdaget en ny art - er noget at være taknemmelig for. Og dette paradis for biodiversitet skylder et par tak til en uventet skæbnesvridning.

Fra 1975 til 1982, på et tidspunkt, hvor Thailand tabte 3% af dets skovdækning et år til skovindustrien, lavede en gruppe kommunistiske oprørere et højborg i hulene i Khao Sok. Herfra handlede de guerrilla krigsførelse mod den thailandske regering, ved at holde loggere, minearbejdere og jægere ved parkens frynser ved at lade junglen inde for at trives.

Nationalparken er hjemsted for over 300 forskellige fuglearter, herunder den hvide tyrede kingfisher © Mustang_79 / Getty Images

Og takket være dem trives det. Treetops shake med aber og fugle, winged firben hoppe fra gren til rock, og himmelhøje bambusstængler bader alt i et stripe grønt lys.

Khao Sok ligger inden for landet mellem Andaman og Gulfkysten, og overses ofte af rejsende til fordel for det sydlige Thailands kystområder og øer. Men for enhver, der ønsker at bytte strand slår for rolige jungle stier, sø svømning, cool batfyldte huler og chancen for at se et væld af indfødte arter i deres naturlige habitat, er denne hemmelige have en nem flugt.

Kæmpe bambusstænger linje stier gennem regnskoven © Sam Spicer / Shutterstock

Swinging gibbons og tarantula rede: jungle trekking

Bare at være i parken betyder, at man kommer fra ansigt til ansigt med naturen, men den bedste måde at opleve Khao Sok's vilde bounty på er en guidet jungle trek. Det er muligt at vandre selvstændigt, og stier fra parkens hovedkvarter er velholdte og lette at følge, men kendskabet til de lokale guider vil forbedre din tur ti gange. De vil pege på en tarantula-nests vævede trakt eller ridser på et træ lavet af en malaysisk solbær, og vil give lektioner om jungleens medicinske planter og fuglesang.

Lyt ud for rystende træer: Et sikkert tegn er der aber i nærheden; familier med lange-tailed macaques er et almindeligt syn © Dora Ball / Lonely Planet

De fleste af de store pattedyr i parken - vilde elefanter, solbjørne, skyede leoparder og tigre - forbliver ubehagelige for trækkere, men krakningen af ​​jackfrugter skal snart advare dig om tilstedeværelsen af ​​primater. Long-tailed macaques er et næsten garanteret syn, med tropper der dristige akrobatiske skærme lige på sporet. Hvidhendte gibbons og brillede langurer er et sjældnere og mere givende sted. Gibbons holder sig til de høje grene, der gør lange, Tarzan-lignende gynger gennem træerne; en glæde at se. Gaurs, tapirs og barking hjorte kan undertiden ses eller høres, især i den våde sæson (juni til oktober).

Den genert og mystiske mus hjorte er en indfødt til parken © Kajornyot Wildlife Photography / Shutterstock

På nat safaris tager junglen på en anden persona, da den knirker og hyser med insekter og omkring 30 flagermusarter, herunder 8 varianter af megabat. Dette er også på tide at passe på en lille mus hjorte, det mindste hooved dyr i verden eller de store glasagtige øjne af en langsom loris. Når i blomst, særlige treks at se Rafflesia kerrii sættes i drift. Med en diameter på 90 cm er den den største blomst i verden, og i Thailand vokser kun i Khao Sok.

Kæmpe karstbjerge stiger fra det stille vand i Chiaw Lan Lake © Dadoodas / Getty Images

Rafthuse og svømning i Chiaw Lan Lake

Denne enorme 165 km lange sø sprawls midt i parken, en mousserende blå juvel i kronen af ​​sine attraktioner. Det er et magisk sted, hvor store karstbjerge stiger fra vandet. Nogle når over 900m - tre gange højden af ​​dem i Vietnams Halong Bay. Djungelvæksten ved søens kant skinner smaragd i det reflekterede lys. Det forekommer ejendommeligt, at noget så naturligt bedøvende kunne være en moderne opfindelse, men søen blev dannet i 1982, da Ratchapraphamad blev bygget.

Lake svømning, kajaksejlads, vandreture og hulture er tilgængelige fra de rustikke flådehus komplekser fundet i søen © Auleit / Getty Images

For at sætte pris på roen i søen er overnatning i et flydende flådehus et must, og der er adgang til en spændende langhale bådtur over den store sø. Indkvarteringen er rustik, men dette er mere end gjort op af glorværdende sø svømning og daggry tåge rulle over vandet til whoops af gibbon opkald.

Edderkopper, flagermus, og intrikate stalaktitter og stalagmitter er funktioner i hulbesøg © ViewApart / Getty Images

Flagermus og stalaktitter: hulture

For fans af spelunkingens mørke lækkerier er der flere spændende huler at besøge, herunder Tham Si Ru - hulen blev brugt som en hemmelig skjult af kommunistiske oprørere i slutningen af ​​1970'erne. To af de lettere at få adgang til er Pra Kay Petch (Diamond) og Pakaran (Coral) huler, der begge omfatter en langhale båd eller flugt tur til hulen indgangen og fantastiske rockformationer inde.

En mere uberørt oplevelse er en guidet tur gennem Nam Thalu-hulen. Ikke for de svage hjerter involverer vandet i underjordiske vandløb gennem en mere smal passage og bør ikke udføres i regntiden, når flash oversvømmelse er en reel risiko.

Træstubber, der stikker ud fra Chiaw Lan Lake, er tegn på dens dannelse fra dammingen af ​​Phrasaeng-floden i 1982 © Martijn Senders / EyeEm / Getty Images

Få det til at ske

Khao Sok National Park ligger inde i landet fra Andaman-kysten i det sydlige Thailand, cirka to timers kørsel fra Khao Lak eller en time fra Surat Thani. Fra Surat kan du fange en bus, der går mod Takua Pa; fra Andaman kysten, tag en Surat Thani-bundet bus. Busser stopper på Rte 401, 1,8 km sydvest for parkens hovedkvarter, som har nyttige kort til vandreture og andre oplysninger. De fleste besøgende ser parken på en to- eller tre-nat organiseret tur, som normalt vil omfatte indkvartering, aktiviteter som trekking og grotter samt ophold i et flydende flådehus på Chiaw Lan Lake og overførsel fra Surat Thani eller Khao Lak . Ture kan også arrangeres med de fleste lodge i selve parken. Vi anbefaler at undgå enhver pakke der tilbyder elefantridning.

Turoperatører

Rainforest Camp er specialiseret i luksus telt indkvartering, både flydende stil på søen og i sin Elephant Hills jungle lodge. Dens to-dages tre-dages pakke (fra THB 20.372) omfatter overførsler, måltider, en elefantinteraktion uden for ridning, guidet vandring og en nat på søen.

Anurak Community Lodge ligger i et roligt sted bortset fra parkens største knudepunkt og kører dagsture, herunder ture (men ingen overnatning) til Chiaw Lan Lake, vandring, slange og rafting på Sok River. Dens 18 bungalows (fra THB 2900 pr. Nat uden aktiviteter) er omgivet af frodig vegetation.

Rickshaw Travel er en britisk baserede operatør med speciale i dybe rejseoplevelser. Det byder på en tre-nat, fire dages tur i parken (fra £ 468 pr. Person), med overførsler, indkvartering i en lokalsamfundslokale, måltider, en engelsktalende guide og en nat på et flydende flådehus på Chiaw Lan Lake. Khao Sok-turen er en af ​​flere korte ture, der kan kombineres til en længere ferie (minimum tre rejser er nødvendige for booking).