Gå i et skønt vidunderland ni bemærkelsesværdige vinterfester af verden

Hvem siger, at julen skal være konventionel? Pudding races, kalkun parader og møder med bjørk rod-lashing alpine djæveler skal alle være på din kalender denne festlige sæson. Læs videre for at pakke ud nogle af verdens skøreste jul- og nytårshændelser.

Tyrkiet Festival, Frankrig

Hvis du har brug for mere inspiration til plukning, fyldning og stegning end en Delia-kokbog kan give, skal du komme til Fête de la Dinde (Tyrkiet Festival) i Licques (licques-volailles.fr), en petit landsby i Trois Pays-regionen i Frankrig. Heldt fra en weekend i midten af ​​december, det er en festival med alle trimminger - kalkun middage, markeder, smagsprøver, du hedder det. På søndag samles lokalbefolkningen for at se julebordet gå forbi i kalkunparaden. Regionens fineste fugle ryster en halefjede gennem gaderne til de lyse melodier af messingband. Licquoise likør serveret piping varmt fra en kedel får alle ind i festivalen.

Schweiz sang juletræ © Brigitte BISttler / Moment Mobile / Getty

Sang juletræ, Schweiz

Tror du har set et træ, har du set dem alle? Ikke som den her har du ikke. Zürichs Singing Christmas Tree (singingchristmastree.ch) på Werdmühleplatz er faktisk en podium så stor som et hus. Se nærmere på, og du vil se, at det, der ser ud til at være kæmpe røde stearinlys, er faktisk korsangere klædt i røde hunder og tørklæder. Korer sætter sig på det blinkende træ for at bælse carols og evangeliske klassikere klokken 17.30 hver dag fra slutningen af ​​november til den 23. december.

Krampuslaufen, Østrig

Horned, håret og for småbørn temmelig skræmmende, Krampus klipper op ved natfald i byer gennem Østrigs Alper i december. Han er kendt som Perchten over bjergene i nabobyen Bayern. I Alpine folklore er Krampus antitese af god ol St Nick. Han er et ubehageligt stykke arbejde, der straffer misbrug af børn ved at piske dem med birkestænger, skræmme dem meningsløse og lejlighedsvis fylde dem i sække og kaste dem ind i den nærmeste isete flod. Der er mindre pisk og drukning i dag, men ser 60 ulige Krampusse klædt i shaggy gedeskind og ghoulish masker på en kold vinteraften er stadig frygtelig. Spor ned disse djævle i forklædning ved at lytte til klatring af klokker og skrigene.

Glem sneen, det handler om sol, hav og surf på Bondi Beach © Ezra Shaw / Getty Images Nyheder / Getty

Solbrændt jul i Bondi, Australien

'Tis sæsonen for at lave skimpy bikinier og hudtætte badere med Santa hatte - i hvert fald hvis du er en af ​​4000 højspændte opdrættere på Sunburnt Christmas (sunburntchristmas.com.au) fest på Sydney's Bondi Beach den 25. december. Faktisk er det tradition. Slap dig selv i high-factor solcreme og tilmeld surfere og backpackere til strandgrill, DJ'er, der uddriver melodier på tre faser og festlige dips i Stillehavet, som er helt fantastisk.

Nieuwjaarsduik, Holland

Ikke alle sæsonbetonede dips er lige så bølle som Bondi - hvad kunne være mere, erm, forfriskende end en nyårsdagdamp i Nordsøen? Uanset om du tror, ​​at de er modige eller stærke ravende bonkers, kan du ikke undvære at beundre de 10.000 hollandske, der slår ned til deres badere den 1. januar for den rystende Nieuwjaarsduik - på Haags badeby Scheveningen. Deltag dem, hvis du tør at springe ind i den brune blå - ikke at glemme din orange bobble hat, selvfølgelig.

Det er et iset dyk for Norges modige nytårsbadere © Cultura RM Exclusive / Louise Adby / Getty

Nochevieja, Spanien

Har du rødt undertøj, señoras y señores? Fordi du skal være, hvis du vil have det nye år at være en heldig, siger 47 millioner spanske statsborgere. Bare husk på, at for de heldige boksere eller bh til at arbejde sin magi, skal den være en gave fra en elsket. Få byer kan kaste en fiesta som Madrid og nochevieja (Nytårsaften) her er en cracker. Sørg for at du har 12 druer klar til at gobble (den afstødte Aledo-sort er ideel), da Real Casa de Correos uret rammer midnat. I ægte Madrileño stil, fest hele natten og derefter hovedet over til Chocolatería San Ginés (chocolateriasangines.com) til varm chokolade og churros at sød din tømmermænd.

Hotschrennen, Schweiz

Det lyder måske som om vi fortæller porkies, men klostret-smukke skisportssted Klosters i de schweiziske alper fejrer nytårsdag med en gris race. Det er et skridt op fra den sædvanlige schweiziske bruger til at give marcipan grise som heldiggørende gaver. Nogle 2000 mennesker vender ud på byens Bahnhofstrasse for at se trotters i aktion på Hotschrennen (www.davos.ch/events). De udvalgte 10 er ingen almindelige grise - de er blevet omhyggeligt uddannet til at ignorere de spiselige fristelser og forhandle hindringerne i deres vej. Den første til at krydse linjen er kronet Glückschwein (heldig gris) og bliver klosters maskot for det kommende år.

Julemandesløber rundt om banen for kræftforskningens årlige julemandedrag © Anadolu Agency / Getty

Great Christmas Pudding Race, England

Forestil dig at forsøge at afbalancere en julepudding på en papirplade under kørsel. Forstået? Lige nu, billede dig selv iført en XXL Santa kostume, mens du kører med pudding over oppustelige forhindringer og ned bouncy dias, med nogen sprøjtede flødeskum i din retning så ofte. Hold af seks kamp for det prisbelagte pudding-trofæ i navnet Cancer Research på Great Christmas Pudding Race (xmaspuddingrace.org.uk) i Londons Covent Garden i begyndelsen af ​​december. Lignende racer afholdes i Brighton og Lyme Regis.